12 Mejores Cosas que Hacer en Colombo

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Situada en la costa occidental de Sri Lanka, Colombo (la antigua capital de la isla) es un lugar caótico y colorido que late con energía y vida. Gobernada por los portugueses y luego por los holandeses y británicos, la ciudad tiene muchas facetas diferentes y cuenta con una población vibrante y multicultural.

Al ser la ciudad más grande -y la capital comercial y financiera del país- siempre hay muchas cosas que hacer en Colombo. Hay brillantes restaurantes y tiendas junto a interesantes museos e impresionantes atracciones turísticas históricas. Aunque el rápido crecimiento y el desarrollo hacen que ya no sea “la ciudad jardín del Este”, como se la conocía antes, todavía existen bolsas de vegetación entre sus altos rascacielos y modernos centros comerciales.

Aunque mucha gente se limita a pasar por allí de camino a las impresionantes playas de Sri Lanka, lo cierto es que Colombo tiene algunas joyas ocultas, tanto si le gustan las compras gastronómicas como la cultura y la vida nocturna.

1. Templo Gangaramaya

Templo De Gangaramaya

El Templo Gangaramaya, que presenta una amplia gama de estilos arquitectónicos que abarcan características indias, tailandesas, chinas y de Sri Lanka, es sin duda una vista impresionante. El templo consta de varias salas y santuarios, así como de una biblioteca, un museo y una cámara de reliquias, y es maravilloso de explorar, siendo el santuario de Simamalaka especialmente encantador.

Por todo el complejo hay exquisitas estatuas, esculturas, tallas y el árbol Bodhi, que permiten hacer fantásticas fotos. Es uno de los templos más importantes de la ciudad y en él tienen lugar cada año las celebraciones más vibrantes y extravagantes del Vesak, o luna llena.

Terminado a finales del siglo XIX, el templo de Gangaramaya se encuentra a poca distancia del lago Beira y del templo de Seema Malakaya y es el punto culminante de la visita de mucha gente a Colombo.

2. Galle Face Green

Galle Cara Verde

Situado junto al océano, entre el distrito financiero y la estrecha playa del mismo nombre, el Galle Face Green es uno de los lugares más populares de la ciudad para relajarse y descansar. En su día fue utilizado por los británicos para jugar al cricket, al polo y a las carreras de caballos, pero ahora es un lugar encantador para disfrutar de un picnic o dar un paseo.

Como muchos vendedores ambulantes venden todo tipo de deliciosos bocadillos y manjares locales, el Galle Face Green es un lugar estupendo para comer algo mientras se ve a la gente volar cometas con la vigorizante brisa que sopla desde el océano Índico.

3. Playa de Monte Lavinia

Montar Playa Lavinia

La playa de Mount Lavinia, con sus magníficas arenas doradas, está situada a un corto trayecto en autobús del centro de la ciudad. A diferencia de la mayoría de las playas del sur de la isla, la de Mount Lavinia cuenta con un gran número de instalaciones. Un montón de bares, restaurantes y hoteles se alinean en sus atractivas arenas.

Como se extiende por kilómetros a lo largo de la costa, algunas partes de la playa son tranquilas y aisladas, mientras que otras están repletas de gente. Además de revolcarse en sus cálidas aguas o tumbarse en sus arenas y disfrutar de un paisaje perfecto, la playa de Mount Lavinia también alberga una gran vida nocturna, con una gran oferta de bares y discotecas.

4. Parque Viharamahadevi

Viharamahadevi Aparcar

El parque más grande y antiguo de la ciudad, Viharamahadevi, es un lugar ideal para sumergirse en la naturaleza y escapar por un rato de las ajetreadas calles de Colombo. Construido por los británicos en la época colonial, el parque recibió el nombre de la reina Victoria antes de ser rebautizado tras la independencia de Sri Lanka.

Un lugar muy agradable para pasear, sus frondosas avenidas y su césped ajardinado albergan ahora fuentes, un lago, un parque infantil y un zoológico, con una maravillosa estatua de Buda.

5. Mezquita Jami Ul-Alfar

Mezquita Jami Alfar Ul

Una de las mezquitas más antiguas de la ciudad, la de Jami Ul-Alfar, data de 1909 y presenta una magnífica arquitectura que se inspira en muchos estilos diferentes. Aunque la armoniosa mezcla de elementos indoislámicos, góticos y neoclásicos es impresionante, lo que atrae a los visitantes es la combinación de colores única e inusual de la mezquita.

El edificio a rayas rojas y blancas recuerda a un bastón de caramelo, lo que hace que destaque sobre su entorno. Situada a poca distancia del ajetreado puerto de Colombo, no hay que perderse esta hermosa mezquita. Fuera de las horas de oración, se puede visitar a menudo su espléndido interior.

6. Iglesia de San Antonio

St Anthonys Iglesia

También conocida como Santuario de San Antonio, esta iglesia católica romana suele estar abarrotada de lugareños que acuden a rezar o a dejar ofrendas a su sagrada reliquia, un trozo de la lengua del venerado santo. En este lugar se reúnen personas de diferentes religiones, ya que la comunidad local considera a San Antonio un “hacedor de milagros”.

Aunque el exterior del edificio es agradable, con sus finos rasgos neoclásicos que datan de principios de 1800, es la atmósfera reverente del interior lo que lo convierte en un lugar especial para visitar. En abril de 2019, la Iglesia de San Antonio fue trágicamente bombardeada como parte de una serie de ataques coordinados en toda Sri Lanka, con más de 90 personas que perdieron la vida.

Al ser un importante símbolo de unidad, esperanza y tolerancia en el país, fue renovada y reabierta poco después y ha acogido a los fieles desde entonces.

7. Templo de Seema Malakaya

Seema Malakaya Templo

Situado en medio del lago Beira, el bonito y pintoresco templo de Seema Malakaya es uno de los lugares más fotografiados de la ciudad, y con razón. Con el agua brillando a su alrededor, las hermosas estatuas de bronce de Buda que rodean la sala principal del templo resultan aún más impresionantes. Al otro lado del lago, se pueden ver los rascacielos asomando por encima de las copas de los árboles.

Reconstruido en 1976 después de que el original se hundiera en el lago, el templo se utiliza principalmente como centro de descanso y meditación más que como lugar de culto. Incluido como parte del templo Gangaramaya, que se encuentra a un tiro de piedra en tierra firme, Seema Malakaya tiene un aspecto especialmente encantador cuando se ilumina bajo el cielo nocturno.

8. Plaza de la Independencia

Plaza De La Independencia

Alineada por encantadores edificios de la época colonial con frondosos bulevares que desembocan en ella, la espaciosa Plaza de la Independencia es el lugar donde se celebran muchos de los principales actos culturales y festivales importantes de la ciudad. Como todavía cuenta con bonitos estanques, estatuas y una fuente, y con muchos jardines exuberantes en las inmediaciones, es fácil entender por qué Colombo recibió en su día el apodo de “la ciudad jardín del Este”.

Además de contar con el fabuloso Salón Conmemorativo de la Independencia, que ocupa uno de sus lados, la plaza también alberga el Arcade, un moderno centro comercial en el que se pueden encontrar multitud de tiendas y restaurantes de moda.

9. Museo Nacional de Colombo

Colombo Museo Nacional

Si está interesado en aprender más sobre la rica historia y cultura de Sri Lanka, el Museo Nacional de Colombo es el lugar al que debe acudir. Inaugurado en 1877, el museo se encuentra en un edificio blanco deslumbrante que exhibe una increíble arquitectura de estilo italiano.

El museo, que alberga una enorme colección de artefactos y obras de arte, es fascinante de explorar, con las coronas y tronos de los antiguos reyes de Kandyan expuestos junto a tallas, estatuas y armas. El Museo Nacional de Colombo, con sus numerosas e interesantes exposiciones, es una gran excursión.

10. Salón Conmemorativo de la Independencia

Independencia Sala Conmemorativa

Construido entre 1949 y 1953, el Independence Memorial Hall se erigió para conmemorar la independencia del país de Gran Bretaña en 1948. Rodeado de exuberantes jardines, el diseño del gran edificio de piedra se basa en el del Salón de Celebración real de Kandy, el último reino nativo de Sri Lanka.

Además de contar con una maravillosa arquitectura kandyana, el monumento nacional también alberga el Museo Conmemorativo de la Independencia, que merece la pena visitar si se dispone de tiempo. Frente a él, también se encuentra una fantástica estatua de Don Stephen Senanayake, el primer primer ministro de Sri Lanka y el “Padre de la Nación”.

11. Hospital Holandés

Holandés De Hospital 1

Con la reputación de ser el edificio más antiguo que se conserva en la zona del Fuerte de Colombo, el Hospital Holandés se remonta a finales del siglo XVII y exhibe una de las mejores arquitecturas de la época colonial de la ciudad.

Los holandeses crearon el hospital para atender a los oficiales y al resto del personal de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. A lo largo de los siglos, el edificio también se ha utilizado como comisaría de policía y ahora es un complejo comercial y de restauración.

Popular entre los lugareños y los turistas, el Hospital Holandés es un lugar ideal para comer. Mientras te sientas en uno de sus patios exteriores, puedes disfrutar de la historia y el patrimonio que te rodea.

12. Kelaniya Raja Maha Vihara

Kelaniya Raja Maha Vihara

La larga historia de Kelaniya Raja Maha Vihara, uno de los templos budistas más importantes no sólo de Sri Lanka sino de toda Asia, se remonta a unos 2.500 años, cuando el Señor Buda visitó la isla. Situado en un pintoresco lugar con vistas al río Kelani, en las afueras de Colombo, la suerte del templo ha reflejado a menudo la de la propia Sri Lanka.

Aunque el lugar presenta una arquitectura encantadora, lo más destacado es su maravilloso Buda reclinado y las escenas e imágenes de su vida que lo acompañan. Merece la pena visitarlo si se tiene la oportunidad, ya que Kelaniya Raja Maha Vihara sigue atrayendo a hordas de fieles.