12 Mejores Cosas que Hacer en Riga, Letonia

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Riga, que alberga a más de un tercio de la población del país, es la capital y la mayor ciudad de Letonia. La ciudad, uno de los centros administrativos, financieros y culturales más importantes del Báltico, está situada en el Golfo de Riga y la atraviesa el río Daugava.

Debido a su situación estratégica y paisajística, la ciudad ha sido gobernada por todos, desde los suecos y los polacos hasta la Unión Soviética, a lo largo de su historia. Por ello, este antiguo miembro de la Liga Hanseática cuenta con un fascinante pasado en el que podrá adentrarse, con un montón de impresionantes monumentos históricos que descubrir.

Además de su magnífico casco antiguo medieval, donde se encuentran muchas de sus principales atracciones turísticas, la ciudad cuenta con el mayor número de edificios Art Nouveau del mundo. Con bares de moda, cafés de moda y fantásticos restaurantes, y las cercanas playas de Jurmala para disfrutar, no hay escasez de cosas que hacer en Riga.

1. Ciudad Vieja

Ciudad Vieja

Situada a orillas del río Daugava, es aquí, en la Ciudad Vieja, donde se encuentran los edificios más antiguos e impresionantes de Riga, los monumentos históricos y los lugares de interés cultural. Conocida como Vecriga por los lugareños, el laberinto de pequeñas callejuelas y callejones empedrados es fascinante de explorar, ya que conduce a catedrales e iglesias centenarias, elegantes palacios y bonitas plazas.

Aunque muchos edificios resultaron dañados o destruidos durante la Segunda Guerra Mundial, la gran mayoría de ellos, afortunadamente, se conservan en buen estado. Entre este fascinante conjunto de monumentos medievales se encuentran encantadores cafés, restaurantes y bares que podrá descubrir. Esto es, en parte, lo que hace que Riga sea tan agradable de visitar, ya que lo antiguo y lo nuevo se mezclan a la perfección en la antigua Ciudad Hanseática.

2. Mercado Central

Mercado Central

El Mercado Central de Riga, ubicado en una serie de pabellones que en su día fueron hangares del Zeppelin alemán, está lleno de vida y es muy divertido de explorar. Cada sección tiene su propia especialidad; mientras que en una se vende carne y pescado, en otra se encuentran filas y filas de puestos de frutas y verduras.

Además, es un lugar estupendo para adquirir algunas delicias locales o recuerdos artesanales. Mientras exploras sus muchas delicias, asegúrate de estar atento a la fantástica arquitectura art decó y neoclásica que te rodea. Inaugurado en 1930, el Mercado Central de Riga es uno de los más grandes y concurridos de toda Europa.

3. Casa de las Cabezas Negras

Casa De Las Cabezas Negras

La Casa de las Cabezas Negras, bombardeada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, fue reconstruida con cuidado y esmero entre 1996 y 1999. Ahora parece aún más majestuosa que antes, con espléndidas estatuas y elaborados adornos que recubren su brillante fachada roja. El edificio original se construyó en la década de 1330 y servía para alojar a mercaderes y armadores solteros.

Como tal, fue un importante centro de negocios y comercio en la ciudad. Hoy en día, se puede hacer un recorrido por su interior, igualmente exquisito, para ver sus grandes salones de baile y aprender todo sobre el poder y el prestigio del gremio. Situada en la Plaza del Ayuntamiento, la Casa de las Cabezas Negras es sin duda el edificio más bello de toda Riga.

4. Museo de la Ocupación de Letonia

Museo De La Ocupación De Letonia

El Museo de la Ocupación de Letonia, un lugar muy sombrío y desgarrador, examina una parte oscura y trágica de la historia del país. Entre 1940 y 1991, Letonia estuvo ocupada por la Unión Soviética, y la Alemania nazi también gobernó el país entre 1941 y 1944.

En esos años no sólo se torturó e interrogó a los nacionalistas letones antes de enviarlos a los gulags, sino que también se deportó y luego se exterminó a su población judía.

Inaugurado en 1993, la amplia colección de artefactos, fotos y documentos del museo arroja luz sobre las atrocidades que tuvieron lugar en Letonia y las acciones de los valientes que resistieron a ambos regímenes totalitarios.

5. Plaza del Ayuntamiento

Plaza Del Ayuntamiento 1

Aunque fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial, es casi imposible saberlo, ya que la Plaza del Ayuntamiento ha sido reconstruida minuciosamente y ahora tiene el mismo aspecto que hace siglos. Dominada por la magnífica Casa de las Cabezas Negras que bordea uno de sus lados, la plaza es muy espaciosa. En su centro se encuentra una maravillosa estatua de Roldán, un caballero mitológico.

Esta misma figura se encuentra en varias ciudades porque, en la época medieval, indicaba que un lugar era libre y gozaba de ciertos privilegios. Aunque la mayoría de los edificios de la plaza son muy bonitos y pintorescos, el Museo de la Ocupación de Letonia destaca un poco, ya que se encuentra en un edificio de la época soviética bastante feo. Además, la arquitectura es muy bonita y el ambiente es muy animado.

6. Academia de Ciencias de Letonia

Academia De Ciencias De Letonia

Con sus 103 metros de altura, la Academia de Ciencias de Letonia domina el horizonte de la ciudad y es un vestigio y un recuerdo poco grato del régimen soviético. Construido entre 1951 y 1961, el rascacielos de estilo estalinista se financió con “donaciones voluntarias”de los letones.

Apodado tanto “tarta de cumpleaños de Stalin”como “el Kremlin”, el imponente edificio está decorado con el símbolo comunista del martillo y la hoz, así como con motivos folclóricos letones. Sin embargo, la principal razón para visitarlo es su maravillosa cubierta de observación en la planta 17, que ofrece unas vistas impresionantes de Riga y sus alrededores.

7. Edificio del KGB

Edificio De La Kgb

También conocido como “la Casa de la Esquina”, es aquí, en este modesto edificio, donde el KGB tuvo su sede. En su día fue un símbolo de la opresión, la ocupación y el terror, pero ahora alberga una serie de exposiciones y muestras sobre el brutal aparato estatal soviético.

Para conocer el funcionamiento del KGB, los visitantes pueden hacer un recorrido por las celdas de su sótano para ver dónde se encarcelaba, interrogaba y ejecutaba a los opositores al régimen. Aunque el contenido resulta incómodo, la visita al edificio del KGB es imprescindible por la valiosa información que ofrece sobre el turbulento pasado de Letonia.

8. Museo Art Nouveau

Musee Art Nouveau

Con tantos edificios Art Nouveau elegantes y elaboradamente decorados repartidos por la ciudad, merece la pena dirigirse a este brillante museo para ver cómo es uno de ellos por dentro. Diseñado por Konstantins Peksens, que también vivió en él, el edificio fue construido en 1903, en pleno auge del movimiento Art Nouveau.

Si bien su hermosa fachada presenta multitud de motivos florales y relieves ornamentales, su interior no es menos espectacular. Restaurado a su antiguo esplendor, todas las habitaciones exhiben muebles, decoraciones y piezas de época, así como muchas pinturas y vidrieras preciosas. Sin embargo, lo más destacado es la exquisita escalera de caracol que recorre el edificio.

Además de todo esto, hay una gran exposición sobre el arte, la arquitectura y el diseño del Art Nouveau en Riga.

9. Monumento a la Libertad

Monumento Libertad

Erigido en 1935, el Monumento a la Libertad conmemora a quienes perdieron la vida durante la Guerra de la Independencia de Letonia y simboliza la soberanía e independencia del país. Aunque la figura de la Libertad que corona el monumento de 42 metros de altura es la que más llama la atención, lo más interesante son los bajorrelieves de la parte inferior.

Esto se debe a que las intrincadas esculturas representan diversas escenas de la historia y la cultura letonas. Aunque los soviéticos pensaron en destruirlo, el Monumento a la Libertad, de aspecto épico, sigue en pie ante nosotros.

10. Alberta Iela

Alberta Iela

Esta bonita y pintoresca calle, que lleva el nombre del obispo Alberto, del que se dice que fundó Riga en 1201, alberga muchos de los edificios modernistas más impresionantes de la ciudad. Construidas en su mayoría entre 1901 y 1908, las casas exhiben unos diseños impresionantes, con motivos florales, esculturas y figuras mitológicas que salpican sus fachadas.

Mientras que muchas de ellas fueron diseñadas por Mikhail Eisenstein, otras, como el Museo Art Nouveau, son obra de Konstantins Peksens. Con muchos de ellos catalogados como monumentos estatales, merece la pena pasear lentamente por Alberta Iela y contemplar todo el magnífico arte y la arquitectura.

11. Iglesia de San Pedro

Iglesia De San Pedro

Otro punto de referencia muy reconocible y destacado en el perfil de la ciudad es la enjuta aguja y el campanario de 123 metros que se eleva sobre la Iglesia de San Pedro. Situado en el corazón del casco antiguo, desde este campanario se pueden disfrutar las mejores vistas de las antiguas calles de la ciudad.

Aunque la vista es espectacular, también merece la pena visitar la propia iglesia, uno de los edificios más antiguos de todo el Báltico. Construido entre los siglos XIII y XVII, el maravilloso edificio de ladrillo rojo muestra una amplia gama de estilos arquitectónicos, con elementos barrocos, góticos y románicos. Bastante austera y sin adornos en su interior, la iglesia de San Pedro se encuentra a un paso de muchos de los lugares de interés más importantes de la ciudad.

12. Catedral de Riga

Catedral De Riga

La mayor iglesia medieval de todo el Báltico, la Catedral de Riga, es uno de los monumentos más reconocibles no sólo de la capital, sino de todo el país. Construida en 1211, exhibe una encantadora arquitectura barroca, gótica y románica, con rasgos hanseáticos también incluidos aquí y allá.

Aunque la “Catedral del Domo”, como se la conoce, cuenta con una gran torre y una veleta, sus principales atractivos se encuentran en el interior. Su órgano de tubos, por ejemplo, cuenta con la asombrosa cifra de 6.768 tubos, mientras que alrededor de la nave se encuentran tumbas ornamentadas y un púlpito fabulosamente tallado.