12 Mejores Cosas que Hacer en Victoria, BC

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Victoria, la capital de la Columbia Británica, está situada justo en el extremo sur de la isla de Vancouver. Gracias a su clima templado y a la gran cantidad de cosas que hacer en Victoria, es un destino turístico muy popular tanto para los canadienses como para los viajeros internacionales.

Como cuenta con abundantes parques y encantadores espacios verdes, Victoria es conocida acertadamente como la “Ciudad Jardín”. Si bien es cierto que cuenta con una encantadora costa y playas que explorar, así como un pintoresco paseo marítimo, la ciudad también está salpicada de interesantes museos y atracciones turísticas históricas con una atractiva arquitectura.

Con excursiones de avistamiento de ballenas, cruceros turísticos y paseos en ferry, merece la pena visitar la animada pero relajada Victoria si se tiene la oportunidad.

1. Puerto interior

Puerto Interior

El puerto interior, donde se encuentran muchos, si no la mayoría, de los principales lugares de interés de Victoria, está rodeado de hermosos edificios y espacios verdes, con barcos de pesca y casas flotantes que se mueven por la bahía. Además de su maravilloso paseo marítimo, también hay atractivas calles históricas por las que pasear, con innumerables cafés y restaurantes.

Mientras que los edificios del Parlamento y el Hotel Empress, de estilo eduardiano, dominan el puerto, otras atracciones, como el Mundo en Miniatura y el Museo Marítimo, también están cerca.

Gracias a sus innumerables artistas callejeros y animadores, la zona está muy animada con conciertos, festivales y eventos culturales que se celebran en los meses de verano. La gente también realiza excursiones de avistamiento de ballenas desde sus muelles y ve cómo despegan los hidroaviones desde el aeropuerto del puerto.

2. Edificios del Parlamento

Edificios Del Parlamento

Dominando el lado sur del puerto interior de la ciudad se encuentra el espectacular conjunto de estructuras que conforman la sede del gobierno de la Columbia Británica. Además de su importante función, los edificios del Parlamento son también muy impresionantes, con exquisitas cúpulas, torretas y fachadas que se elevan por encima de los terrenos circundantes y del paseo marítimo.

Construidos en la década de 1890, presentan una gran variedad de estilos arquitectónicos con elementos renacentistas y románicos, así como bellos elementos neobarrocos. En las visitas a los edificios, los visitantes pueden conocer su historia y la de la asamblea legislativa y la provincia.

Aunque su elevada cúpula azul es su punto más destacado, los edificios del Parlamento lucen mejor por la noche, cuando la fachada se ilumina mágicamente con miles de lucecitas.

3. Museo Real de la Columbia Británica

Bc Museo Real

Otra de las principales atracciones turísticas de la ciudad es el Museo Real de Columbia Británica, que ofrece una fascinante mirada a la historia, la cultura y la naturaleza de la Columbia Británica. Situado a un tiro de piedra de Chinatown, cuenta con numerosos artefactos y exposiciones relacionadas con la región.

Desde su fundación en 1886, su colosal colección ha crecido y ahora incluye más de siete millones de objetos y especímenes. Mientras que algunos dioramas y exposiciones se centran en los animales y ecosistemas de la Columbia Británica, otras secciones se ocupan de las tradiciones y el patrimonio de los pueblos de las Primeras Naciones.

Con tanta historia humana y natural que explorar, el Museo Real de Colombia Británica es una visita obligada en la ciudad.

4. Parque Provincial de Goldstream

Goldstream Parque Provincial

A sólo veinte minutos en coche al noroeste de la ciudad se encuentra el Parque Provincial de Goldstream, que seguro que hará las delicias de los amantes de la naturaleza y los entusiastas del aire libre. El parque cuenta con enormes extensiones de bosque húmedo templado y tentadoras rutas de senderismo, con bellos paisajes y naturaleza por donde se mire.

Fundado en 1958, el pintoresco parque y sus diversos paisajes están salpicados de gruesos cedros y abetos que esconden algunas vistas fascinantes. Entre ellas, unas vistas épicas desde la cima del elevado monte Finlayson y las efusivas cataratas del Niágara (no la mundialmente famosa).

Sin embargo, el parque es conocido sobre todo por las corridas anuales de salmón en otoño en el río Goldstream y por las numerosas águilas calvas que se abalanzan para capturarlas.

5. Zoológico Victoria Bug

Victoria Bug Zoo

A un corto paseo de Chinatown se encuentra una de las atracciones más inusuales, aunque extrañamente atractivas, de la ciudad: el zoológico de bichos de Victoria. En sus dos salas hay unas cincuenta especies fascinantes, con exposiciones y guías expertos que le enseñarán todo sobre sus insectos.

Desde que abrió sus puertas en 1997, el mini zoo ha educado y asombrado a la gente por igual con su maravilloso mundo de insectos. Además de bastones y mantis religiosas, tiene hormigas cortadoras de hojas, tarántulas y escorpiones que brillan en la oscuridad. Cada insecto o arácnido es más impresionante que el anterior.

Además de enseñarte todo lo que hay que saber sobre los insectos, los entusiastas guías del zoo suelen sacar escarabajos y bichos de sus tanques para que puedas verlos de cerca.

6. Chinatown

Chinatown

El barrio chino más antiguo de Canadá, esta vibrante parte de Victoria, con sus bulliciosos negocios y sus concurridos restaurantes, está situada en el corazón de la ciudad. Además de contar con innumerables tiendas para curiosear y decenas de deliciosos platos para probar, la zona también cuenta con una atractiva arquitectura y fue designada Sitio Histórico Nacional en 1995.

Tras el descubrimiento de oro en el Cañón Fraser en 1858, miles de mineros, muchos de ellos chinos, emigraron de California a la Columbia Británica y se establecieron en ella. El barrio chino de Victoria, que en un principio no era más que un conjunto de cabañas de madera, está ahora salpicado de lugares de interés, como la ornamentada Puerta de los Intereses Armoniosos y el Templo Tam Kung, así como el estrecho y atmosférico callejón Fan Tan.

7. Castillo de Craigdarroch

Castillo Del Craigdarroch

En lo alto de una colina que domina el centro de la ciudad se encuentra la enorme mansión de la época victoriana del Castillo de Craigdarroch, que exhibe una de las arquitecturas más atractivas de la zona. Construido en 1890 para un acaudalado barón del carbón, en la actualidad está protegido como parte de un museo con visitas guiadas por el Sitio Histórico Nacional.

Con el aspecto de un castillo de cuento de hadas, esta propiedad bien conservada cuenta con torretas y vidrieras, así como con porches y balcones envolventes. En el interior, los elegantes salones y suites están decorados con lujosos muebles y piezas de época.

Especialmente conocida por su intrincada carpintería, la mansión cuenta con 39 habitaciones para explorar con exposiciones informativas que destacan la historia del castillo y de la familia Dunsmuir que vivió aquí.

8. Victoria Whale Watching

Victoria De Observación De Ballenas

Las ballenas viven y se alimentan en los estrechos y mares que rodean Victoria, por lo que ningún viaje a la ciudad está completo sin realizar una excursión de observación de ballenas. Muchas empresas organizan excursiones desde el puerto interior, y entre abril y octubre se considera la mejor época del año para verlas de cerca.

Desde las cubiertas de cómodos catamaranes y embarcaciones abiertas tipo Zodiac, se pueden espiar grupos de ballenas alimentándose o migrando por el estrecho de Georgia. Además de las orcas y las ballenas grises, hay jorobadas y minke, y también nadan focas y leones marinos.

La experiencia es aún más impresionante gracias a los conocimientos de los miembros de la tripulación, que le enseñarán sobre estos majestuosos mamíferos marinos.

9. Parque de Beacon Hill

Faro Parque De La Colina

Justo al sur del centro de la ciudad, el Parque de Beacon Hill se extiende por una gran superficie y cuenta con innumerables paisajes, vistas y actividades al aire libre para disfrutar. Aunque se pueden encontrar zonas de bosque aquí y allá, la mayor parte del parque consiste en jardines con estupendos paisajes costeros y la costa.

Desde su creación en 1882, este pintoresco parque ha sido uno de los favoritos tanto de los lugareños como de los turistas debido a sus excelentes servicios y a su encantadora naturaleza. Además de los estanques y los campos llenos de flores, se pueden encontrar zonas de juegos, áreas de picnic y campos de juego, así como un zoológico de mascotas y un parque acuático.

Además, cuenta con uno de los tótems más altos del mundo y unas fantásticas vistas desde la cima de la colina.

10. Muelle de los Pescadores

Muelle De Pescadores

Situado a la vuelta de la esquina del puerto interior de la ciudad se encuentra el colorido Fisherman’s Wharf, que es el lugar perfecto para comer marisco o comprar recuerdos. Los quioscos de comida y las boutiques únicas se alinean en el muelle, mientras que las casas flotantes y los barcos de pesca se mueven en la costa. Los transbordadores y las visitas turísticas también parten de sus muelles.

Construido en 1948 para alojar a los barcos de pesca comercial, el muelle tiene un ambiente muy animado, con algo que sucede todo el tiempo. Mientras los pescadores descargan sus capturas, se pueden ver focas y garzas a lo largo del muelle, mientras la música de los artistas callejeros resuena en el aire.

Además de comprar y degustar marisco fresco, aquí también se pueden alquilar kayaks y organizar excursiones de avistamiento de ballenas.

11. Jardines Butchart

Butchart

Uno de los lugares más populares para visitar en Victoria, los Jardines Butchart se encuentran a veinte minutos en coche al norte de la ciudad en un lugar muy sereno y apartado. Ubicados en lo que antes era una cantera de piedra caliza, los jardines tienen muchas flores y plantas, estanques y fuentes para explorar; todo cuidadosamente colocado y plantado para complacer la vista.

Los extensos jardines, declarados Patrimonio Nacional, fueron creados en 1904 por Jennie Butchart como un proyecto apasionante. Desde entonces han crecido hasta incluir jardines italianos y japoneses, así como estatuas y pabellones.

El llamativo Jardín Hundido es una de sus atracciones más destacadas. En total, alberga 900 tipos de plantas, desde tulipanes y narcisos hasta rosas y crisantemos.

12. Jardín Abkhazi

Jardín Abkhazi

El Jardín Abkhazi, un lugar muy tranquilo y pintoresco, está situado a un corto trayecto en coche al sureste del centro de Victoria. Aquí encontrará una exquisita casa patrimonial, así como preciosos terrenos y jardines por los que pasear.

La propiedad lleva el nombre de los príncipes Abkhazi, que vivieron aquí y comenzaron a crear el jardín con toda su diversa fauna y sus fabulosas vistas en 1946.

Además de pasear tranquilamente por sus caminos y disfrutar de toda la belleza natural, los visitantes pueden disfrutar de sabrosos manjares en la casa de té. Debido a su naturaleza escénica, el Jardín Abkhazi acoge bodas y eventos privados durante el año.