17 Monasterios más remotos de la Tierra

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Dado que la paz y la tranquilidad son la clave de una vida ascética, los monasterios suelen situarse en lugares pintorescos y apartados, lejos de las distracciones de las ciudades y pueblos bulliciosos. En busca de la soledad, los monjes fundaron monasterios en regiones remotas y de difícil acceso para fomentar la contemplación espiritual y la introspección. Como se fundaron hace siglos, si no milenios, los monasterios también cuentan con una hermosa arquitectura y suelen albergar impresionantes obras de arte, manuscritos y tesoros religiosos. Además, cada uno de ellos cuenta con ricas costumbres, tradiciones y prácticas religiosas en las que los visitantes pueden profundizar. Escondidos entre majestuosas montañas y valles o situados en pequeñas islas aisladas, estos remotos monasterios se encuentran en medio de algunos de los paisajes más impresionantes del mundo.

1. Meteora

Meteora El complejo de monasterios ortodoxos orientales que conforman Meteora, segundo en importancia tras el Monte Athos, es uno de los lugares más famosos y fotogénicos de Grecia. Construidos sobre enormes columnas de roca que se elevan precipitadamente desde el suelo, los monasterios del siglo XIV dominan la llanura de Tesalia desde sus prominentes puntos de vista. Aunque antaño eran 24 en total, Meteora aún cuenta con seis monasterios en funcionamiento que albergan capillas, iglesias y cuevas, así como fabulosos frescos y antiguos tesoros religiosos. Para visitar los majestuosos monasterios de Meteora, los visitantes deben subir interminables tramos de escaleras de piedra excavadas en la roca. Estos estrechos senderos ofrecen unas vistas impresionantes de los encantadores paisajes que se encuentran debajo.

2. Paro Taktsang

Maravilloso lugar para visitar, sólo se puede acceder al complejo subiendo por escalones de piedra y caminos cortados en la cara del acantilado, y navegando por los pequeños y desvencijados puentes de madera que hay entre ellos. Desde Paro Taktsang se puede disfrutar de unas vistas increíbles sobre el valle y el bosque que hay debajo, así como aprender más sobre la rica historia, cultura y patrimonio budista de Bután.

3. Taung Kalat

Taung Kalat Situado en la cima de un volcán extinguido hace tiempo, Taung Kalat goza de unas vistas asombrosas de la región de Mandalay en Myanmar y es un lugar de peregrinación muy popular. Construido en el siglo XIX, el templo alberga numerosas estupas de oro. Se cree que el monte sobre el que se asienta está habitado por docenas de nats, espíritus a los que se rinde culto en Myanmar. Para llegar a la cima del monte Popa, los visitantes y peregrinos suben descalzos 777 escalones, evitando a los traviesos macacos que bordean la ruta.

4. Monasterio de Ostrog

Monasterio Ostrog Importante y popular lugar de peregrinación, el monasterio de Ostrog se encuentra en lo alto de una empinada y sinuosa carretera en el centro de Montenegro. Cincelado en la cara del acantilado de la gran roca Ostroska Greda, el monasterio fue fundado por Vasilije en el siglo XVII y forma parte de la Iglesia Ortodoxa Serbia. Como su fantástica iglesia-cueva recubierta de frescos alberga las reliquias de San Basilio de Ostrog, muchos peregrinos ortodoxos, católicos y musulmanes rezan aquí con la esperanza de que sus dolencias se curen. Además de las maravillosas obras de arte y la arquitectura, el monasterio de Ostrog también ofrece hermosas vistas de la llanura de Bjeloplavlici.

5. Monasterio de San Jorge

Monasterio De San Jorge Rodeado por las brillantes aguas de la bahía de Kotor, en Montenegro, el Monasterio de San Jorge se encuentra en el islote de Ostrvo Sveti Dorde, justo frente a la costa de Perast. Fundado en el siglo XII, el monasterio benedictino alberga una pequeña iglesia y un priorato, así como un montón de preciosos cipreses. Como ha estado deshabitada durante siglos y se utilizó durante mucho tiempo como cementerio, se ha ganado el inquietante apodo de la isla de los muertos. Aunque no se permite la visita a los turistas, el Monasterio de San Jorge es una buena vista cuando se hace un viaje en barco por la Bahía de Kotor, una de las atracciones naturales más bellas de Montenegro.

6. Monasterio de Sümela

Sumela Monasterio El monasterio de Sümela, situado en un estrecho saliente a mitad de camino de un escarpado acantilado en el norte de Turquía, está enclavado en las montañas pónticas del norte de Anatolia, con vistas al magnífico paisaje del valle de Altindere. Fundado por dos monjes atenienses hacia el año 386 d.C., el extenso complejo alberga varias capillas, un manantial sagrado y numerosas celdas de monjes. Está dedicado a la Virgen María. Sin embargo, lo más destacado es su increíble iglesia excavada en la roca y recubierta de coloridos frescos centenarios. El monasterio de Sumela, al que sólo se puede acceder subiendo un montón de largos y sinuosos escalones de piedra, es un lugar histórico y cultural muy importante e impresionante que el gobierno turco protege y conserva como museo.

7. Monasterio de San Jorge

Tigres Nido Encaramado precariamente en un acantilado a unos 900 metros sobre el suelo del valle de Paro, el Nido del Tigre es uno de los lugares más sagrados y espectaculares de Bután. Formado por cuatro templos principales, fue fundado en 1692 en torno a la cueva donde se dice que meditó un importante maestro budista. Además de la hermosa arquitectura que se muestra, el monasterio alberga innumerables cuevas de meditación, estatuas, esculturas y pinturas.

8. Monasterio de Tatev

Tatev Monasterio Encaramado en lo alto de una meseta en el sureste de Armenia, el monasterio de Tatev se asoma imperiosamente al profundo desfiladero que hay debajo. Construido en el siglo IX, el monasterio apostólico armenio gobernó en su día gran parte de la campiña circundante y acumuló grandes riquezas y poder. Así lo demuestran sus fabulosos frescos y su exquisita arquitectura. Las tres divinas iglesias del complejo están rodeadas de robustas torres, elegantes bibliotecas y grandes comedores. Se puede llegar a este importante lugar histórico, cultural y religioso en el teleférico de las Alas de Tatev, que ofrece unas vistas incomparables del pintoresco desfiladero.

9. Monte Athos

Monte Athos El Monte Athos es uno de los centros más importantes del monacato ortodoxo oriental, ya que alberga no uno, sino 20 monasterios. Se encuentra en el noreste de Grecia. La península en la que se encuentra, conocida como la “Montaña Sagrada”, sólo es accesible por barco y sólo los hombres pueden visitar sus empinadas y boscosas laderas y sus remotos monasterios. Desde la época bizantina, los monjes viven en la península. Los monasterios athonitas albergan impresionantes artefactos y obras de arte, con mucha arquitectura antigua. Los visitantes del Monte Athos pueden caminar entre los monasterios, participar en los servicios religiosos y experimentar el modo de vida monástico centenario.

10. Phugtal Gompa

Phugtal Gompa Enclavado en el valle de Lungnak, en el Himalaya, Phugtal Gompa, en el norte de la India, es uno de los monasterios más remotos del mundo. Con vistas a las aguas turquesas del río Lungnak, sus edificios están encaramados en la ladera de un acantilado en la disputada región de Ladakh, en Cachemira, y sólo se puede acceder a ellos a pie. Construido en torno a una cueva natural, el monasterio budista se fundó hace aproximadamente seiscientos años, aunque atrajo a innumerables sabios, eruditos y monjes mucho antes. Si bien el monasterio y su dramático entorno son una delicia, sus costumbres y tradiciones centenarias siguen vivas: todavía alberga una escuela monástica y celebra festivales religiosos durante todo el año.

11. Monasterio de Cayo

Gompa Clave Situado en el pintoresco y recóndito valle de Spiti, en Himachal Pradesh, el monasterio de Key se encuentra en el norte de la India, en lo alto del Himalaya. Encaramado en una colina a 4.166 metros de altitud, el monasterio budista tibetano goza de unas vistas impresionantes de los amplios valles y las imponentes montañas que lo rodean. Se cree que fue fundado en el siglo XI, y sus edificios encalados presentan una arquitectura fantástica, murales antiguos y coloridas pinturas murales. El monasterio de Cayo, que sigue en uso hoy en día, es un importante centro de formación para los lamas, y muchos monjes residen aquí durante todo el año.

12. Monasterio de Kozheozersky

Monasterio Kozheozersky Situado en el noroeste de Rusia, el monasterio de Kozheozersky está situado en una pequeña y pintoresca península que se adentra en el lago Kozhozero. Debido a su ubicación remota, la única manera de llegar al monasterio es caminar durante 30 kilómetros a través de la naturaleza hasta ver sus paredes blancas que se alzan ante ti. Desde su fundación en la década de 1550, el monasterio ha sido incendiado y reconstruido, utilizado como lugar de exilio político e incluso como base del ejército durante la Guerra Civil rusa. En la actualidad, está habitado por un hegúmeno solitario, que cuida del edificio y acoge a los raros visitantes que llegan al monasterio.

13. Monasterio de las Colgaduras

Monasterio Que Cuelga Construido en la ladera de un escarpado acantilado, el Monasterio Colgante parece estar suspendido casi milagrosamente en el aire, a unos 30 metros de altura. Situado en la provincia de Shanxi, el templo destaca por ser el único de China que combina elementos de sus tres religiones tradicionales, el budismo, el taoísmo y el confucianismo. Construido hace más de 1.500 años, el monasterio es una maravilla de la ingeniería y cuenta con más de 40 salas y pabellones, con bellas obras de arte, esculturas y arquitectura repartidas por todo el recinto. Protegido de la intemperie en la cuenca de un pequeño cañón, el Monasterio Colgante se asoma a un precioso desfiladero, con el monte Heng divisándose en la distancia.

14. Debre Damo

Debre Damo Situado en el norte de Etiopía, no lejos de la frontera con Eritrea, Debre Damo se encuentra en un lugar pintoresco y aislado en la cima de una montaña plana. El monasterio sólo es accesible escalando un acantilado de 15 metros de altura tirando de una cuerda, lo que constituye una experiencia memorable. El complejo en sí es igual de impresionante; se cree que su impresionante iglesia de Abuna Aregawi es la más antigua del país y data del siglo VI. Debre Damo, que sigue siendo el hogar de los monjes, cuenta con una asombrosa arquitectura aksumita, manuscritos milenarios y tesoros religiosos. Es uno de los lugares más inolvidables de la región de Tigray.

15. Pilar Katskhi

Katskhi Pilar Considerado durante mucho tiempo como un símbolo de la Vera Cruz por los lugareños, las ruinas del pilar fueron finalmente restauradas a principios de la década de 2000 cuando un monje se instaló en él. Aunque el lugar está cerrado al público, el pilar de Katskhi es una vista impresionante; su prominente pico está rodeado de una gran cantidad de naturaleza maravillosa y se destaca deliciosamente contra el cielo.

16. Dhankar Gompa

Dankar Gompa Situada en lo alto del Himalaya, en el extremo norte de la India, Dhankar Gompa se encuentra en un lugar espectacular, en la cima de un espolón rocoso que domina el punto de confluencia de los ríos Spiti y Pin. Rodeado de picos prominentes y paisajes de aspecto lunar, el monasterio de la fortaleza se encuentra justo encima del pueblo de Dhankar, que en su día fue la capital del Reino del Valle de Spiti. Se cree que tiene más de mil años de antigüedad, y los muros encalados del monasterio albergan algunos patios y salones ceremoniales encantadores, siendo su hermosa estatua de Vairocana uno de los aspectos más destacados. Además, cuenta con unas vistas fenomenales sobre el valle, los ríos y las montañas que lo rodean.

17. Monasterio de Santa Catalina

Catherines Santo Monasterio Situado a los pies del monte Sauce, el monasterio de Santa Catalina se encuentra en los áridos y desolados confines de la península egipcia del Sinaí, no lejos de la pequeña ciudad del mismo nombre. Este complejo fortificado, que alberga una antigua iglesia y una mezquita, así como una biblioteca centenaria, cuenta con una gran cantidad de magníficos iconos, mosaicos y manuscritos. Uno de los monasterios más antiguos del mundo, el de Santa Catalina, fue fundado en el año 324 y sigue siendo un importante lugar de peregrinación para cristianos, musulmanes y judíos. Muchos lo combinan con una visita al cercano Monte Sinaí, donde se dice que Moisés recibió los Diez Mandamientos.