19 Mejores Parques Nacionales del Mundo

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Los parques nacionales se crearon para proteger los ecosistemas más diversos de la Tierra, los paisajes mágicos y la increíble vida salvaje. Y hay muchas maneras de explorar estas encantadoras reservas naturales, desde los valles más profundos hasta los picos más altos y todo lo que hay entre ellos. Ya sea practicando el senderismo, la bicicleta de montaña, la escalada o incluso el kayak, la elección es suya.

Ya sea que busque caminar por los picos glaciares de la Patagonia, cazar perezosos de tres dedos en Costa Rica o explorar Indonesia en busca del raro dragón de Komodo, hay una aventura en un parque nacional esperándole.

1. Parque Nacional del Serengeti

Situado en el norte de Tanzania y desembocando en el Maasai Mara de Kenia, el Serengeti -que significa “Llanuras sin fin”- es uno de los lugares más fascinantes de la Tierra para la observación de la fauna salvaje. Es famoso por la migración anual, en la que millones de ñus, cebras y gacelas se dirigen al Mara Maasai de Kenia en busca de agua y hierba fresca.

Con todos estos animales de las llanuras vienen los depredadores, por lo que está garantizado que verá una matanza mientras esté de safari. Pero el Serengeti no es sólo un gran lugar para visitar durante la Gran Migración: tiene mucho más que ofrecer durante todo el año, y es incluso mejor sin las multitudes. Disfrute de una experiencia única en su vida en un glamping y realice un safari en globo aerostático para disfrutar de las mejores vistas de las llanuras doradas.

2. Parque Nacional de Galápagos

Parque Nacional Galápagos

Situado frente a la costa de Ecuador, el Parque Nacional de las Galápagos es uno de los lugares con mayor diversidad biológica del planeta. Creado en 1959, es el parque más antiguo de Ecuador. Con una extensión del 97% del archipiélago de las Galápagos -el 3% restante alberga islas habitadas-, el parque cuenta con un ecosistema totalmente único. Aquí hay animales, plantas y peces que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Es el único lugar donde existen pingüinos en el hemisferio norte, y hay que reconocer que hay muchas más iguanas que personas.

Las Galápagos tienen incluso sus propias especies de tortugas, pingüinos y lagartos. Pero no sólo la fauna terrestre está protegida: las aguas de la costa también están protegidas por la Reserva Marina de Galápagos, e incluyen la singular vida marina como la tortuga verde de Galápagos, el león marino de Galápagos y la iguana marina de Galápagos. La mejor manera de explorar el parque, tanto en tierra como fuera de ella, es con un crucero por las islas, pero prepárese para desembolsar el dinero.

3. Parque Nacional de Yellowstone

Parque Nacional Yellowstone

Salpicado de cientos de géiseres sofocantes como el “Old Faithful”y miles de ollas de barro y fuentes termales, el Parque Nacional de Yellowstone parece extrañamente de otro mundo. Situado en el mayor supervolcán jamás encontrado, no hay ningún otro lugar como éste en el mundo.

Establecido en 1872, fue el primer parque nacional del mundo, creado para proteger la fascinante vida salvaje del parque y su asombrosa belleza natural. El parque, que forma parte del Gran Ecosistema de Yellowstone, es un paraíso para la observación de la fauna. Aquí hay lobos grises, osos negros y osos pardos, por nombrar algunos.

4. Parque Nacional Vatnajokull

El Parque Nacional de Vatnajokull es uno de los tres parques nacionales de Islandia, caracterizado por sus espectaculares hielos glaciares, impresionantes cascadas, profundos valles y volcanes aún activos.

El épico glaciar Vatnajokull -el segundo más grande fuera del Ártico- se encuentra dentro de sus límites. De hecho, al envolver dos antiguos parques nacionales en el suroeste y el norte del país, es el mayor parque nacional de Europa.

Los visitantes pueden explorar el parque todos los días del año, y cuenta con excelentes instalaciones, como aseos gratuitos, aparcamiento gratuito e Internet de pago. Hay muchas maneras de explorar el parque, así que la forma de hacerlo depende de usted. Hay caminatas guiadas, paseos por el hielo, excursiones guiadas de esquí y escalada en hielo, así como motos de nieve, safaris en jeep e incluso viajes en barco entre los icebergs del lago circundante.

5. Parque Nacional de Kakadu

Parque Nacional De Kakadu

El Parque Nacional de Kakadu es el mayor parque nacional de Australia, tan extenso que necesitará al menos una semana para hacerle justicia. Es un lugar fantástico para sumergirse en las actividades basadas en la naturaleza y en la fascinante cultura aborigen. Entre los humedales de la costa, los bosques y los espacios naturales, hay una gran cantidad de fauna excepcional por descubrir, que incluye casi una quinta parte de todos los mamíferos de Australia.

Los entusiastas de la pesca pueden disfrutar de la pesca del barramundi, y los amantes de la observación de aves encontrarán su pareja, con millones de aves que llaman al parque su hogar. Tómese su tiempo para explorar los numerosos yacimientos de arte rupestre aborigen del parque, como Ubirr y Nourlangie Rock, que datan de hace cientos e incluso miles de años.

6. Parque Nacional de Yosemite

Parque Nacional De Yosemite

Yosemite es uno de los parques nacionales más conocidos de Estados Unidos, y con razón. Es realmente extraordinario. Situado en las montañas de Sierra Nevada, en California, Yosemite cuenta con un paisaje inolvidable de acantilados de granito, cascadas, abundantes lagos, riachuelos y enormes bosques de secuoyas, los árboles más grandes de la Tierra. En este mágico paisaje hay más de 1.200 kilómetros de rutas de senderismo para todos los niveles.

Sea cual sea la ruta que tome, intente llegar hasta Glacier Point para disfrutar de una vista excepcional del valle de Yosemite. Sin embargo, si no le apetece hacer senderismo, aquí también hay oportunidades para montar a caballo, escalar, esquiar y jugar al golf. Por no hablar de las 300 especies de animales vertebrados, 85 de las cuales son mamíferos autóctonos de la zona. Con más de 150 especies de aves para los ávidos observadores de aves, no querrá olvidar sus prismáticos.

7. Parque Nacional de Fiordland

Parque Nacional De Fiordland

El Parque Nacional de Fiordland es el mayor parque nacional de Nueva Zelanda y, de hecho, uno de los mayores del mundo. Aunque alberga una impresionante serie de fiordos coronados por glaciares, lo más destacado es, sin duda, Milford Sound, uno de los destinos más visitados del país y el único fiordo del parque al que se puede llegar por carretera.

A pesar de estar a más de cuatro horas en coche de Queensland, el hecho de que Milford Sound siga recibiendo cerca de un millón de visitantes al año dice algo. A pesar de todo, es difícil nombrar un lugar más hermoso. Con sus montañas fascinantes, sus cascadas furiosas, su espectacular fauna y su total aislamiento, Milford Sound no se parece a ningún otro lugar de la Tierra.

Tanto el pájaro takahe como el loro kakapo no volador se han encontrado en los Fjordlands. Uno de los aspectos más destacados de una visita al parque es disfrutar de un crucero por el lago Te Anau y las cuevas de Te Anau, una encantadora red subterránea de cuevas de piedra caliza iluminadas por cientos de luciérnagas.

8. Parque Nacional de Komodo

Parque Nacional De Komodo

El Parque Nacional de Komodo, en Indonesia, abarca tres islas principales: Komodo, Rinca y Padar, así como una serie de islotes más pequeños. Como ya habrá adivinado por su nombre, el parque es conocido por su población de dragones de Komodo, el mayor lagarto vivo del mundo. Para que te hagas una idea de su tamaño, puede llegar a medir hasta tres metros y pesar más de 70 kilos.

Pero también podrá ver aquí caballos salvajes, búfalos de agua, macacos de cola larga, ciervos de Timor, civetas de palma y jabalíes. En alta mar, el parque abarca algunos de los hábitats marinos más ricos del mundo, con más de 260 especies de coral y un caleidoscopio de esponjas, crustáceos y peces óseos.

El avistamiento de mantarrayas, tortugas marinas y tiburones es habitual para los buceadores y los que practican el snorkel, pero incluso se pueden ver delfines y ballenas desde la orilla o desde un kayak o SUP. Si tiene su PADI, no se pierda la inmersión con caballitos de mar pigmeos: ¡es una de las mejores de Indonesia!

9. Parque Nacional de Goreme

Goreme Parque Nacional

Bienvenido al Parque Nacional de Goreme, un remoto y colorido paisaje formado por espectaculares formaciones rocosas en Capadocia, en el centro de Turquía. El paisaje ha sido formado por miles y miles de años de erosión del agua y el viento e incluye desde impresionantes torres de roca hasta chimeneas de hadas.

Los seres humanos han vivido en el valle desde el siglo IV, cuando empezaron a crear una red de túneles y pueblos subterráneos interconectados. Estos se escondían bajo el nivel del suelo como forma de mantenerse a salvo de los invasores árabes. Hoy en día, la exploración de estas comunidades subterráneas aún habitadas es bastante notable. Incluso incluyen capillas, almacenes y casas secretas excavadas en la roca.

10. Parque Nacional de Iguazú

Parque Nacional Iguazú

Situado en la frontera de Argentina y Brasil, el Parque Nacional de Iguazú alberga una de las atracciones naturales más famosas del planeta: las cataratas de Iguazú. Con un nombre que significa “Agua Grande”, esta enorme y estruendosa serie de cascadas semicirculares se vierte sobre ambos países.

Pero el parque es mucho más que unas hermosas cataratas. Iguazú también incluye una sección del Bosque Atlántico que alberga 2.000 especies de plantas y 400 de aves. Para quienes deseen explorar el parque a pie, hay oportunidades de avistar algunos felinos salvajes como ocelotes y jaguares, monos aulladores, osos hormigueros gigantes e incluso el raro caimán de hocico ancho.

11. Parque Nacional Kruger

Parque Nacional Kruger

El Parque Nacional Kruger es el parque insignia de Sudáfrica, y un lugar épico para avistar a los Cinco Grandes en su hábitat natural. Aquí se pueden encontrar leopardos, leones, elefantes, rinocerontes y búfalos. En la frontera con Mozambique y Zimbabue, el parque abarca 14 ecozonas diferentes, cada una de las cuales alberga una fauna distinta.

Lo mejor de Kruger es que no es necesario apuntarse a una visita guiada si no se quiere. Se presta a la conducción autónoma y a los paseos nocturnos, y para los que se atrevan a dejar la seguridad de su vehículo, también hay rutas de senderismo. Las orillas de los ríos Sabie y Crocodile, en la parte sur del parque, son un lugar ideal para la observación de la fauna, mientras que la parte norte es perfecta para la observación de aves.

Masorini, una aldea restaurada de la Edad de Hierro, es otro punto destacado del parque, y puede participar en una de las visitas guiadas regulares.

12. Parque Nacional de Canaima

Parque Nacional Canaima

El Parque Nacional de Canaima, que es la puerta de entrada al Salto Ángel en la región de la Gran Sabana de Venezuela, es uno de los mayores parques nacionales del mundo. Conocido por sus montañas, cascadas y sabanas herbáceas, es uno de los destinos de senderismo más populares del continente.

Muchos visitantes vienen aquí para realizar la popular excursión de dos noches y tres días en canoa hasta la base del Salto Ángel. Hay mucho que ver por el camino: perezosos de tres dedos, ranas de flecha venenosa, pumas, capibaras y cientos de especies de orquídeas llaman al parque su hogar.

O diríjase al Monte Roraima, una zona diferente del parque, para una caminata más larga de cuatro a ocho días desde el pueblo de Paraitepuy. La cima de la montaña se encuentra en la frontera de Venezuela, Brasil y Guyana.

13. Parque Nacional de Ranthambore

Ranthambore Parque Nacional

El Parque Nacional de Ranthambore es uno de los mayores y más conocidos de la India. Situado en el distrito de Sawai Madhopur, en el sureste de Rajastán, este parque nacional es famoso por sus tigres reales de Bengala. Es uno de los únicos parques de la región donde se pueden ver estos grandes felinos en su hábitat natural. Los mejores avistamientos se producen entre noviembre y mayo.

Pero no sólo verá tigres aquí: Los leopardos indios, los osos perezosos, las hienas rayadas y otros animales interesantes también tienen su hogar en el parque. Cuando no esté observando la fauna, encontrará antiguas ruinas repartidas por el parque, incluida una fortaleza histórica que domina la selva. Desde su punto de vista, por encima de las copas de los árboles, se pueden ver águilas serpientes y buitres a la altura de los ojos.

14. Parque Nacional de Banff

Parque Nacional De Banff

Enclavado en la región de las Rocosas de Alberta, en Canadá, el Parque Nacional de Banff es sin duda uno de los lugares más pintorescos del planeta. Enclavado entre picos montañosos nevados y laderas boscosas, hay dos ciudades alpinas que son una gran base para el parque: Banff y Lake Louise.

A excepción de estas dos zonas de civilización, el resto del parque se encuentra en gran parte intacto, y es el lugar perfecto para avistar la vida salvaje sin ser molestado. Borregos cimarrones, alces, leones de montaña, lobos y osos negros o grizzly llaman a las montañas su hogar. Suba en góndola a la montaña para disfrutar de unas vistas excepcionales, esquíe alrededor del lago Louise o vaya de excursión a las praderas de Sunshine Meadows, uno de los prados alpinos más bellos del mundo.

Si no tiene miedo de derrochar, la mejor manera de ver el paisaje de estas montañas nevadas es con un viaje en el glamuroso ferrocarril Rocky Mountaineer.

15. Parque Nacional de Plitvice

Plitvice Parque Nacional

El extraordinario Parque Nacional de Plitvice, en Croacia, alberga algunas de las atracciones más bellas de Europa. En el parque se encuentran un total de 16 lagos y bosques entrelazados, repartidos en dos secciones de 12 lagos superiores y cuatro lagos inferiores. Dependiendo del ángulo del sol y de los minerales del agua, los lagos cambian de azul a verde y todo lo demás.

Tómese su tiempo para recorrer las rutas de senderismo junto a los lagos y dentro de los bosques. Esté atento a la fauna, como el oso pardo europeo, el lobo, el gato montés y el urogallo. Los observadores de aves estarán en el paraíso aquí, con más de 126 especies de aves registradas en el parque, ncluyendo el gran e inusual pájaro de caza conocido como urogallo.

16. Parque Nacional de Jiuzhaigou

Parque Nacional De Jiuzhaigou

El Parque Nacional de Jiuzhaigou -también conocido como el Valle de Jiuzhai- es una reserva natural escénica en la provincia de Sichuan, en el centro de China. Recibe el nombre de “Valle de los Nueve Pueblos”, por los nueve antiguos pueblos tibetanos que se encuentran en el parque. Es famoso por sus pandas gigantes y sus monos narigudos dorados de Sichuan, pero los avistamientos en el parque son extremadamente raros.

La mayoría de la gente lo visita por las numerosas cascadas de varios pisos, las impresionantes montañas kársticas y los cientos de vívidos lagos que brillan en todos los tonos de azul, turquesa y verde. No se pierda la Piscina de los Cinco Colores -también conocida como Piscina de Jade- por sus magníficas aguas que cambian de color.

El lago Long, el más grande y profundo de Jiuzhaigou, es uno de los más fotogénicos. Rodeado de picos nevados y bosques, parece haber sido hecho para ser fotografiado.

17. Parque Nacional Manuel Antonio

Parque Nacional Manuel Antonio

Costa Rica es conocida por su excepcional fauna y flora, y el Parque Nacional Manuel Antonio es uno de los mejores. Situado al sur de Quepos, es el parque más pequeño de Costa Rica pero uno de los más populares. Tan popular, de hecho, que las autoridades han tenido que restringir la visita de los turistas los lunes para dar tiempo a que el entorno natural se recupere.

Si se visita otro día de la semana, hay que ir temprano, porque el parque limita el número de visitantes y se llena de gente. Este parque nacional, que se extiende por la selva y abarca cuatro rutas de senderismo y una serie de playas, es conocido por sus avistamientos de primates. Mantén los ojos bien abiertos para ver perezosos, monos ardilla y monos cariblancos en los árboles.

18. Parque Nacional Torres del Paine

Torres Del Paine Parque Nacional

El Parque Nacional Torres del Paine se encuentra en la sorprendente región patagónica de Chile. Rodeado de escarpadas montañas nevadas, lagos alpinos de color turquesa y glaciares helados, es un verdadero espectáculo para la vista. Llamadas así por las tres “Torres del Paine”de granito que son el principal icono del parque, las Torres del Paine son un destino seductor para intrépidos excursionistas, kayakistas y ciclistas de montaña.

Hay varios circuitos de senderismo para elegir. El Circuito W es el mejor para empezar, ya que se tarda entre cuatro y cinco días en completarlo. Si se siente valiente, el Circuito O, más largo, supondrá un reto mucho mayor, con una duración total de entre seis y diez días. También puede relajarse con una tranquila excursión en kayak hasta el glaciar Grey: ¡es una experiencia increíble!

19. Parque Nacional de Etosha

Parque Nacional De Etosha

El Parque Nacional de Etosha, la segunda reserva de caza más grande de Namibia, significa “Gran Lugar Blanco”. Esto se refiere al famoso salar de Etosha que se encuentra dentro de sus fronteras, un lugar popular para avistar animales, especialmente en los meses de invierno en los que el agua es escasa. Los avistamientos de animales son comunes y emocionantes en Etosha. Podrá ver a tres de los mundialmente famosos Cinco Grandes (rinocerontes, leones y elefantes), así como una gran variedad de animales de llanura, como jirafas, cebras, gacelas, ñus y gacelas.

Los visitantes pueden desplazarse en coche o en una excursión guiada, pero tenga en cuenta que, por razones obvias, no está permitido salir del vehículo salvo en los campamentos designados.