25 Islas más grandes del mundo

by Gloria Ocaña

¿Te preguntas cuál es la isla más grande del mundo? Puede que se sorprenda.

Y no, no es Australia. Encontrar las islas más grandes del mundo no es tan fácil como parece. Por un lado, no está muy claro qué es exactamente lo que constituye una isla frente a un continente. ¿Cómo es que Australia está clasificada como continente y Groenlandia como isla? Lee hasta el final del artículo para descubrirlo.

Nuestra lista de las mayores islas del mundo se basa en la superficie total. Desde Gran Bretaña hasta Papúa Nueva Guinea y todo lo que hay entre medias, vamos a descubrirlo.

1. Groenlandia (2.130.800 km2)

Groenlandia

Groenlandia es la isla más grande del mundo y sólo le falta el estatus de continente probablemente por el tamaño de su población. Situada entre el Atlántico Norte y el Océano Ártico, es un territorio independiente de Dinamarca y, a pesar de su tamaño, está casi deshabitada.

Con algo más de 50.000 habitantes, la mayor parte de su terreno está formado por inhóspitos glaciares -los mayores que se encuentran fuera de la región polar- y las segundas capas de hielo más grandes del planeta. No hay carreteras que conecten las principales ciudades de la isla, y la población de Groenlandia depende de la pesca, la foca y la caza de ballenas para sobrevivir. Mucha gente visita Groenlandia para explorar el Parque Nacional del Noreste de Groenlandia, el mayor parque nacional del mundo.

Aunque no existen normas oficiales que establezcan las diferencias entre una isla y un continente para descartar que Groenlandia sea un posible continente, los groenlandeses son inflexibles: se consideran isleños.

2. Borneo (748.168 km2)

Borneo

Borneo es una isla enorme que mide casi dos veces el tamaño de Alemania. También es la única isla gobernada por un trío de países: Brunei, Malasia e Indonesia, pero la mayor parte de la isla es territorio indonesio.

Borneo alberga la selva tropical más antigua de la Tierra, con más de 100 millones de años. Entre su exuberante follaje se encuentra una fauna fascinante, como el orangután de Borneo y los murciélagos frugívoros Dayak, dos especies en peligro de extinción que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

3. Nueva Guinea (785.753 km2)

Nueva Guinea

Nueva Guinea es una isla enorme, que mide más de 1.500 millas de largo. Al igual que Borneo, está gobernada por más de un país: Indonesia y Papúa Nueva Guinea mandan en ella. Sus primeros habitantes se asentaron en la isla hace más de 40.000 años, y durante siglos ha sido muy codiciada por sus enormes reservas de cobre y oro.

La isla de Nueva Guinea está separada de Australia por el estrecho de Torres, con el mar del Coral a un lado y el mar de Arafura al otro. Curiosamente, Nueva Guinea es también la mayor isla que se encuentra tanto en el hemisferio sur como en Oceanía.

4. Islandia (101.826 km2)

Islandia

Islandia es la segunda isla más grande de Europa después de Gran Bretaña. Pero este popular destino turístico no necesita presentación. Con más de 5.000 kilómetros de costa dramática y montañosa, Islandia es sólo un poco más pequeña que el estado de Kentucky.

A pesar de su gran tamaño, Islandia es una de las islas menos pobladas del mundo. Con una población de 360.000 habitantes, sólo hay diez personas por kilómetro cuadrado. En contra de la creencia popular, sólo el 10% de Islandia está cubierto de glaciares helados; el resto está formado por campos de lava, parques nacionales y gloriosas aguas termales.

5. Mindanao (97.530 km2)

Mindanao

Mindanao –también conocida como el sur de Filipinas- es la segunda isla más grande de Filipinas (después de Luzón). Formada por una isla principal del mismo nombre y un conjunto de islas circundantes, Mindanao es el hogar de más de 20 millones de personas.

Se la conoce cariñosamente como la «Tierra de las Promesas de Filipinas», debido a la rica biodiversidad que albergan sus gloriosas montañas, ríos, cascadas, lagos y llanuras. También alberga muchos volcanes aún activos y es un popular destino de aventura para el senderismo y la observación de aves.

Enlaces de interés en Mindanao

6. Isla Victoria (217,291 km2)

Isla Victoria

Con más de 320 millas de longitud, la isla Victoria es la segunda más grande del archipiélago ártico canadiense. Descubierta por el explorador del Ártico Thomas Simpson a principios de la década de 1830, la isla fue bautizada en honor a la reina Victoria.

A pesar de haber existido durante siglos, la isla sigue estando escasamente poblada: poco más de 2.000 personas la consideran su hogar. La vista más famosa de la isla es el cráter de impacto Tunnunik, causado por el impacto de un meteorito que aterrizó aquí hace unos 350 millones de años.

Enlaces de interés en Isla Victoria

7. Sulawesi (180.681 km2)

Sulawesi

La montañosa y volcánica isla de Sulawesi, antes conocida como Célebes, forma parte de Indonesia. Esta isla de forma inusual alberga nada menos que cuatro penínsulas distintas.

Escondida entre los continentes de Australia y Asia, Sulawesi se encuentra en numerosos mares, como el de Célebes, el de Banda, el de Java, el de Flores y el de Molucas. No es de extrañar, pues, que sea un popular destino de buceo, con una plétora de arrecifes de coral submarinos que explorar.

8. Irlanda (84.421 km2)

Irlanda

La bien llamada Irlanda es la tercera isla más grande de Europa. Formada por unas 80 islas diferentes -de las cuales sólo 20 están permanentemente habitadas-, Irlanda es algo especial.

Aunque Gran Bretaña ocupa el puesto número nueve de esta lista, Irlanda no forma parte de ella, al menos no geográficamente. Separada del Reino Unido por el Canal del Norte, el Mar de Irlanda y el Canal de San Jorge, es la segunda mayor de las Islas Británicas.

La propia Irlanda está dividida políticamente en la República de Irlanda e Irlanda del Norte. Esta última ocupa sólo una sexta parte de la masa terrestre de la isla y forma parte del Reino Unido. Sin tener en cuenta estas diferencias políticas, geográficamente la isla mide más de 300 millas de largo.

9. Cuba (105.806 km2)

Cuba

Cuba alberga un conjunto de islas en el norte del mar Caribe, donde confluyen el golfo de México y el océano Atlántico. Su isla más grande -la principal- es la que aparece en esta lista.

Con más de 780 millas de largo, la isla principal de Cuba tiene una agradable mezcla de arquitectura colonial española, hermosas playas y, por supuesto, campos de tabaco utilizados para crear los famosos puros cubanos del país.

10. Terranova (108.860 km2)

Terranova

Situada frente a la costa oriental de Canadá, Terranova es la cuarta isla más grande del país. Al ser la provincia más oriental de Canadá, es también la mayor isla canadiense fuera del Norte, y un lugar popular para ver la aurora boreal.

El estrecho de Belle Isle divide la provincia insular en dos: Terranova y Labrador, esta última forma parte de Canadá continental. Terranova recibió su nombre después de que el rey Enrique VII de Inglaterra llamara a la isla «Tierra recién encontrada», tras su descubrimiento por John Cabot en la década de 1490.

Enlaces de interés en Terranova

11. Gran Bretaña (209.331 km2)

25 Islas más grandes del mundo 6

La mayor de las Islas Británicas, Gran Bretaña es una isla situada en el Océano Atlántico Norte y separada del continente europeo por el Canal de la Mancha y el Mar del Norte. Es la isla más grande de Europa, a pesar de su dramática y publicitada salida de la Unión Europea.

Al combinar las naciones de Inglaterra, Escocia y Gales, Gran Bretaña también forma parte del Reino Unido. Los seres humanos han vivido en Gran Bretaña desde hace más de 500.000 años, y Londres, su mayor ciudad, sigue atrayendo a turistas de todo el mundo en busca de su cuota de historia y cultura.

Enlaces de interés en Gran Bretaña

12. La Española (73.929 km2)

25 Islas más grandes del mundo 7

Una de las primeras colonias europeas del Nuevo Mundo llegó a la isla de La Española en el año 1400. También es una de las islas más pobladas de América, e incluso del mundo.

Formando parte del archipiélago de las Antillas Mayores en las aguas turquesas del Caribe, del que es la segunda más grande (después de Cuba), La Española es una isla de muchos nombres: Hispaniola es su nombre colonial español, Saint-Domingue es su nombre colonial francés, y es llamada amerindia taína por los indígenas originales. Curiosamente, La Española también está dividida por dos países diferentes: la mayor parte de la isla pertenece a la República Dominicana y el resto a Haití.

13. Sri Lanka (65.268 km2)

Sri Lanka

Antiguamente conocida como Ceilán, Sri Lanka es una pacífica nación insular en el Océano Índico formada por la isla principal y una serie de islas satélite en alta mar.

Esta isla tropical productora de té es muy apreciada por muchas cosas. Su gran tamaño favorece todo tipo de actividades, desde las excelentes aunque agitadas playas oceánicas hasta las onduladas plantaciones de té, y todo lo demás. Fuera de la temporada anual de los monzones, Sri Lanka es perfecta para los viajeros amantes de las actividades al aire libre, con oportunidades para practicar el senderismo, la escalada y el surf.

14. Luzón (109.965 km2)

Luzón

Como centro económico y político, Luzón es la isla más poblada de Filipinas, y una de las más densamente pobladas del mundo: alberga a más de la mitad de la población filipina. En la isla de Luzón se encuentran la capital, Manila, y la ciudad de Quezón.

Situada en el punto más septentrional del archipiélago filipino, en la frontera del mar de la China Meridional, el mar de Filipinas y el estrecho de Luzón, Luzón es conocida por sus hermosas playas, sus montañas onduladas, sus espectaculares volcanes y sus pintorescos arrozales.

15. Honshu (225.800 km2)

Honshu

Honshu es la mayor de las cuatro islas principales de Japón. A pesar de estar situada entre el Mar de Japón y el Océano Pacífico, en realidad se considera parte del territorio continental japonés. Mide más de 800 millas de largo, ¡es más de la mitad del tamaño de Japón!

En la isla de Honshu se encuentran algunas de las ciudades más emblemáticas de Japón, como Tokio, Hiroshima y Osaka. También alberga el monte Fuji, la montaña más alta de Japón, y el lago Biwa, el más grande del país.

Enlaces de interés en Honshu

16. Sajalín (72.493 km2)

Sakhalin

La isla de Sajalín, también conocida como isla de Sachalin, es la mayor isla de Rusia. Se extiende a lo largo de más de 600 millas en una larga y estrecha franja que parece tener forma de mujer de pie.

Para hacerse una idea de su tamaño, es aproximadamente una quinta parte del tamaño de Japón, y en algún momento fue realmente propiedad de Japón. Sin embargo, en la década de 1870, Japón concedió el control de la isla a Rusia a cambio de las islas Kuriles del sur. En la actualidad, aproximadamente medio millón de personas viven en la isla de Sajalín.

17. Isla del Norte (111.583 km2)

Isla Del Norte

La gloriosa Isla del Norte de Nueva Zelanda –también conocida como Te Ika-a-Maui- está separada de su homóloga del sur por el estrecho de Cook, y es un caleidoscopio de maravillas geotérmicas, playas multicolores y parques nacionales.

Con una extensión de 1.000 millas en su parte más larga y 280 millas en su parte más ancha, la Isla del Norte ofrece una interesante exploración. Tanto la capital, Wellington, como Auckland, conocida como la Ciudad de las Velas, se encuentran en la pintoresca Isla Norte de Nueva Zelanda.

18. Isla de Ellesmere (196,236 km2)

Isla De Ellesmere

La isla de Ellesmere es la tercera más grande de Canadá. Es la mayor isla de las Islas de la Reina Isabel en la provincia de Nunavut y se caracteriza por sus montañas onduladas y sus espectaculares campos de hielo.

Situada entre la bahía de Baffin y el océano Ártico, la isla canadiense de Ellesmere está llena de historia, ya que alberga elementos geográficos que se remontan a la última Edad de Hielo. Entre ellos, una serie de rocas sedimentarias y la plataforma de hielo Ward Hunt, que data de hace miles de años.

19. Isla Banks (70.028 km2)

Bancos Isla

La isla de Banks se encuentra en los Territorios del Noroeste del archipiélago ártico canadiense. Pero ser la 24ª más grande por superficie no es su único reclamo: también es la quinta isla más grande de Canadá.

Situada al noroeste de la isla Victoria, está separada del continente por el golfo de Amundsen. Con unas 250 millas de largo y más de 100 de ancho, la isla Banks tiene una ecología única y, curiosamente, es una isla que no tiene árboles.

Enlaces de interés en Isla Banks

20. Isla de Baffin (507.451 km2)

Isla De Baffin

La isla de Baffin es la mayor de Canadá. A pesar de sus fantásticos paisajes de fiordos, lagos de agua dulce y parques nacionales llenos de glaciares, es una de las islas más inhóspitas de la Tierra, con una temperatura media anual de ocho grados bajo cero.

Llamada así por el explorador británico William Baffin, la isla está situada cerca del Círculo Polar Ártico. Por esta razón, se visita sobre todo por sus increíbles vistas de la aurora boreal, o para ver a los lobos árticos, los osos polares y los lemmings que llaman a la isla su hogar.

21. Hokkaido (78.719 km2)

Hokkaido

Aunque es posible que tenga un tamaño similar al de La Española, los mapas han hecho que Hokkaido parezca mucho más grande, lo que la convierte en la 21ª isla más grande del mundo. Anteriormente conocida como Ezo, Hokkaido es la segunda isla más grande de Japón.

Es uno de los retiros más populares durante el verano japonés, y hay muchas razones para dirigirse allí. Debido a su clima isleño, es mucho más fresca que la península en pleno verano, y sus seis parques nacionales y su variada fauna hacen que sea un viaje interesante fuera de la ciudad. Sapporo, la ciudad más grande de Hokkaido, es también famosa por la célebre cerveza japonesa que se fabrica aquí.

22. Java (138.794 km2)

Java

Formando parte de Indonesia, Java es una enorme isla volcánica. A pesar de ser sólo la cuarta isla más grande de Indonesia, alberga a más de la mitad de la población del país y es la isla más poblada del mundo.

Hay muchas razones para visitar Java, que se ha hecho popular en el radar turístico en los últimos años. La isla ofrece una mezcla de todo, con un terreno precioso que va desde volcanes activos hasta onduladas plantaciones de té. También alberga el célebre templo de Borobudur y el Parque Nacional de Ujong Kulon.

23. Madagascar (587.041 km2)

Madagascar

Madagascar está situada en la costa oriental de África, en medio del océano Índico. Esta isla es célebre por su asombrosa fauna, con unas 250.000 especies de animales, entre ellas los famosos lémures de cola rayada. Curiosamente, dos tercios de su fauna no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra.

Con más de 100 millones de años de antigüedad, Madagascar también alberga el tercer sistema coralino más grande del mundo, lo que ofrece excelentes oportunidades de buceo en las cálidas aguas del océano Índico.

24. Isla del Sur (145.836 km2)

Isla Del Sur

La Isla Sur de Nueva Zelanda -también conocida como Te Waipounamu- es la mayor de las dos islas principales del país. Dividida por los Alpes del Sur, cuyo punto más alto es el Monte Cook, es también la novena isla más alta del mundo.

En la Isla del Sur hay mucho que ver. Con una extensión de más de 800 kilómetros, alberga bodegas, parques nacionales y los fiordos del asombroso Milford Sound. La belleza de la Isla del Sur radica en su ritmo de vida lento y su naturaleza discreta.

25. Sumatra (443.065 km2)

Sumatra

Sumatra es la sexta isla más grande del mundo y la segunda de Indonesia. Situada en la zona de subducción de las placas tectónicas indoaustraliana y euroasiática, sufre a menudo terremotos y tsunamis.

La isla, rodeada de una magnífica selva tropical, tiene un gran atractivo por su naturaleza y fauna relativamente intactas. Algunas de sus especies en peligro crítico son el tigre de Sumatra, el orangután de Sumatra y el rinoceronte de Sumatra.

You may also like

Leave a Comment