5 «grandes cosas» de todo el mundo

Hay una teoría en psicología que dice que todos los hombres están obsesionados por el tamaño, y que competirán entre sí exhibiendo objetos grandes para sustituir sus atributos físicos (a menudo inversamente proporcionales). No tengo ni idea de si esta teoría es correcta, así que intentemos no pensar en ello mientras echamos un vistazo a algunas de las estructuras más grandes del mundo hechas por el hombre.

1 La Gran Muralla China | China

La gente dice que, con una longitud de 5500 millas, la Gran Muralla China es tan grande que puede verse desde la luna. Tienen razón, se puede. A través de un telescopio. Construida originalmente para proteger la frontera norte de China, los cambios territoriales hacen que la mayor parte de la muralla pase por el centro del país (lo que debe ser muy incómodo para unos cientos de millones de personas).

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Una muralla gigante inconexa

No soy un estratega militar, pero si yo construyera una muralla gigante para mantener alejados a los ejércitos extranjeros, me aseguraría de que fuera de una sola pieza. Tener una «muralla» formada por muchos muros pequeños e inconexos no sirve de nada. Desde este punto de vista, la hilera de ladrillos de un metro de altura que rodea mi jardín delantero es una muralla más exitosa y estructuralmente coherente que la que China ha conseguido construir en más de dos mil años.

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La sección Mutianyu

La sección de Mutianyu, por ejemplo, ha sido restaurada y está abierta a los visitantes. Con una altura de entre siete y ocho metros y una anchura de cinco metros, es un trozo de muralla bastante impresionante. Otras secciones no están en tan buen estado; las primeras partes de la muralla se construyeron con tierra y madera y muchas de ellas no se han mantenido.

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Quizás sea comprensible: artefacto histórico o no, nadie quiere el trabajo de reparar un viejo trozo de muralla, hecho de barro, que está a más de 5000 millas.

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2 Fresh Kills | EE.UU.

Oficialmente la mayor estructura hecha por el hombre del mundo, Fresh Kills es un vertedero. No quiero que suene irrespetuoso: es un vertedero de Nueva York. Se inauguró en 1947 y, en 2001, el montón de basura era 25 metros más alto que la Estatua de la Libertad. Para los que llegan a EE.UU. por mar, esto debe haber proporcionado una primera impresión muy diferente (pero no menos informativa) del país.

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Yo desaconsejaría una visita a Fresh Kills

Incluso si eres el tipo de persona que quiere ir de vacaciones al mayor vertedero del mundo, el sitio está ahora cerrado, por lo que sería un viaje inútil. Actualmente se está convirtiendo en un parque público y en un refugio de vida salvaje, así que si estás decidido a ir allí, eso es lo que verás en su lugar. Sin embargo, el parque Fresh Kills no será seguro para los humanos hasta dentro de 30 años, así que no reserves los vuelos todavía.

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3 Buda del Templo de la Primavera | China

Puede que sus habilidades para la construcción de muros sean cuestionables, pero no cabe duda de que los chinos son buenos con las estatuas. El Buda del Templo de la Primavera es la estatua más grande del mundo: con 153 metros de altura, triplica la altura de la Columna de Nelson (y eso que es casi toda la columna con sólo un hombrecito en equilibrio en la parte superior).

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Sorprendentemente, las tres estatuas más altas del mundo son todas de Buda, un buen resultado para una deidad que se representa más a menudo como baja y gorda.

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4 Mina de Mir | Rusia

No sé si un agujero excavado en el suelo puede contar como una estructura hecha por el hombre, pero la mina de Mir en Siberia no es un agujero ordinario. Tiene más de un kilómetro de ancho y medio kilómetro de profundidad; es tan grande que se sabe que succiona helicópteros del cielo. Los rusos estuvieron sacando diamantes de esta sima durante más de cincuenta años y, en su momento álgido, la mina producía 10.000.000 de quilates cada año (lo que realmente pone en perspectiva ese anillo de compromiso para el que ahorraste). La mina Mir está ahora cerrada y se mantiene como un pozo vacío, pero seguramente hay un uso obvio para ella cuando (como hemos visto) el objeto más grande del mundo hecho por el hombre es un gran vertedero. ¿Por qué no podemos meter la basura de Estados Unidos en el agujero de Rusia? Sólo haría falta un poco de organización y algunas negociaciones diplomáticas importantes. Si eso no funciona, Estados Unidos tiene un agujero aún más grande, la mina de Bingham Canyon, aunque ésta sigue funcionando actualmente, por lo que podría haber alguna objeción a llenarla de «basura».

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5 Presa de Hoover | EE.UU.

Una vez fui en un viaje en autobús a la presa de Hoover. Cuando llegamos, todos los demás turistas se bajaron a hacer fotos, pero yo me quedé en mi asiento viendo un vídeo en la pequeña pantalla de televisión del autocar. Era El profesor chiflado 2: Conoce a los Klumps. Esta decisión me hizo parecer un poco tonto, pero supongo que me dejé llevar por la emoción de ver a la flatulenta familia de Sherman Klump. En retrospectiva, debería haber bajado a ver la presa; lo que no sabía en ese momento era que el autocar sólo tenía un vídeo, y que iba a tener que verlo tres veces más antes de que terminara el viaje.

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Una presa para genera electricidad

La mayoría de las presas son construidas por nuestros amigos de cola plana y dientes grandes, los castores; pero ¿cuántas de estas presas pueden proporcionar electricidad a Nevada? Apuesto a que no muchas. La presa Hoover, sin embargo, es mucho más que una gran porción de hormigón; genera electricidad ecológica para más de un millón de personas, suficiente para pagar todos sus costes de construcción y funcionamiento. Es un logro impresionante que merece la pena ver; sin duda, más impresionante que Eddie Murphy vestido con un traje de gordo, fingiendo ser su propia madre.

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