6 características naturales increíbles de todo el mundo

Los templos bonitos, las estatuas extrañas y los puentes curiosos están muy bien, pero en mi opinión, algunas de las mejores vistas que se pueden ver son naturales. Todo el mundo conoce los sospechosos habituales -los Grandes Cañones y los Montes Everest-, pero ¿qué pasa con los elementos naturales que son igual de increíbles, pero no tan conocidos?

1 Grand Prismatic Spring | Wyoming, EE.UU.

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La mejor manera de describir un elemento natural

La mejor manera que se me ocurre para describir el primer elemento natural de esta lista es como una enorme bala de arco iris. A pesar de mi analogía nada forzada, esta marca multicolor no es en absoluto una enorme bala de arco iris (eso sería una tontería). Se trata del Gran Manantial Prismático del Parque Nacional de Yellowstone (Wyoming), que se encuentra en la cuenca de los géiseres de Midway y es el mayor manantial caliente de EE.UU. y el tercero del mundo, con un diámetro de 300 pies y una profundidad de 160 pies.

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Datos sobre el El Gran Manantial Prismático

El Gran Manantial Prismático vierte la increíble cantidad de 466 galones de agua por minuto, que se calienta por la actividad geotérmica que hay debajo hasta alcanzar los 70°C. El bello efecto de arco iris que rodea el manantial lo crean las algas y cianobacterias coloreadas, que crecen en alfombras microbianas (también conocidas como biopelículas).

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Los colores vivos van desde el verde, causado por una alta concentración de clorofila, hasta el rojo, causado por una alta concentración de carotenoides. Es muy terapéutico, pero con 10 minutos de duración, se vuelve un poco aburrido después de un rato…

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2 Puerta al Infierno | Derweze, Turkmenistán

Si alguna vez se encuentra cerca de la aldea turcomana de Derweze y visita este elemento natural, no creo que nadie le culpe por pensar que está mirando en las profundidades del inframundo. No sólo se parece a un abismo de fuego, sino que se llama como si lo fuera: ¡la Puerta del Infierno! La Puerta del Infierno es una gigantesca caverna de 230 pies en medio del desierto de Karakum que ha estado ardiendo continuamente durante décadas.

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Un error falta

Lejos de ser un verdadero portal al inframundo, la Puerta del Infierno se creó cuando el suelo bajo una plataforma de perforación se derrumbó en 1971.Para evitar que se escapara cualquier gas venenoso, los geólogos decidieron quemarlo, esperando que el fuego durara sólo unos días. Pero no sabían que el fuego seguiría ardiendo más de 40 años después.

 

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El agujero en constante combustión crea un ominoso resplandor dorado por la noche, que puede verse a kilómetros de distancia. Al parecer, los visitantes del agujero sólo pueden pasar una media de cinco minutos en él debido al nocivo gas metano que producen las llamas.Aquí tienes unas imágenes movidas de la Puerta del Infierno para que tengas pesadillas:

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3 Chocolate Hills | Provincia de Bohol, Filipinas

¿A quién no le gusta el chocolate? ¿A ti? ¿¡En serio!? Bueno, a cada uno lo suyo, supongo… ¡Pero te lo estás perdiendo! Probablemente deberías saltarte la siguiente característica natural; no te gustará. Al resto de ustedes, sin embargo, les encantará. Son las Colinas de Chocolate, que se pueden ver en la provincia de Bohol, Filipinas…

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¿Por qué se llama Colinas de Chocolate?

Se llaman Colinas de Chocolate porque, en la estación seca, la hierba verde que crece en las colinas se vuelve marrón, haciendo que parezcan gigantescos montículos de cacao en polvo. Sin embargo, en la mayoría de las fotos que he podido encontrar parece que deberían llamarse Colinas del Té Verde Matcha…Las colinas, que en su mayoría tienen forma cónica o de cúpula, están hechas de piedra caliza cubierta de hierba y se extienden por un área de más de 20 millas cuadradas, ¡compuesta por entre 1.260 y 1.776 colinas! La mayor de las Colinas de Chocolate tiene 390 pies de altura, pero la mayoría del resto de las colinas oscilan entre 98 y 160 pies.

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Hay cuatro leyendas diferentes que explican la formación de las colinas

La primera se refiere a dos gigantes que se pelearon y se arrojaron piedras durante días, dejando las rocas tiradas después; la segunda, que las colinas son lágrimas secas de un gigante afligido; la tercera, que las colinas son montículos de caca seca dejados por un carabao gigante (emparentado con el búfalo de agua); y la última leyenda, que las colinas son montículos de caca seca (de nuevo) dejados por un gigante llamado Miguel que trató de perder peso para conquistar el corazón de una hermosa joven.

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4 Bosque de Piedra | Provincia de Yunman, China

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Si baja hoy al Bosque de Piedra, seguro que se lleva una gran sorpresa… Bueno, en realidad no: el nombre se explica por sí mismo. El Bosque de Piedra, también conocido como Shilin, es en realidad un conjunto de formaciones calcáreas que se asemejan a árboles altos y rocosos.

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Datos interesantes del Bosque de Piedra

El Bosque de Piedra tiene una superficie de 96.000 acres y está a unos 75 kilómetros de la ciudad de Kunming, en la provincia de Yunnan. Los «árboles» se conocen como formaciones kársticas (como las rocas de la Ciudad Encantada en España), lo que significa que se han formado por -tengan paciencia- la «disolución de una o varias capas de roca madre soluble».

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Se cree que las formaciones tienen más de 270 millones de años

Como es habitual, el Bosque de Piedra viene acompañado de una leyenda obligada para explicar su existencia. Se dice que el bosque fue el lugar de nacimiento de Ashima, que era una hermosa muchacha del pueblo Yi. Se enamoró, pero se le prohibió casarse con el pretendiente elegido, por lo que se convirtió en piedra (como tú).

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5 Great Blue Hole | Frente a la costa de Belice

Esta característica natural es muy parecida a las dos primeras de nuestra lista, ya que se trata de un agujero. Quién iba a decir que los agujeros serían tan increíbles! El Gran Agujero Azul, cuyo nombre es muy imaginativo, es un gran agujero azul en medio del océano, frente a la costa de Belice.

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Desde el espacio

Esta es una foto de satélite del Arrecife del Faro, con el Gran Agujero Azul visible (si te acercas a la pantalla) cerca del centro: En cuanto a los grandes agujeros, el Gran Agujero Azul es bastante grande: tiene más de 2 metros de ancho y es casi completamente circular. El agujero es técnicamente un sumidero submarino que se formó durante «varios episodios de glaciación cuaternaria cuando el nivel del mar era mucho más bajo». No sé qué significa eso, pero ¡mira qué bonito agujero se ha hecho!

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6 Estructura de Richat | Desierto del Sáhara, Mauritania

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Llevo un tiempo leyendo sobre esta última y todavía no sé muy bien qué es. Así que, por ahora, voy a describirlo como una cosa bonita y arremolinada. (No te preocupes, para cuando llegues al siguiente párrafo, entenderé todo lo que hay que saber sobre la Estructura Richat…)

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Un misterio inexplicable para el hombre

La Estructura Richat se encuentra en el desierto del Sáhara, en Mauritania, cerca de la ciudad de Ouadane (¿qué te dije?) También responde a los nombres de Ojo del Sáhara y Guelb er Richat, la estructura tiene más de 24 millas de diámetro y se puede ver desde el espacio.Aparentemente, incluso los científicos no saben realmente qué es la Estructura Richat, así que me siento mucho mejor.

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La teoría sobre su formación

La teoría original era que era el resultado del impacto de un meteorito, pero muchos la han descartado porque no explica por qué el centro de la estructura es plano. No, yo tampoco estoy del todo seguro de qué es eso… Pero, de nuevo, ¡al menos es bonito!

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