Itinerario de viaje por los parques del Gran Noroeste de EEUU

En la carretera del salvaje noroeste de EE.UU.

El itinerario

Un itinerario de unos 2000 km que atraviesa 5 estados americanos, todos ellos caracterizados por una densidad de población muy baja. Paisajes sin límites, cielos interminables de un azul inolvidable y una naturaleza exuberante a 360° te esperan en las carreteras que a menudo recorrerás solo durante largos tramos, en compañía únicamente de tus pensamientos.

El itinerario propuesto es apto para familias de todo tipo, aunque obviamente el silencio de los Parques Nacionales se descubre lejos de las carreteras principales que los atraviesan y esto requiere a veces largos tramos de senderismo a pie durante los cuales se tienen bien presentes los peligros de los animales salvajes, los osos in primis.

La mejor época para afrontarlo es seguramente el verano, cuando el clima es agradable y todos los tramos de carretera de los Parques Nacionales están abiertos. Por supuesto, esta parte de América es muy fascinante incluso cuando los valles están completamente cubiertos de nieve, pero hay que tener en cuenta el cierre de algunas zonas y, en general, las temperaturas realmente frías y las condiciones difíciles. En cualquier caso, como el itinerario incluye pernoctaciones en las estructuras internas de los Parques Nacionales (alojamiento o acampada), es absolutamente recomendable reservar con mucha antelación, porque la disponibilidad es limitada y la afluencia es muy alta.

Si es posible, sobre todo si el itinerario es en verano, es aconsejable evitar los fines de semana. El itinerario puede personalizarse de muchas maneras, en primer lugar ampliando la estancia en el Parque Nacional de Yellowstone (consideramos conveniente 3 días), o en Rapid City, o continuando desde Salt Lake City hasta Las Vegas (a 650 km), un monumento único al exceso mundial.

Día 1: llegada a Rapid City

Rapid City cuenta con un pequeño aeropuerto (Rapid City International Airtport) al que se puede llegar desde los principales aeropuertos de Estados Unidos, aunque puede ser necesario un cambio. En el aeropuerto, todas las principales empresas americanas de alquiler de coches tienen su propia oficina. Desde la terminal se tarda unos 20 minutos en llegar al centro de la ciudad. Rapid City es un centro turístico famoso en toda América y la oferta hotelera es adecuada, así como las atracciones de todo tipo. El sitio web visitrapidcity.com es un buen punto de partida para decidir qué hacer en esta increíble ciudad. No te pierdas la carne de bisonte, una especialidad de la zona.

Día 2: Rapid City

La selección de bellezas naturales situadas cerca de Rapid City es prácticamente interminable, pero entre las que no pueden faltar están las Badlands. Las Badlands son una extensión de formaciones rocosas de 37 millones de años de antigüedad, una tierra mística, una serie de relieves escarpados y áridos de colores brillantes que aparecen misteriosamente en la Gran Llanura Americana y desaparecen con la misma rapidez. No hay palabras para describir la magia de esta zona, rica en fósiles.

La mejor manera de visitarlos es empezar en el Centro de Visitantes Ben Reifel, al que se puede llegar desde Rapid City conduciendo hacia el este por la I-90 durante unos 130 km y tomando después la SD-240 Oeste. Esta carretera atraviesa el parque ofreciendo lugares pintorescos, la posibilidad de tomar senderos y de volver a Rapid City.

A poca distancia se encuentra el Sitio Histórico Nacional del Misil Minuteman, un lugar de lanzamiento nuclear clausurado que da vida a los turbulentos años de la Guerra Fría.

Día 3: Rapid City

Hay que dedicar un día entero (o más) a las Black Hiils, las majestuosas colinas veneradas por los nativos americanos locales que comienzan a unos pocos kilómetros al oeste de Rapid City. Allí se encuentra el monte Rushmore National Memorial, la máxima expresión de la idolatría estadounidense por sus presidentes que se manifiesta en forma de esculturas ciclópeas que los representan en lo alto de una colina.

A pocos kilómetros se encuentra el monumento a Caballo Loco, aún en construcción, que representa al gran jefe indio en un vano intento de reconciliación póstuma.  No te pierdas el Parque Estatal de Custer, con su gran población de grandes herbívoros americanos.

Monte Rushmore

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Día 4: de Rapid City a Cody

Nos dirigimos al oeste por la I-90 y la abandonamos en cuanto cruzamos la US-212 W, en dirección al campo de batalla de Little Bighorn, en Montana. Conducir por la US-212 W es una experiencia que roza lo místico, ya que tienes que permitirte kilómetros y kilómetros de soledad interrumpidos únicamente por animales y por raros buzones a lo largo de la carretera que sugieren la presencia de una vivienda en la zona, que invariablemente no puedes ver.

Además, puedes entender realmente por qué Montana se considera el Estado del Cielo Grande. Después de unos 420 km llegamos a Little Bighorn y visitamos el lugar de una de las más amargas derrotas sufridas por el ejército americano a manos de los guerreros nativos, una derrota que todavía escuece.

Otros 240 km a través de la I-90 primero y la US-310 antes de llegar a Cody, Wyoming, la ciudad de Buffalo Bill, donde pasamos la noche en el borde del Parque Nacional de Yellowstone.

Día 5: Yellowstone

Yellowstone no es un Parque Nacional cualquiera en el imaginario americano, es el Parque Nacional por excelencia. E incluso los que no lo consideran como tal no pueden olvidar que es el lugar con la mayor concentración de géiseres del mundo.

Además, es ilimitada, tan grande como una región italiana, y ofrece una serie interminable de bellezas indescriptibles, muchas de las cuales son fácilmente accesibles, o bien puedes aventurarte por uno de los muchos caminos y disfrutar de una libertad desconocida. En la zona norte no puedes dejar de visitar las famosas Mammoth Hot Springs, las terrazas de agua caliente que parecen esculturas naturales.

Día 6: Yellowstone

El segundo día podemos pasarlo en la zona central, donde no debemos perdernos el Valle de Hayden, el lugar con mayor concentración de animales de todo el parque, y el Cañón que parece transportarnos a otra dimensión. La tarde es perfecta para pasar la noche cerca del gran lago. Día 7: Yellowstone

Parque Nacional de Yellowstone

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Día 7: Yellowstone

El tercer día está dedicado al suroeste, para ver los géiseres. Partimos de la zona de Norris y descendemos lentamente, conociendo todas ellas una a una, hasta llegar a la apoteosis del Gran Manantial Prismático, el lago volcánico con sus aguas claras y sus característicos colores violentos en los bordes, y el Viejo Fiel, que lleva millones de años entrando en erupción a intervalos regulares.

Día 8: Grand Teton

Abandona el Parque de Yellowstone por la salida sur y toma la US-89 Norte para llegar en poco tiempo al Parque Nacional de Grand Teton, para disfrutar de las espectaculares vistas de las últimas estribaciones de las Montañas Rocosas y del Lago Jackson. Conducimos por la carretera del Parque Teton y, una vez que nos acercamos a la salida, nos damos cuenta de la cantidad de naturaleza incontaminada que se conserva en este rincón del mundo, donde el hombre es un invitado timorato y no el gobernante indiscutible.

Día 9: de Grand Teton a Idaho Falls

Pasamos unas horas más en los prístinos senderos de Grand Teton y luego, seguramente con melancolía, nos dirigimos hacia el sur, a Jackson, en Wyoming, y luego nos dirigimos hacia el oeste para llegar después de unos 200 km a Idaho Falls, para relajarnos en esta pequeña ciudad de unos 9000 habitantes y pensar en las maravillas disfrutadas en los días anteriores.

En el Parque Nacional de Grand Teton…

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Día 10: Idaho Falls

Utilizamos Idaho Falls como base para llegar a la Reserva Nacional del Cráter de la Luna, a la que se llega tomando la US-20 W durante unos 150 km. Aprovechamos todo el día para descubrir los secretos de esta inhóspita zona de lava de unos 1000 kilómetros cuadrados que arroja al viajero a una realidad a años luz de los frondosos bosques vistos en días anteriores.

Es imposible permanecer insensible a la variedad de espectáculos naturales que se pueden admirar en esta parte de América. Por la tarde regresamos a Idaho Falls, después de haber pasado por la pequeña ciudad de Atomic City y de habernos despedido de sus 29 habitantes, sólo para recordar que los Estados Unidos no son sólo metrópolis modelo Nueva York.

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Día 11: De Idaho Falls a Salt Lake City

350 km nos separan de Salt Lake City, Utah, la ciudad que marca el final del itinerario. Es hora de sumergirse en los recuerdos, pero no antes de visitar el Gran Lago Salado, el más grande del hemisferio occidental, un auténtico imán para las aves migratorias y un ecosistema único en su género, o para los que lo prefieran después de pasear cerca de la sede de los mormones americanos, asombrados por la riqueza del templo central.

Salt Lake City

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