Los Grandes Parques de Utah y Arizona

El itinerario: de Salt Lake City a Los Ángeles

Un itinerario de unos 2000 km a través de 4 estados, a recorrer en 13 días para descubrir una de las zonas más secas y calurosas de Estados Unidos, alternando paradas con todas las comodidades con otras potencialmente más «espartanas».

El itinerario propuesto puede no ser recomendable para niños pequeños, dadas las temperaturas extremas del Valle de la Muerte y el hecho de que cualquier tipo de excursión al Gran Cañón es físicamente exigente y requiere mucho tiempo. Evidentemente, no hacer senderismo en el Gran Cañón puede reducir el compromiso.

En cualquier caso, es necesario reservar todos los alojamientos con mucha antelación debido al gran número de viajeros que hay en estas zonas. Si es posible, evita alojarte en Las Vegas los viernes y sábados por la noche, cuando los precios de las habitaciones aumentan considerablemente para aprovechar la afluencia de jugadores de fin de semana.

La mejor época para hacer el recorrido es abril-mayo, para evitar al menos parcialmente el clima caluroso pero seco de esta zona de América. El Valle de la Muerte en verano puede alcanzar temperaturas cercanas a los 50°, e incluso Las Vegas tiene la reputación (bien merecida) de ser una de las ciudades más calurosas de América.

Por otra parte, el Gran Cañón puede experimentar fuertes tormentas eléctricas a primera hora de la tarde, incluso en días soleados, debido a su clima «monzónico».

Hay muchas posibilidades de personalizar esta excursión: desde el Gran Cañón puedes dirigirte al este para descubrir las maravillas de Utah (Página en Primis), o en lugar de llegar directamente a Salt Lake City puedes visitar primero los grandes parques del norte, incluido el famoso Yellowstone.

O amplía tu parada final en Los Ángeles. ¡¡¡Por último, pero por supuesto, también puedes optar por ampliar tu parada en Las Vegas y probar suerte!!!

Salt Lake City tiene un gran aeropuerto internacional cerca de la ciudad, con vuelos desde las principales ciudades americanas y donde es posible alquilar el coche que nos llevará por el recorrido (también esto hay que reservarlo con mucha antelación porque la fórmula fly and drive es la única posible en este rincón de América).

Si es posible, deberías reservar un 4×4, que es sin duda la mejor manera de enfrentarse al traicionero y polvoriento terreno del Valle de la Muerte. Se puede llegar al centro de la ciudad en unos 10 minutos en coche.

La ciudad de Salt Lake es la capital de la secta mormona, una congregación extremadamente poderosa extendida por todo el territorio americano. Su templo, situado en el centro de Salt Lake City y no abierto al público, es impresionante por su tamaño y riqueza. Merece la pena empezar a recorrer unos cuantos kilómetros y dirigirse al Lago, el mayor lago de agua salada del hemisferio occidental, para descubrir un ecosistema rico en fauna y flora y hermosas vistas, un verdadero aperitivo de lo que veremos en los próximos días.

Las Vegas, el Flamingo

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Tomamos la I-15 y recorrimos los 700 km que separan las dos ciudades, relajados, a través de las sugerentes visiones del desierto de Nevada, que nos regaló colores brillantes bajo el sol radiante, un cielo añil tan grande como el universo, y misteriosos caminos de tierra por el desierto cuya génesis y, sobre todo, utilidad no estaba clara. Un verdadero viaje dentro de un viaje. Por la tarde llegamos a Las Vegas y por la noche nos lanzamos al Strip, en el torbellino de humanidad variada que siempre lo ha distinguido y que representa a su vez un espectáculo imperdible.

Las Vegas es algo único, una ciudad que desafía la definición de ciudad, un monumento a lo efímero y al vicio, la verdadera «Ciudad del Pecado». Es inútil tratar de reconducirlo a los cánones tradicionales, hay que tomarlo y aceptarlo como lo que es, una especie de zona libre en la que los estadounidenses descargan sus represiones cotidianas lanzándose a los excesos.

Dejémonos llevar y visitemos los grandes hoteles temáticos, verdaderos monumentos a la cursilería, o tomemos adrenalina bebiendo en la Torre Stratosphere con sus atracciones situadas en lo alto del rascacielos, que realmente ponen a prueba los nervios de los más atrevidos. Así que vivamos su ritmo frenético, pero si realmente no podemos, relajémonos en la piscina. O, simplemente, ¡¡¡juguemos a las tragaperras o a las mesas como «jugadores» profesionales!!!

Es una buena idea levantarse temprano para evitar el tráfico diurno, cuando los últimos jugadores cansados todavía están perdiendo sus últimas posesiones, lo que es aún más a tener en cuenta si no tienes intención de quedarte en el Gran Cañón pero vas a volver esa misma noche.

Conducimos por la US-93 y luego por la I-40 durante un total de unos 450 Km, si queremos hacer un pequeño desvío para maravillarnos con la Presa Hoover (la mayor presa de América), si no, nos dirigimos directamente al Centro de Visitantes del Borde Sur del Gran Cañón, donde comienza la AZ-64 (Desert View Drive).

Esta carretera escénica, con sus numerosos miradores, nos permite contemplar el impresionante panorama de lo que es uno de los lugares más fantasmagóricos del mundo, una de las más bellas catedrales construidas por la Madre Naturaleza con su inigualable sabiduría. No hay palabras para describir su dura y severa belleza, y al final del camino el concepto de infinito nos será un poco más familiar. Por la noche pasamos la noche en un hotel de Grand Canyon Village, o en Tusayan (un pequeño pueblo al sur de nosotros por la US-180)

Gran Cañón – Sendero Kalibab Sur

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Pasamos un segundo al día en el Gran Cañón. Es el momento de descender al cañón (por supuesto, perfectamente organizado y autorizado por los guardas del parque) y admirar desde abajo sus paredes de roca en las que se escribe la historia del mundo, a lo largo de su duración. Es el momento de sentirse realmente pequeño ante la inmensidad de estos lugares silenciosos y solitarios.

Es el momento de comprender lo dura que puede ser la vida en esta zona, y de mirar con mayor respeto a quienes, humanos o animales, han decidido vivir aquí. Es el momento de alegrarse por haber podido presenciar semejante espectáculo. Por la noche, pasaremos la noche en el Cañón durante la eventual excursión, o en Grand Canyon Village o Tusayan.

Volvemos a pasar una última noche en Las Vegas, para recuperarnos de los esfuerzos del día anterior, aprovechando el omnipresente y potentísimo aire acondicionado de Las Vegas. Y ya que estamos aquí, ¿por qué no aprovechar para casarse de nuevo (o por primera vez) en una de las muchas capillas horteras que hay en la ciudad, y que representan una atracción dentro de la atracción?

Es hora de ir a explorar una de las zonas más inhóspitas de todo el planeta. 220 km para recorrer lentamente, perdiendo de vista el horizonte, a través de la US-160 para entrar en California y dormir cerca del parque (hay varias soluciones en las cercanías, siempre a reservar con mucha antelación), soñando con las maravillas que veremos al día siguiente.

Badwater, Valle de la Muerte

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Aquí está, por fin, esta inmensa depresión que representa una de las zonas más calientes del planeta. Una especie de infierno sacado a la superficie que, sin embargo, ofrece a sus visitantes panoramas de rara belleza. El Punto Zabriskie de la película de Michelangelo Antonioni está aquí mismo, por ejemplo, pero hay muchos puntos espectaculares y el que no hay que perderse es la Vista de Dante, uno de los puntos más altos de todo el parque desde el que puedes disfrutar de una vista impresionante.

Pero, al fin y al cabo, ¿cómo puedes perderte las grandes dunas de arena de Mesquite, o el Hipódromo con sus rocas que dejan un rastro de movimiento tras de sí, como si caminaran solas cuando nadie mira? Recuerda que a grandes zonas del parque sólo se puede acceder por caminos de tierra no aptos para todo tipo de vehículos, así que organicémonos con tiempo

Dejemos la poesía del Valle de la Muerte, sus silencios y lancémonos por último día al tráfico alucinante de Los Ángeles, la metrópolis tan grande como una provincia italiana donde pasamos la última noche de nuestra experiencia americana. Para llegar allí utilizamos los 500 km de la CA-127 en dirección sur y luego la I-15, que ya recorrimos en otras zonas al principio de este viaje. Una vez en la ciudad, la elección de actividades es prácticamente infinita: a cada cual lo suyo.

Vista desde el Observatorio de Los Ángeles

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Día 13

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Preguntas Frecuentes

¿Cómo pasar 4 días en Arizona y Utah?

Los 4 días en Arizona y Utah continúan con la visita a un famoso cañón de ranura, seguido de un bosque de piedra al comenzar la parte del viaje por carretera de Utah. Si le sobra tiempo, añada otro día para explorar más el Cañón Bryce o alguno de los otros 5 Poderosos parques nacionales de Utah que se encuentran en las cercanías.

¿Qué ver en un viaje por carretera por Utah y Arizona?

Desde cañones hasta desiertos y ríos, el suroeste de Estados Unidos llama a los aventureros y exploradores. Podría pasar un tiempo interminable descubriendo los impresionantes paisajes de esta zona, pero un viaje por carretera de 4 días por Utah y Arizona es la introducción perfecta a la región.

¿Cuántos parques nacionales hay en Utah y Arizona?

Aquí está nuestro itinerario diario con hoteles, restaurantes y actividades. Este verano, nuestra familia visitó siete parques en Utah y Arizona en sólo seis días. Y lo pasamos muy bien. Hicimos este viaje con mi estudiante de intercambio de francés del instituto y su familia (sí, seguimos en contacto desde hace 30 años).

¿Cómo ver siete parques nacionales de UT y AZ en seis días?

Caminamos por el Navajo Loop en Sunset Point, lo que nos llevó alrededor de una hora. El camino de vuelta era muy empinado. Conduzca hasta Moab. Tome la ruta panorámica 12, una de las carreteras más pintorescas de Estados Unidos. Esto añadirá tiempo a su viaje, pero valdrá la pena. Parada en Kiva Koffeehouse para una parada en boxes. Parar de nuevo en el mini-mercado donde la Rte 12 se une a la Rte 24 para ir al baño.

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