Tradiciones funerarias de todo el mundo

Si eres un poco aprensivo (o estás comiendo algo), tal vez quieras pasar por alto esto…

Todos vamos a morir (excepto yo, con suerte), así que ¿qué mejor manera de pasar el tiempo que nos queda en la tierra que pensar en lo que pasa con los cadáveres que dejamos atrás? Aquí, en Gran Bretaña, los servicios funerarios son bastante estándar: todo el mundo se viste de negro y se pone un CD de My Way, pero en todo el mundo hay un poco más de variación. Si no le apetece pasar la eternidad en una urna sobre la repisa de la chimenea de alguien, ¿por qué no hace que su último deseo sea seguir una de estas tradiciones?

Entierro

Tradiciones funerarias de todo el mundo 1

La vuelta de los huesos

Te meten en una caja y luego te entierran: ahí se acaba todo, ¿no? Normalmente sería así, pero no en Madagascar. Cada cinco o siete años se celebra un ritual llamado «la vuelta de los huesos»: las familias abren su cripta ancestral, sacan a sus parientes en descomposición y hacen una pequeña fiesta. Primero se rocían los viejos huesos con vino o perfume (de lo contrario estropearían la fiesta), luego las familias bailan con ellos y les hablan de lo que ha pasado desde la última vez que estuvieron. Si te soy sincero, suena bastante parecido a la mayoría de las fiestas familiares.

Tradiciones funerarias de todo el mundo 2

Un cráneo humano

En la isla de Kiribati, en el Pacífico, los muertos tampoco tienen paz. Aquí se realiza el «entierro del cráneo», una práctica que en realidad es todo lo contrario de lo que sugiere su nombre. El entierro del cráneo comienza como un entierro normal, con todo el cuerpo enterrado, pero sólo permanece así durante unos meses. Después, se exhuma el cuerpo y se extrae el hueso de la cabeza, se limpia, se pule y se ofrece algo de comer. El cráneo, ahora reluciente, se guarda en la casa de la familia, mientras que el resto del cuerpo se devuelve a su sitio.

Tradiciones funerarias de todo el mundo 3

Ataúdes ghaneses

Si uno quiere ser enterrado y permanecer enterrado, aún puede divertirse con su ataúd. En Ghana, en lugar de utilizar aburridas cajas marrones, se hacen ataúdes de colores que se adaptan a la personalidad o la profesión del difunto. Por ejemplo, un pescador puede ser enterrado en un gran pez de madera o un músico puede ser metido en un piano de mentira.

Tradiciones funerarias de todo el mundo 4

Un ataúd ghanés de botella de Coca-Cola

¿Por qué no pensar un poco en qué ataúd ghanés podrían elegir sus familiares en duelo? Y, si no estás contento con su elección, plantéate cambiar de profesión ahora, antes de que sea demasiado tarde.

Ser abandonado al aire libre

Tradiciones funerarias de todo el mundo 5

Un entierro en el cielo tibetano

En comparación con el entierro o la incineración, la idea de ser abandonado en algún lugar para que se descomponga es bastante atractiva: es tranquilo, tu cuerpo puede volver a la naturaleza y no vas a tener ningún problema si te despiertas inesperadamente. Los «entierros en el cielo» tibetanos se basan en la idea de que, una vez que el alma ha partido, el cuerpo es sólo un recipiente vacío del que hay que deshacerse, y alimentar a la fauna local parece la forma más generosa. Desgraciadamente, para quien busque imágenes de entierros en el cielo, el difunto no se deja simplemente en una montaña, sino que, para facilitar las cosas a los buitres, el cadáver se desmonta por completo, e incluso los huesos se martillean para convertirlos en trozos comestibles.

Las ceremonias de enterramiento en el cielo deben ser dirigidas por lamas (es decir, los hombres santos, no los mamíferos peruanos de cuatro patas – sólo una «l», ya ves). Estos lamas cantan y queman incienso, además de supervisar el desmontaje del cuerpo.

Si le gusta la idea de que le dejen al aire libre, pero no le apetece el aspecto de «trocear» del entierro en el cielo, tal vez pueda reservar una plaza en uno de los ataúdes colgantes de China. Se trata de ataúdes de aspecto normal, pero en lugar de ser enterrados, se dejan colgados en la pared de un acantilado. No se sabe con exactitud qué llevó a esta tradición, pero una posibilidad es que tuviera que ver con que el difunto se acercara a Dios (aunque, en ese caso, seguramente los habrían puesto en la cima del acantilado en lugar de a mitad de camino). Otra posibilidad es que se hiciera para mantener los cuerpos fuera del alcance de los animales; lo que parece un poco egoísta ahora que hemos sabido lo que sufren los tibetanos para hacer lo contrario.

Momificación

Tradiciones funerarias de todo el mundo 6

Una momia

Como sabe cualquiera que se haya envuelto alguna vez en papel higiénico, las momias más famosas proceden de Egipto. Los antiguos egipcios no usaban papel higiénico, por supuesto; utilizaban capas de tela de lino. También sacaban todos los órganos internos del cuerpo -esa es otra diferencia- y en lugar de ir a una fiesta de disfraces, estas momias eran enterradas bajo una pirámide.

Las primeras momificaciones egipcias se produjeron probablemente por accidente: las tumbas poco profundas y el aire seco del desierto ayudaban a evitar la descomposición de los cuerpos. Más tarde, se decidió que un cuerpo bien conservado (aunque incompleto) podría ser útil en la otra vida, y la momificación deliberada se generalizó.

Tradiciones funerarias de todo el mundo 7

Algunos monjes budistas japoneses

Si quiere ser momificado, pero no confía en que sus seres queridos lleven a cabo el proceso, siempre puede intentar momificarse a sí mismo. Algunos monjes budistas japoneses del siglo XIX eran muy aficionados a esta idea, y muchos de ellos se sometieron a los horripilantes preparativos. Lo más importante para una momia es estar seca, por lo que los monjes intentaban eliminar toda la humedad de sus cuerpos, lo que implicaba una dieta de sólo nueces, semillas y cortezas. Se les permitía beber, pero lo que bebían era un té venenoso que les hacía expulsar aún más líquido (si me entienden). Finalmente, cuando los monjes japoneses estaban lo suficientemente arrugados, se sentaban en la posición del loto y esperaban a morir, lo que probablemente/con suerte no tardaba demasiado.

Cremación

En Gran Bretaña, la cremación es la forma más popular (bueno, la más extendida) de ocuparse de un cuerpo innecesario. Se celebra un servicio funerario normal y, posteriormente, se entrega a la familia una cubeta de polvo; en realidad, no participan en la incineración propiamente dicha. Sin embargo, este no es el caso en todas partes.

En la India, los funerales hindúes insisten en que el cuerpo sea incinerado. Tradicionalmente, se han utilizado piras funerarias abiertas, en las que el hijo mayor del fallecido tiene el honor de encender el fuego (un poco como en la noche de las hogueras, cuando, si tiene suerte, el hijo mayor puede encender una rueda de Catalina).

Tradiciones funerarias de todo el mundo 8

Fuego

Tradiciones funerarias de todo el mundo 9

Otra tradición india es la práctica del sati, en la que la viuda del difunto se mete en la pira funeraria con su marido. Esta era una acción recomendada en el siglo XII, pero ahora es contraria a la ley (aunque, como con cualquier otra ley, hay gente decidida a incumplirla). Se supone que la decisión de la viuda de cometer sati es voluntaria, y existe la preocupación de que algunas mujeres puedan ser coaccionadas a ello, ya sea por la presión social o por ser empujadas al fuego con un palo.

Las cremaciones japonesas, que constituyen el 99,8% de los funerales japoneses, son similares a las británicas, con la excepción de que la familia puede jugar con las cenizas. Una vez finalizada la cremación, los restos se esparcen sobre una mesa y los familiares del fallecido sacan sus palillos. A continuación, repasan cuidadosamente las cenizas, recogiendo los fragmentos de hueso y metiéndolos en la urna; la costumbre dice que los huesos de los pies tienen que entrar primero para garantizar que el cuerpo quede en la posición correcta. A veces, dos personas recogen el mismo trozo de hueso al mismo tiempo, y esta es la única ocasión en la cultura japonesa en la que es aceptable que dos pares de palillos sostengan algo – normalmente sería un faux pas social, pero aparentemente está bien si lo que estás sosteniendo es un trozo de la mandíbula de tu tío.

Ser canibalizado

Tradiciones funerarias de todo el mundo 10

Un festín caníbal en Tanna, Vanuatu

Hoy en día está mal visto, pero el canibalismo ha existido a lo largo de la historia. Hay pruebas de que los neandertales se comían unos a otros, y es posible que los humanos modernos se los comieran (quizás en un acto de venganza equivocado).

La mayoría de los casos modernos de canibalismo se han producido por una sombría necesidad, pero hay una serie de culturas con una tradición de comerse felizmente a la gente. Fiyi fue conocida en su día como las Islas Caníbales, mientras que la propia palabra procede de la tribu caribe de las Indias Occidentales; básicamente, la práctica se daba en todas partes, desde África hasta Nueva Zelanda (incluida Europa, aunque hace mucho tiempo). Se cree que el pueblo korowai de Papúa Nueva Guinea es una de las últimas tribus que practican el canibalismo; aunque es posible que lo digan para tentar a los turistas (muy valientes) a la zona.

Tradiciones funerarias de todo el mundo 11

Un grabado sobre el canibalismo en Brasil

El canibalismo ritual surge de la idea de que, al comer una persona muerta, se pueden adquirir algunas de sus características -al fin y al cabo, uno es lo que come-, por lo que casi tiene sentido que comer un guerrero poderoso pueda ayudar a convertirse en uno. Desde el punto de vista de un caníbal, enterrar al muerto en la tierra es probablemente un desperdicio inmoral; seguramente es mejor darle algún uso a ese cuerpo, alimentando a la gente que aún está viva.

Ir arriba