Sistemas de votación inusuales de todo el mundo

Este post fue publicado originalmente el día de las elecciones presidenciales de 2012 en Estados Unidos. Por si aún no lo sabías (quiero decir, no es que nadie lo haya mencionado en absoluto…), millones de estadounidenses votarán hoy al tipo que quieren que sea su presidente durante los próximos cuatro años: el que ya lo ha sido durante los últimos cuatro años, o el que no lo ha sido. Así que, como no somos inmunes a toda esta fiebre electoral, hemos decidido investigar sistemas de votación inusuales de todo el mundo.

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EE.UU. | El colegio electoral

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Empecemos por una obviedad… Al fin y al cabo, si no fuera por las elecciones de EE.UU., probablemente no estaríamos escribiendo este post y en su lugar estaría viendo fotos de gatos en posturas divertidas… En las elecciones presidenciales de EE.UU. hay dos votaciones: el voto popular y el voto del colegio electoral. ¿De qué se trata? Bueno, la primera es obvia: la gente de los distintos estados vota a quien quiere que sea presidente. Si hay más gente que vota a un tipo que al otro, ese tipo gana y el otro no. Pero eso no es todo… Verás, en lugar de elegir directamente a su presidente, los estadounidenses votan por los electores en el colegio electoral… ¡confuso, lo sé! La gente que vota por un tipo, en realidad está votando por otro tipo que se ha comprometido a votar por ese tipo… A cada estado de EE.UU. se le designa un determinado número de electores en el colegio, en función del número de representantes y senadores que tenga en el Congreso. Cada estado tiene dos senadores y un número de representantes que es proporcional a la población de ese estado, según las cifras del censo. Por ejemplo, California tiene el mayor número de electores (55) porque tiene dos senadores y 53 representantes.

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Los estados con menor población -Alaska, Delaware, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Vermont y Wyoming- sólo tienen tres electores (dos senadores y un solo representante cada uno). Este mapa muestra cuántos votos electorales tiene actualmente cada estado de EE.UU., incluyendo los cambios entre los censos de 2000 y 2010: Aparentemente, el colegio electoral fue concebido como un compromiso entre que el presidente fuera elegido por el congreso y por el pueblo. Sin embargo, creo que podría haber sido concebido sólo para confundir a la gente… Ahora, aquí es donde se vuelve aún más confuso: los electores del colegio electoral no están obligados por ley a votar por los candidatos a los que se comprometieron a votar. Sin embargo, afortunadamente, en la inmensa mayoría de los casos, cada elector ha votado como se comprometió. Si un tipo gana el voto popular, no es garantía de que luego se convierta en presidente. Por ejemplo, en el año 2000, George W. Bush recibió 500.000 votos menos que Al Gore, pero acabó ganando el colegio electoral por cinco votos, ¡y por tanto se convirtió en presidente! El voto popular tiene lugar el primer martes después del primer lunes de noviembre (como hoy, por ejemplo) y el colegio electoral vota en diciembre, el primer lunes después del segundo miércoles. Se reúnen en las capitales de sus estados y votan al presidente y al vicepresidente.

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Espacio | Una papeleta extraterrestre

Sí, la gente del espacio exterior también puede votar. No, los extraterrestres no… (Aunque es de suponer que, si existe vida inteligente en otros lugares, ¡ya habrían inventado la democracia! O, tal vez, algo mejor…) Me refiero a los astronautas estadounidenses, que pueden votar en las elecciones de hoy en una papeleta digital proporcionada por la Nasa. El voto espacial se autorizó por primera vez en 1997, cuando una ley del estado de Texas permitió al astronauta David Wolf emitir su voto desde la estación espacial rusa Mir. Sin embargo, desde entonces, sólo unos pocos astronautas han votado desde el espacio. De hecho, los dos estadounidenses que se encuentran actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional ya han votado en ausencia en la Tierra (en Rusia, para ser precisos…) Hace que te preguntes por qué se molestaron…

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Ciudad del Vaticano | El cónclave papal

(Si has leído Ángeles y Demonios de Dan Brown, también puedes saltarte este…) Sí, lo creas o no, el Papa también es elegido. Pero no por una persona común y corriente. El Papa es elegido por el Colegio Cardenalicio, formado por todos los cardenales de la Iglesia Católica, que viajan a Roma desde todo el mundo para la ocasión.

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El papado es un cargo vitalicio; una vez elegido, es de por vida. Cuando un Papa muere, la Iglesia entra en un periodo conocido como Sede Vacante (que en latín significa «la sede está vacante»). Durante este tiempo, el Colegio de Cardenales se hace cargo de la Santa Sede, y el escudo oficial se cambia para que un paraguas especial (conocido como umbraculum) cubra las llaves en lugar de la tiara papal. Después de al menos 15 días, el Colegio de Cardenales se reúne para elegir al nuevo Papa. Pero la naturaleza de su reunión es algo inusual… ¡Los cardenales se encierran en la Capilla Sixtina hasta que consiguen elegir a un sucesor de entre ellos! La reunión se conoce como cónclave papal (del latín «cum clave», que significa «con llave»).

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Durante el cónclave, los cardenales juran guardar el secreto. No pueden comunicarse con el mundo exterior en absoluto, y se enfrentan a la excomunión si rompen su silencio. Una vez encerrados a salvo, se celebran una serie de votaciones diferentes hasta que uno de los cardenales recibe al menos dos tercios de los votos. Este proceso puede durar días, semanas e incluso meses. ¡El cónclave más largo duró casi tres años! Después de cada votación, las papeletas se queman. El humo de las papeletas quemadas sale por una chimenea, y el humo negro indica que aún no se ha elegido al Papa. El humo solía ennegrecerse con paja húmeda, pero desde 1963 se utilizan productos químicos para colorear. Si después de tres días de votación nadie ha recibido al menos dos tercios de los votos, los cardenales se toman un descanso de un día para rezar y mantener una «discusión informal».

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Una vez que un papa ha recibido finalmente la mayoría de los votos, las papeletas se queman de nuevo. Esta vez, sin embargo, desprenden humo blanco, señalando al mundo que se ha encontrado un nuevo papa. Antes de revelar al mundo la identidad del nuevo Papa, se le pregunta: «¿Con qué nombre desea ser llamado?». Entonces puede elegir un nombre. Por ejemplo, el actual Papa nació como Joseph Aloisius Ratzinger, pero eligió ser conocido como Benedicto XVI como Papa. El flamante Papa es entonces vestido con sus ropas oficiales, conducido al balcón de la Basílica de San Pedro y anunciado al grito de «Annuntio vobis gaudium magnum… habemus papam!» («Os anuncio una gran alegría… ¡tenemos papa!». Puede encontrar una explicación mucho más detallada, paso a paso, de la elección papal aquí, en la página web de BBC News.

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Egipto | Un niño de cinco años con los ojos vendados

Se trata de otra elección papal pero, a diferencia de la católica, ésta ocurrió hace muy poco. El Papa de la Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría (que a partir de ahora abreviaremos como «Papa Copto», ya que la vida es demasiado corta) es el líder de la Iglesia Copta de Alejandría, cuya sede está en El Cairo, Egipto. El anterior Papa, Shenouda III de Alejandría (que, por cierto, es el 117º Papa de la Iglesia copta), murió el 17 de marzo de este año. Tras la muerte de un Papa copto, su puesto es ocupado temporalmente por un Papa en funciones, que ocupa el cargo hasta la elección papal. Una elección, por cierto, en la que participa un niño de cinco años con los ojos vendados… El Santo Sínodo de la Iglesia copta selecciona una lista de tres posibles candidatos.

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Desde que se modificaron las normas en 1957, los candidatos deben ser monjes de al menos 40 años de edad con al menos 15 años de servicio monástico en su haber. Los nombres de los tres candidatos se escriben en tres papeles distintos, que se colocan en un cáliz en el altar de la catedral de San Marcos de El Cairo. Aquí es donde entra en juego el niño de cinco años con los ojos vendados (no te habrás olvidado de él, ¿verdad?)… Una vez colocados los nombres en la caja, se selecciona a un niño de cinco años de la congregación, se le vendan los ojos y se le dice que coja un papel del cáliz. Se dice que el niño, incapaz de ver lo que está haciendo, es guiado por la mano de Dios, lo que significa que el nuevo Papa copto es seleccionado por «elección divina». Tal vez los Estados Unidos podrían tomar algunos consejos de los coptos…

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La antigua Esparta | El Grito

El último sistema de votación de mi lista es fácilmente el más extraño. Esparta fue una antigua ciudad-estado de Grecia que existió desde el siglo X a.C. hasta el 146 a.C. (es decir, hace mucho tiempo, básicamente). Una parte del antiguo estilo de gobierno espartano era la Appella o Demos, que era una asamblea del pueblo que se reunía una vez al mes. Cualquier ciudadano espartano mayor de 30 años era libre de presentarse a la Appella. Luego debían someterse al Grito… El Grito era básicamente una forma de votación por alcance, en la que la gente gritaba para mostrar su apoyo a los distintos candidatos. Los candidatos pasaban por delante de la multitud en un orden aleatorio, mientras un grupo de evaluadores imparciales, sentados en otra sala con tabletas de escritura, escuchaban para ver qué candidatos cosechaban los gritos y aplausos más fuertes. Si hacías que el público gritara y aplaudiera más fuerte, eras el ganador. Este método sigue vigente hoy en día (aunque, obviamente, no en un contexto político real) en forma de aplausómetros. Créditos de las fotos: Gage Skidmore (CC BY-SA 2.0), Embajada de Estados Unidos en Yakarta, Indonesia (CC BY-ND 2.0, Diliff (CC BY-SA 3.0), Thalion77 (CC BY-SA 2.5, Maus-Trauden (GNU GPL) y Marek Kośniowski (CC BY-SA 3.0)

La antigua Esparta
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