Los juegos masivos de Corea del Norte

En un momento u otro, todos los países del mundo celebran un desfile. A menudo, estos desfiles sirven para celebrar el éxito de un equipo deportivo nacional. A veces, un país organiza un desfile para celebrar una boda real. En un pequeño número de países, el desfile puede consistir en pintar las palabras «Death to America» en el lateral de un cohete gigante y hacerlo rodar por la calle principal. Corea del Norte es uno de esos países. Por su aislacionismo y su negativa a ceder a la presión internacional, Corea del Norte suele ser descrita como un «Estado canalla». Esta etiqueta hace que el país parezca anárquico y desorganizado, lo cual es bastante injusto porque en realidad es lo contrario.

Festival anual Arirang

Los norcoreanos tienen una excelente capacidad de organización y en ningún lugar se demuestra mejor que durante el festival anual Arirang, conocido por los extranjeros como los juegos masivos norcoreanos.

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Los juegos se celebran cada año

Normalmente entre agosto y septiembre, y tienen lugar en el estadio Rungnado May Day de Pyongyang. Sorprendentemente, este estadio es el más grande del mundo y tiene capacidad para 150.000 espectadores. Por supuesto, tiene que ser tan grande sólo para albergar a los familiares de los participantes: el Festival Arirang cuenta con más de 100.000 artistas individuales. Los niños norcoreanos seleccionados para participar en los juegos pasan meses practicando sus rutinas de danza y gimnasia. Mientras estas exhibiciones altamente coreografiadas tienen lugar en el suelo del estadio, detrás de ellas las imágenes en movimiento muestran la historia de Corea y sus líderes.

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Aquí en Gran Bretaña, esperaríamos que estas imágenes se mostraran en enormes pantallas de televisión, pero en Corea del Norte se controlan manualmente; hasta 30.000 personas sostienen tarjetas de colores y las giran en secuencia para contar las historias.

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Estos píxeles humanos desempeñan un papel indispensable en el festival

Es el equivalente coreano a interpretar un árbol en el belén del colegio. Gran parte de los festejos giran en torno a los líderes del país. Corea del Norte es una de las pocas naciones de la Tierra en las que uno puede estar muerto y seguir mandando: Kim Il-sung es el Presidente Eterno, mientras que su hijo Kim Jong-il es el (que suena un poco menos impresionante) Secretario General Eterno del Partido de los Trabajadores. Mientras estaba vivo, Kim Jong-il era reconocible al instante como uno de los jefes de Estado más bajos del mundo (o, si se cree a la prensa norcoreana, reconocible al instante como uno de los jefes de Estado más altos del mundo).

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¿Control de Corea del Norte sobre sus ciudadanos?

Los juegos de masas se ponen a veces como ejemplo del control que ejerce Corea del Norte sobre una «población con el cerebro lavado», pero realmente es sorprendente que no se celebren eventos similares en otros lugares. Los participantes trabajan duro en su papel particular y luego se enorgullecen de la contribución que han hecho al conjunto. Es una experiencia que une a los participantes y les enseña a trabajar juntos, algo que seguramente beneficiaría a cualquier país que decidiera organizar sus propios juegos. Dicho todo esto, resulta algo difícil imaginar a miles de escolares británicos bailando al unísono para David Cameron.

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Para ser una nación supuestamente hermética, Corea del Norte está sorprendentemente dispuesta a que la gente la visite y el Festival Arirang está abierto a turistas de todo el mundo (incluso de Estados Unidos). Los juegos de 2013 se celebrarán entre el 27 de julio y el 9 de septiembre. Créditos de las fotos: (stephan) y coljac

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