Los numerosos colibríes de Costa Rica

Rápido: ¿cómo se llama un pajarito que parece desafiar las leyes de la física y que zumba con fuerza mientras lo hace? Así es, el increíble pájaro que desafía la física. O supongo que podrías llamarlo colibrí si te sientes especialmente poco inspirado.

Si quieres ver uno de estos increíbles pájaros, que en mi humilde opinión merecen un nombre mucho mejor, quizá quieras ir al hogar de Parque Jurásico: Costa Rica.

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Colibrís
Colibrís

Este pequeño país de América Central (en la parte que separa América del Norte y del Sur) alberga 52 especies (de las 338 conocidas) de colibríes. Una por cada semana del año, lo que probablemente sea una coincidencia.

Estos increíbles pajaritos se las arreglan para revolotear batiendo sus alas a un ritmo francamente increíble que va desde los 12 latidos por segundo de los pájaros más grandes hasta los más de 80 latidos por segundo de los más pequeños. Para ello necesitan mucha energía, lo que explica que tengan la mayor tasa metabólica para su tamaño de todos los animales que regulan su propia temperatura corporal. Esto significa que, cuando el alimento escasea, o durante la noche, las aves entran en un estado de torpor (similar a la hibernación) que reduce su ritmo cardíaco a 1/15t de su velocidad habitual.

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Todo esto es para ayudar a recoger el néctar de las flores tropicales con su larga lengua, que entra y sale chupando el dulce líquido. Así que, básicamente, son como niños pequeños con alas, que van de un lado a otro como locos en busca de azúcar, hasta que se les acaba la energía y se quedan dormidos durante mucho tiempo. No estoy seguro de que los colibríes babeen tanto como los niños pequeños. Es posible. Hay que investigar más.

Echemos un vistazo a algunas de las aves más impresionantes de Costa Rica, centrándonos en las que no encontrará en ningún otro lugar.

1. Colibrí del manglar

En primer lugar tenemos el colibrí del manglar, que es una especie en peligro de extinción que sólo se encuentra en los bosques de manglares de Costa Rica. (¿Ves lo que quiero decir sobre la falta de inspiración con los nombres?)

Al igual que yo, este pájaro bebe sobre todo té, pero mientras yo me tomo una encantadora taza de oro de Yorkshire, el pájaro se conforma con el néctar del manglar de té. Con una longitud media de 10 centímetros (3,9 pulgadas), estos impresionantes pájaros son de color verde y bronce y hacen pequeños nidos en los manglares, utilizando madera de balsa, telarañas y líquenes. Lamentablemente, sólo quedan entre 2.500 y 10.000 ejemplares (es difícil contar los pájaros pequeños que se mueven rápidamente en la densa selva) y su número está disminuyendo debido al cambio climático.

colibrí del manglar
Colibrí del manglar

2. Colibrí escintilante

El siguiente es el colibrí escintilante, que parece un petirrojo que ha sufrido un accidente industrial. Se trata de uno de los colibríes más pequeños que se encuentran en Costa Rica, con apenas 8,5-10 centímetros (2,6-3,1 pulgadas) de longitud, lo que incluye el pico. Es sólo un poco más grande que el colibrí más pequeño del mundo (el colibrí abeja)

A pesar de su pequeño tamaño, a este pájaro le gusta vivir bastante alto, a menudo se encuentra en las plantaciones de café y jardines entre 900-2.000 metros (3.000-6.600 pies) en las montañas de Costa Rica.

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Un pájaro al que le gusta aventurarse aún más alto en las montañas es el colibrí de los volcanes, que se encuentra en Costa Rica y el oeste de Panamá en zonas a partir de los 1.850 metros. Lamentablemente, no parece que tengan la capacidad de escupir lava por el pico, lo que sería un espectáculo digno de ver.

colibrí escintilante
Colibrí escintilante

3. Colibrí de Talamanca

En el lado más grande de las cosas, tenemos el colibrí de Talamanca, también conocido como el colibrí Admirable, que también se encuentra Costa Rica y Panamá. Aunque se podría pensar que el colibrí admirable es un nombre bastante decente, solían ser agrupados con el colibrí de Rivoli, de mayor alcance, que era conocido como el colibrí magnífico, por lo que admirable es un poco de una degradación. Estos chicos miden unos 14 centímetros de largo, y dejan en evidencia a la mayoría de los colibríes por su tamaño.

Pero creo que terminaremos con una de las especies de colibríes de mejor aspecto (y mejor nombre). Señoras y señores, por favor, pónganse de pie para la ninfa del bosque de corona violeta. Este increíblemente brillante pajarito se encuentra en toda Sudamérica y Centroamérica. Es una de las especies de tamaño medio, con poco más de 10 centímetros de longitud. Vive en las tierras bajas húmedas y en las estribaciones, alcanzando alturas de hasta 2.500 metros, e incluso más altas durante la época de celo.

Colibrí de Talamanca
Colibrí de Talamanca

Aparte de eso, sólo hay que ver esta increíble ave:

Bien, me voy a intentar agitar los brazos 80 veces por segundo mientras bebo oro de Yorkshire con una pajita.

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