World Trade Center de Nueva York

Las icónicas torres gemelas del World Trade Center del centro de Manhattan fueron un triunfo de la imaginación y la voluntad humanas. Completadas en 1973, las torres tenían 110 pisos cada una, con capacidad para 50,000 trabajadores y 200,000 visitantes diarios en 10 millones de pies cuadrados de espacio. Eran el centro del bullicioso distrito financiero, una de las principales atracciones turísticas y un símbolo de la firme devoción de la ciudad de Nueva York y de Estados Unidos por el progreso y el futuro. El 11 de septiembre de 2001, el World Trade Center se convirtió en el objetivo de un ataque terrorista masivo que se cobró la vida de casi 3.000 personas. El desastre también alteró radicalmente el horizonte de la ciudad de Nueva York, destruyendo las columnas gemelas de vidrio y acero que a lo largo de los años habían llegado a encarnar la ciudad misma.

World Trade Center: Ha nacido un sueño

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La Feria Mundial de Nueva York de 1939 incluyó una exhibición llamada World Trade Center que se dedicó al concepto de «paz mundial a través del comercio». Siete años después, uno de los organizadores de la exhibición, Winthrop W. Aldrich, encabezó una nueva agencia estatal con el objetivo propuesto de crear una exposición comercial permanente con sede en Nueva York. Sin embargo, la investigación de mercado indicó que la ciudad se beneficiaría más con la modernización de sus puertos, y el plan pronto se desechó.

¿Sabías? Más de 10,000 trabajadores participaron en la construcción del complejo del World Trade Center.

El sobrino de Aldrich, David Rockefeller, no olvidó la idea. Nieto del fundador de Standard Oil, John D. Rockefeller, David decidió revivir el concepto del World Trade Center como el núcleo de un bajo Manhattan revitalizado. En mayo de 1959, Rockefeller formó la Asociación Centro-Bajo Manhattan, que planificó un complejo de 250 millones de dólares cerca del mercado de pescado de Fulton en el East River, que incluía una única torre de oficinas de 70 pisos y varios edificios más pequeños.

La Autoridad Portuaria firma

Para obtener los recursos y el poder para hacer que el proyecto funcione, Rockefeller recurrió a la Autoridad del Puerto de Nueva York. La Autoridad Portuaria había sido autorizada en 1921 por Nueva York y Nueva Jersey para construir y operar todas las terminales e instalaciones de transporte dentro de un radio de 25 millas de la Estatua de la Libertad. Para 1960, después de construir el Lincoln Tunnel y el George Washington Bridge, la Autoridad Portuaria estaba expandiendo rápidamente su influencia, con 5,000 empleados y más de $ 1,000 millones en estructuras de carga y transporte, todo presidido por su poderoso director, Austin J. Tobin.

La Autoridad Portuaria acababa de aceptar hacerse cargo y renovar el ferrocarril de cercanías Hudson y Manhattan de Nueva Jersey, el tren PATH (Port Authority Trans Hudson), construido en 1908. La terminal PATH estaba en el lado oeste del Bajo Manhattan, y el equipo de Tobin decidió mover la ubicación del centro comercial prospectivo de este a oeste, combinando los dos proyectos. Una región delimitada por las calles Vesey, Church, Liberty y West, conocida como «Radio Row» por sus numerosas tiendas de electrónica de consumo, tendría que ser arrasada para que se construyera el centro comercial. Después de una amarga batalla legal con representantes de los comerciantes de Radio Row, la Autoridad Portuaria ganó el derecho a continuar su plan.

Vistas a una altura récord

En ese momento, la Autoridad Portuaria había decidido que el centro comercial debería reemplazar el Empire State Building de 1,250 pies de altura, construido en 1931, como el edificio más alto del mundo. Para cumplir con el requisito de la Autoridad Portuaria, el arquitecto Minoru Yamasaki diseñó dos torres de 110 pisos cada una. En lugar de la construcción tradicional de cajas de vidrio y acero apiladas de muchos rascacielos de Nueva York, Yamasaki trabajó con ingenieros estructurales para crear un diseño revolucionario: dos tubos huecos, sostenidos por columnas de acero estrechamente espaciadas revestidas de aluminio. Las cerchas de piso conectaban esta celosía de acero exterior al núcleo de acero central del edificio. De esta manera, la “piel” del edificio sería lo suficientemente fuerte como para que no fueran necesarias columnas internas para mantenerlo unido.

La construcción comenzó en febrero de 1967, después de que la Autoridad Portuaria enfrentara críticas sobre la seguridad y viabilidad de las torres de muchas figuras poderosas, incluido el magnate inmobiliario (y propietario del Empire State Building) Lawrence Wien. Wien incluso publicó un anuncio en el New York Times en mayo de 1968 en el que predecía que era probable que un avión comercial volara hacia las torres. Ya se habían hecho planes para protegerse contra un accidente de este tipo, que había ocurrido en julio de 1945 con un avión más pequeño en el Empire State, y las torres estaban diseñadas para ser seguras en caso de colisión con un avión 707 completamente cargado (el avión más grande existente en el tiempo). Se asumió que tal avión tendría que perderse en la niebla para que ocurriera tal evento; nunca se imaginó un ataque terrorista.

Un World Trade Center

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Ese agujero en el cielo eventualmente sería llenado por One World Trade Center, o «La Torre de la Libertad», que se eleva incluso más alto que las Torres Gemelas para las que fue construido. Con una altura simbólica de 1,776 pies, One World Trade es el edificio más alto de los Estados Unidos y el hemisferio occidental, superando a la Torre Sears en Chicago. Construido sobre el 6 World Trade Center original, fue diseñado originalmente por el arquitecto Daniel Libeskind para ser una torre asimétrica inspirada en la Estatua de la Libertad.

En 2004, el arquitecto David Childs, conocido por diseñar tanto el Burj Khalifa como la Torre Willis, se hizo cargo. La piedra angular se colocó el 4 de julio de 2004, pero el edificio no se inauguró hasta el 3 de noviembre de 2014. El crítico de arquitectura Kurt Andersen escribió: “El hecho de que haya tardado más de una década en terminar, creo, el gradualismo, tiene ese sentido de renacimiento emblemático más agudo e irresistible ”.

One World Trade tiene 104 pisos de altura y tres millones de pies cuadrados de espacio para oficinas coronado por One World Observatory, una plataforma de observación, un bar y un restaurante abiertos al público. Se extiende desde los pisos 100-102 y ofrece a los visitantes vistas panorámicas de la ciudad de Nueva York.

Reconstrucción del World Trade Center

Una nueva torre en el 7 World Trade Center se inauguró en 2006. El 4 World Trade Center de $ 2 mil millones siguió en 2013. El World Trade Center Oculus, un vestíbulo de tránsito y centro comercial de vidrio y acero diseñado por el arquitecto español Santiago Calatrava, abrió al público en 2016, mientras que el 3 World Trade Center de 1.155 pies de altura abrió en 2018. El 2 World Trade Center y el 5 World Trade Center de Silverstein siguen incompletos.

El sitio reconstruido del World Trade Center de 16 acres también incluye el Monumento Nacional del 11-S diseñado por Michael Arad. Su diseño, «Reflecting Absence», incluye dos piscinas reflectantes en las huellas de las antiguas Torres Gemelas rodeadas de paneles de bronce con los nombres de las 2.983 víctimas de los ataques al World Trade Center de 1993 y 2001.

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