Guía de Viajes de Egipto 2

Guía de Viajes de Egipto

Guía de Viajes de Egipto 3

El Cairo, camellos y arrecifes de coral

Egipto es el destino turístico más antiguo del mundo. Los antiguos griegos y romanos iniciaron la tendencia, llegando a gogar a la escala ciclópea de las Pirámides y los Colosos de Tebas. Durante la época colonial, Napoleón y los británicos saquearon los tesoros de Egipto para llenar sus museos nacionales, lo que provocó un goteo de grandes turistas que finalmente se convirtió en una avalancha de viajeros, tomados en cruceros por el Nilo y conferencias egiptológicas por el emprendedor Thomas Cook. Hoy en día, los lugares más populares para visitar no sólo son los monumentos del valle del Nilo y los zocos, mezquitas y madrasas del Cairo islámico, sino también fantásticos arrecifes de coral y peces tropicales, dunas, antiguas fortalezas, monasterios y arte rupestre prehistórico.

La tierra misma es un fenómeno de la naturaleza, su elemento vital es el río Nilo. Desde la frontera sudanesa hasta las orillas del Mediterráneo, el valle del Nilo y su Delta están flanqueados por áridos desechos, estos últimos tan vacíos como los primeros están repletos de gente. Esta marcada dualidad entre la fertilidad y la desolación es fundamental para el carácter de Egipto y ha configurado su desarrollo desde la prehistoria, dando continuidad a diversas culturas y pueblos a lo largo de siete milenios. Es un sentido de permanencia e intemporalidad que está respaldado por la religión, que impregna todos los aspectos de la vida. Aunque los cultos paganos del antiguo Egipto son tan moribundos como su legado de momias y templos, sus antiguos ritos de fertilidad y sus procesiones de barcos todavía tienen su lugar en las celebraciones del Islam y el Cristianismo

El resultado es una cultura de múltiples capas, que parece conceder el mismo respeto a lo antiguo y a lo moderno. Los campesinos del Nilo y las tribus beduinas del desierto viven de manera muy parecida a como lo hacían sus antepasados hace mil años. Otras comunidades incluyen a los nubios del extremo sur y a los cristianos coptos, que remontan su ascendencia a los tiempos faraónicos. Lo que les une es el amor a su patria, los lazos familiares, la dignidad, la calidez y la hospitalidad hacia los extranjeros. Aunque la mayoría de los visitantes se sienten atraídos por los monumentos de Egipto, es probable que el recuerdo perdurable sea el de su pueblo y su forma de vida.