Guía de viaje de Madagascar

Guía de viaje de Madagascar 1

Altos baobabs, extrañas formas de vida y playas bordeadas de bosques tropicales

Madagascar no tiene parangón: es un extraordinario almacén de riquezas naturales y culturales, que hace que los viajeros experimentados se cuestionen lo que significa decir que un país es único. Separada de África y Asia en la época de los dinosaurios, la vida animal aquí ha evolucionado en una sorprendente miríada de formas, creando una profusión de especies endémicas que no se encuentran en ningún otro lugar de la tierra. Los humanos no fueron parte de ese proceso: colonizaron por primera vez esta enorme isla hace menos de 2000 años, cuando era un Edén primitivo, habitado sólo por su extraña y maravillosa cornucopia zoológica. A medida que los biólogos van descubriendo más y más sobre este notable lugar, llamarlo el octavo continente apenas le hace justicia: el segundo planeta parece más apropiado.

Rutinariamente tratado como una parte de África, el carácter distintivo de Madagascar es evidente desde el momento en que se llega: en los brillantes lagos y campos de arroz, los brillantes lagos pintados, de dos pisos y balcones, albergan los rickshaws y los carros de cebúes y, sobre todo, en la propia gente, con sus rasgos austronesios y su lengua gutural, hablada en toda la isla.

Madagascar no es África: es un país del Océano Índico. Ningún viaje en África puede prepararle para la belleza de la arquitectura local, las elaboradas tumbas que a veces parecen superar las casas de los vivos, o las ceremonias de exhumación famadihana que - literalmente - dan una fiesta a los muertos una vez cada siete años, permitiendo que la gente se encuentre cara a cara con el difunto. Muy rápidamente se descubre que mientras que los elementos de la vida malgache - amor al ganado, vestimenta tradicional, taxis de monte (taxis brousse) - parecen derivar de África, la gente vive en un mundo dominado por los espíritus y las elaboradas reglas culturales derivadas de raíces muy diferentes al otro lado del Océano Índico.

De la misma manera, ningún safari africano puede prepararte para la íntima emoción de agacharte entre el follaje de la selva tropical mientras los lémures flotan a través de las ramas justo por encima de tu cabeza, mientras un camaleón acecha a lo largo de una ramita a la distancia de un brazo, una rana de color caótico traga a tus pies, y los insectos de forma inverosímil luchan contra una hoja cercana.

Algunos aspectos de la experiencia malgache son tristemente - globalmente - familiares: la destrucción del medio ambiente es un problema continuo y desesperadamente serio aquí. La antigua práctica de la agricultura de tala y quema, exacerbada por las plantaciones corporativas, ha reducido una gran proporción de los bosques ancestrales a una estepa estéril y cubierta de matorrales de tierra ocre y polvo, y las lluvias anuales arrastran cada vez más a la cada vez más roja isla, como a veces se la conoce, hacia el mar

Sin embargo, donde permanece la vegetación natural, los paisajes de Madagascar a menudo presentan cuadros fascinantes. Bosques húmedos de color esmeralda , árboles baobab como molinos de viento gigantes que se elevan sobre la sabana, y locos afloramientos de pináculos de piedra caliza , como un millón de torres de iglesias góticas, compiten por su atención a medida que se mueve hacia el norte y el sur y a través de las zonas climáticas de la isla.

Si los parques nacionales pueden parecerse a algunas obras de arte creadas por Roger Dean para una portada del álbum Yes especialmente intensa, los paisajes humanos son igualmente cautivadores: en las tierras altas, mil tonos de verde deslumbran desde los arrozales en terrazas, enmarcados por diques de tierra roja llenos de agua los viveros reflejan un cielo azul cerúleo y las altas montañas de granito, embadurnadas por las imágenes pastel de las hileras de casas multicolores de Hauts Plateaux.

En la costa este, se encuentran las doradas playas enmarcadas por enormes rocas y palmeras, bañadas por el cálido Océano Índico y azotadas por las tormentas tropicales anuales. Al oeste y al sur, las llanuras onduladas de la sabana seca y las tierras de la cordillera están intercaladas por densos y extraños bosques espinosos y esculpidas por amplios ríos serpenteantes

y los aspectos prácticos de los viajes en sí mismos? Esta guía entra en muchos detalles, pero el mensaje más importante es darse tiempo. Madagascar es un país muy extenso, y la mayoría de las carreteras (como lo son) irradian como radios de la capital, así que para desplazarse hay que planificar, y probablemente tendrás que incluir algunos vuelos internos. Afortunadamente, los hoteles y restaurantes, el transporte por carretera, las entradas a los parques y las guías de los parques son todos baratos: y cuando llegues a tu destino, por algún remoto sendero en el monte o en una pequeña pista de aterrizaje en una isla de ultramar, las recompensas -en forma de vida salvaje y la bienvenida de tus anfitriones malgaches- son grandes y duraderas.

Datos sobre Madagascar

  • Madagascar es la cuarta isla más grande del mundo (después de Groenlandia, Nueva Guinea y Borneo), con una superficie de 587.040 kilómetros cuadrados, más del doble del tamaño de Texas y casi dos veces y media el tamaño del Reino Unido.
  • En la última estimación oficial de 2011, la población de Madagascar era de poco menos de 21 millones de habitantes, lo que da a la isla una densidad de población (35 por kilómetro cuadrado) comparable a la de los EE.UU.
  • Los idiomas oficiales del país son el malgache y el francés, aunque el inglés es cada vez más importante.
  • Las creencias religiosas tradicionales siguen siendo ampliamente defendidas y los adherentes a menudo las combinan con la pertenencia a una de las iglesias del país. Hay unos 4 millones de católicos romanos y 3,5 millones de miembros de la FJKM (la Iglesia de Jesucristo en Madagascar). Los musulmanes, que forman alrededor del 5-7 por ciento de la población, son menos propensos a adherirse a las creencias más antiguas.
  • La independencia de Madagascar le fue devuelta, desde Francia, el 26 de junio de 1960. Tras años de caótica dictadura, el país cuenta ahora con una democracia presidencial y multipartidista. El presidente es elegido por votación popular y elige un primer ministro para formar un gobierno. La política tiende a ser personalista y no dirigida por temas
  • El patrimonio natural de Madagascar es cada vez más reconocido como un recurso científico mundial. Cada año se descubren docenas de nuevas especies: más de 100 especies de lémures son ahora reconocidas (desde el indri del tamaño de un simio hasta el lémur más pequeño de un ratón) y cerca de 80 especies de camaleones (desde ejemplares del tamaño de un pequeño clip hasta gigantes del tamaño de un brazo) son endémicos de la isla. Es probable que se descubran muchas más especies en los próximos años - si la destrucción del medio ambiente lo permite.

Las actividades al aire libre en Madagascar

Madagascar no se trata sólo de lémures y camaleones. Si fuera sólo por sus paisajes, playas y mares cálidos, la isla seguiría siendo uno de los destinos más atractivos del mundo, y hay mucho aquí para complacer a los adictos a la adrenalina y a los entusiastas de las actividades al aire libre.

Senderismo, escalada y carrera

Hay oportunidades casi ilimitadas para explorar Madagascar a pie, tanto si te gusta correr a diario como si quieres hacer largas caminatas o escaladas a campo traviesa. Más de un siglo de ocupación e inmersión francesa han abierto muchas rutas de senderismo y los malgaches son cada vez más entusiastas participantes y organizadores. El senderismo es la forma por defecto de explorar los parques nacionales, y las caminatas de varios días por los parques, con un guía y porteadores para llevar el equipo de camping y el equipaje, no son difíciles de organizar, especialmente en los parques nacionales de Andringitra, Marojejy y Masoala. Si quieres caminar en las tierras altas centrales, fuera de los parques, tendrás que darte tiempo para hacer los arreglos: un buen lugar para comenzar las consultas serían las oficinas de turismo en Tana o Antsirabe.

Con sus muchas paredes de granito y arenisca, Madagascar está lleno de excelentes oportunidades para la escalada. Entre las zonas más destacadas se encuentran la Montagne des Français, cerca de Diego Suárez, y los parques nacionales de Isalo y Andringitra. Los hoteles locales tienen algo de experiencia y equipo, pero también pueden contactar a New Sea Roc Madagascar (newsearoc.com).

Los corredores podrían unirse a una próxima carrera con los Hash House Harriers de Antananarivo (madagascarhash.com) o incluso visitar la isla para correr un maratón (marathons.ahotu.com/calendar/madagascar).

Bicicleta de montaña y equitación

La bicicleta de montaña sólo está permitida en algunas zonas de los parques nacionales, pero el ciclismo puede ser una excelente manera de desplazarse por zonas remotas donde las recompensas combinan una mezcla de cultura, naturaleza y paisaje, en lugar de ofrecer una experiencia más puramente silvestre. Muchos hoteles también tienen algunas bicicletas de montaña (vélos tout terrain o VTT - "vay-tay-tay") para prestar o alquilar para viajes cortos. Para algo más largo, consulte Rando Raid (randoraidmadagascar.com), con sede en Antsirabe, que también ofrece paseos a caballo, o VTT Madagascar (www.madagascar-tour.com), que organiza excursiones en bicicleta por lugares remotos del sudeste de Madagascar.

La equitación se ofrece cerca de Tana (cheval-madagascar.com), en el Parc National d'Isalo (bit.ly/RidinginIsalo), en los alrededores de Antsirabe, en Sahambavy y en varios hoteles de playa, entre ellos en Île Sainte Marie y Nosy Be. Las oficinas de turismo locales serán de gran ayuda.

Natación, buceo y snorkel

En general, las mejores zonas de baño se encuentran en la costa occidental: la mayor parte de la costa oriental de Madagascar es áspera y peligrosa, con fuertes corrientes. Las excepciones incluyen el extremo noreste, al este de Diego Suárez, que cuenta con algunos hermosos y protegidos puntos de la costa oeste de Île Sainte Marie y la hermosa costa, con hendiduras, justo al norte de Fort Dauphin. Las condiciones del mar son más cálidas y nubosas al comienzo de la estación seca (marzo-abril) cuando las aguas de la costa noroeste suelen tener temperaturas de 27-28°C, enfriándose gradualmente y despejándose hasta alcanzar unos 23°C en septiembre, cuando la visibilidad puede llegar a los 30m. El buceo y el snorkeling más fácil es alrededor de Nosy Be, menos desde la isla principal en sí que desde algunos de sus vecinos más pequeños: Nosy Tanikely, Nosy Mitsio y Nosy Radames son particularmente buenos. Los arrecifes del suroeste de Madagascar, entre Andavadoaka y Anakao, son también espectaculares, y las aguas que rodean a Diego Suárez tienen numerosos pecios para explorar.

Otros deportes acuáticos

Los archipiélagos del noroeste de Madagascar son ideales para vacaciones de navegación. Los chárters de yates convencionales pueden ser arreglados en Nosy Be, pero también se puede hacer algo más acorde con los estilos de navegación locales - navegar en una piragua (lakana en malgache) o en una gran embarcación de carga. Pruebe la Pirogue Madagascar en la playa de Madirokely, en Nosy Be (pirogue-madagascar.com).La mayoría de los hoteles de playa más grandes de Madagascar pueden ofrecer windsurfing, u organizarlo para usted. El surfing tiende a ser una especialidad del sur, sobre todo en las zonas alrededor de Tuléar y Fort Dauphin. Póngase en contacto con Madagascar Surf-Tour en Tuléar (madagascar-surf-trip.com) o con Hôtel Lavasoa en Fort Dauphin, que también practican el kitesurf (lavasoa.com). El otro punto clave para el kitesurf es el Mer d'Émeraude, cerca de Diego Suárez (emeraudekite.com). El kayak y el rafting se pueden practicar en ríos más grandes como el Namorona, el Tsiribihina y el Manambolo

Deportes tradicionales y de espectadores

Varios deportes tradicionales siguen siendo populares en Madagascar. El Moraingy, una combinación de boxeo a puño limpio y lucha a patadas entre dos oponentes, procede del país de Sakalava, en el oeste de Madagascar, y puede verse los fines de semana de la estación seca. La versión malgache del kung-fu se hizo muy popular en los años 80, y los clubes de autodefensa de kung-fu, que combinaban la idolatría de Bruce Lee con el espiritualismo tradicional cristiano, eran una seria amenaza para la dictadura marxista de la época. Los franceses trajeron la petanca (boules), que se juega ampliamente en cualquier terreno plano. Las peleas de gallos también son muy comunes. Un deporte animal popular y sin sangre es una especie de rodeo o corrida de toros llamada savika, que se celebra en el país de Betsileo, especialmente en los alrededores de Fianarantsoa. Un joven y furioso toro cebú es liberado en la arena y los concursantes simplemente tienen que aferrarse a él tanto tiempo como sea posible. Sujetar la joroba se considera lo mejor, pero en algunos concursos también cuenta el aferrarse a la cola.

De los deportes con mayor atractivo global, el fútbol tiene los mayores seguidores, aunque los mejores jugadores tienden a emigrar a Francia. El Ajesaia y el AS Adema son los equipos más conocidos del país, ambos de Antananarivo. El rugby experimentó un gran interés después de que la selección nacional, los Makis, obtuviera una victoria histórica contra Sudáfrica en 2005 y sigue siendo muy popular. Los Juegos de las Islas del Océano Índico (Jeux des Îles de l'Océan Indien), que se celebran cada cuatro años, son unas olimpiadas regionales en las que se practican todos los deportes. Circula entre las cuatro naciones, y se celebrará próximamente en Reunión en agosto de 2015, en Mauricio en 2019 y en Madagascar en 2023.

Compras en Madagascar

En un país donde las selvas tropicales han sido arrasadas por los leñadores que sacan troncos de palo de rosa para convertirlos en sillas de comedor, vale la pena destacar primero lo que no se debe comprar. La mayoría de los productos madereros son de dudosa procedencia y también es recomendable mantenerse alejado de cualquier cosa que tenga un origen silvestre -desde conchas marinas y coral, pieles de reptiles y arte de alas de mariposas hasta fósiles y fragmentos de cáscaras de huevo de la extinta ave elefante-, la mayoría de los cuales es probable que le causen problemas al salir del país o al pasar por la aduana a su regreso. En la estricta lista de no exportación de Madagascar se encuentran todos los artículos relacionados con las numerosas costumbres funerarias del país, incluidos los postes fúnebres

Afortunadamente, no hay escasez de recuerdos y artesanías legales. Las piedras preciosas deben ser las de mayor valor, con los zafiros a la cabeza. Si usted va a la ciudad minera de Ilakaka asegúrese de distinguir su zafiro de su cristal azul. Las tiendas y los comerciantes de Tuléar, Antsirabe y Tana tienen muchas otras piedras preciosas. Igualmente bellas, pero artificiales, son las notables pinturas de botellas de arena (bouteilles de sable) que se pueden comprar en varias zonas, especialmente en Majunga. Las tierras altas son una buena zona para comprar instrumentos musicales, aunque tendrás que preguntar por ahí para encontrar instrumentos de músicos genuinos en lugar de piezas bonitas para los turistas. También en las tierras altas, la seda y en todo el país las lambas de algodón (envolturas) son de gran valor, así como los artículos de cestería de rafia y todo lo que solía ser una vaca, desde bolsas de cuero y sandalias hasta utensilios de cocina de cuerno de cebú. En Île Sainte Marie y en otras zonas turísticas, encontrará modelos de barcos hábilmente trabajados: si los puede llevar a casa en una sola pieza, hacen finos adornos. Y, por supuesto, como casi todos los malgaches llevan sombreros, puedes comprar una amplia variedad de prácticos y más frívolos sombreros.

Los consumibles también merecen ser considerados - algunos de los elegantes chocolates son deliciosos, aunque intenta comprarlos en Tana justo antes de salir del país para evitar un desorden fundido. Más duraderas son las especias y los aceites esenciales que se pueden comprar en muchos lugares: la cadena estatal de tiendas de homeopatía, Homeopharma (madagascar-homeopharma.com), hace una estupenda crema de manos con aceite de baobab. La vainilla es una buena compra en el noreste, aunque no hay que olvidar que el hogar medio necesita pocas vainas de vainilla

Para todos estos artículos, el regateo sólo es necesario en puestos al borde de la carretera y con vendedores ambulantes o de la playa, y rara vez supone una gran diferencia en el precio final: la mayoría de los malgaches están muy contentos de contarle su cifra (generalmente baja) y esperan que usted esté de acuerdo