Guía de viaje de Etiopía 2

Guía de viaje de Etiopía

Guía de viaje de Etiopía 3

Exuberante paisaje de tierras altas, vida silvestre única y majestuosas iglesias excavadas en la roca

Pocos países están tan oscurecidos por los conceptos erróneos como Etiopía. Asociada por la mayoría de los forasteros con la sequía y la hambruna y a menudo presumida de ser una extensión de desierto sin características, es en realidad uno de los países más húmedos, más fértiles y de mayor belleza escénica de África. Recordado por el régimen comunista asesino que ocupó el poder en los años 70 y 80, y que con demasiada frecuencia se le suma a sus vecinos devastados por la guerra, Sudán y Somalia, Etiopía es en realidad una democracia pacífica y funcional en la que conviven dos de las comunidades cristianas e islámicas más antiguas y mutuamente tolerantes del mundo.

También es un destino turístico profundamente subestimado. Situado en la encrucijada cultural de África Oriental y Arabia, representa una fusión única y fascinante de las influencias africanas y de Oriente Medio que refleja una larga y azarosa (y hasta ahora sólo comprendida a medias) historia que se remonta a muchos miles de años - de hecho, una plétora de pruebas fósiles sugiere que la prehistoria de Etiopía se remonta al principio de la existencia humana. Como resultado, el país cuenta con una gran cantidad de sitios históricos sin parangón en el África subsahariana. Los más famosos son las iglesias rupestres de Lalibela, los campos de estelas de Axum y los castillos de piedra de Gondar, pero a este trío de célebres sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO se suman cientos de otras iglesias, ruinas y otros lugares históricos menos conocidos.

Etiopía es también, posiblemente, el país con más paisajes panorámicos del continente, dominado por una alta meseta central que cae abruptamente en el abismo del Gran Valle del Rift. Las Tierras Altas de Etiopía son verdaderamente impresionantes, una sucesión de espectaculares panoramas montañosos que abarcan exuberantes praderas herbáceas, bosques enmarañados, brillantes lagos y altísimos anfiteatros rocosos. Igualmente grandioso, que se extiende hacia la frontera con Kenya, es el conjunto de hermosos lagos que caracterizan el sur del Rift Valley. Muy diferentes y poco visitados por los turistas son los malecones volcánicos, poco poblados, que se extienden hacia el este a través de las abrasadoras llanuras del norte del Rift Valley hasta la remota frontera somalí. Y aunque Etiopía no es un destino de safari convencional como, por ejemplo, Tanzania o Kenia, sí ofrece algunas oportunidades únicas y muy gratificantes de observación de la vida salvaje . Numerosas especies de grandes mamíferos, como el mono gelada, el íbice Walia y el lobo etíope, no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, mientras que el recuento de cincuenta especies de aves endémicas o casi endémicas lo sitúa en lo alto de la lista de los principales destinos de observación de aves de África.

Etiopía y su pueblo conservan hoy en día la ardiente independencia de espíritu que la convirtió en el único estado que salió incólume de la lucha por África en el siglo XIX. En muchos aspectos, es como ningún otro lugar de la tierra. La comida picante de Etiopía es totalmente única. También lo son la música y la danza etíopes, la escritura del idioma amárico de Etiopía, y esa peculiar variación del cristianismo familiar representada por la Iglesia Ortodoxa Etíope. Etiopía, más que la mayoría de los países, a menudo empuja a los viajeros fuera de su zona de confort. Pero también es un país cuya singularidad y peculiaridad inherente imbuye cada día que pasa allí un aura de aventura y descubrimiento.