Las pirámides egipcias: Cuándo, cómo y por qué

Las pirámides. ¿Qué puede ser más majestuoso y misterioso que estas tumbas puntiagudas en los desiertos de Egipto? Para ser sincero, no mucho. Lo único más misterioso que se me ocurre es que a quién le gustan esos chocolates rellenos de café que siempre te endilgan.

De todos modos, volviendo al tema, echemos un vistazo a los edificios francamente sorprendentes que inspiran tanta curiosidad incluso hoy en día.

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¿Qué antigüedad tienen las pirámides?

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¿Desde cuándo existen las pirámides? Resulta que hace bastante tiempo. La más antigua de las 118-138 (no sé de dónde viene la confusión) pirámides egipcias identificadas se llama Pirámide de Djoser y está cerca de Memphis (no es el territorio de Elvis).

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Se construyó entre el 2630 a.C. y el 2611 a.C. durante la Tercera Dinastía. Fue construido por el arquitecto Imhotep, que tiene una mala reputación en las películas de la Momia.

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Incluso las pirámides más famosas, el complejo de Giza, que tardó 85 años en construirse, fueron construidas hace más de 4.500 años. Esto significa que Cleopatra, aquella famosa faraona ptolemaica, nació más cerca del alunizaje de 1969 que de la construcción de estos grandes monumentos.

¿Cómo se construyeron las pirámides?

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¿Cómo se construyeron las pirámides? Lenta y cuidadosamente. Antes de las primeras pirámides, en el período dinástico temprano de la larguísima historia de Egipto, los nobles y los ricos eran enterrados en túmulos de poca altura conocidos como mastabas. Entonces llegó Imhotep y se planteó cómo sería apilar mastabas progresivamente más pequeñas unas sobre otras.

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Resulta que se obtiene una pirámide escalonada, por la que el alma del faraón muerto podría pasear para subir al cielo (donde su alma sería pesada contra una pluma). Por esta hazaña de ingeniería, Imhotep fue deificado por los egipcios que le siguieron. No es un mal giro para alguien que básicamente apiló algunas copas.

¿Y por qué las pirámides tienen el aspecto que tienen?

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Entonces, ¿cómo hemos pasado de las pirámides escalonadas (muy parecidas a las de Sudamérica) a la magnificencia puntiaguda que conocemos y amamos? Bueno, es un camino largo y sinuoso con varios callejones sin salida. Probaron con pirámides enterradas y pirámides en capas, pero ninguna de las dos era lo suficientemente impresionante para aquellos faraones tan modestos.

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Pero una vez que llegó un tipo llamado Snofru, alrededor del año 2575 a.C., se hicieron algunos progresos. Construyó una pirámide escalonada y más tarde la hizo recubrir para alisarla y que se pareciera más a una «verdadera» pirámide. Sin embargo, esta pirámide consiguió implosionar cuando algunos agricultores retiraron algunas de sus piedras de revestimiento, por lo que no fue un éxito completo. Sin embargo, Snofru no se desanimó. Siguió adelante e hizo construir otra pirámide, pero ésta tampoco salió bien. Comenzó a desintegrarse durante su construcción, y tuvieron que reducir su ángulo de 54 grados a 43 grados. Esto le dio a la pirámide un aspecto bastante torcido, pero del que soy bastante fan.

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Para no desanimarse, Snorfu demostró que a la tercera va la vencida y construyó la Pirámide Roja justo al norte de la doblada. Ésta funcionó bien y estableció el modelo para muchas pirámides que siguieron. Sin embargo, la construcción de pirámides debía ser cosa de familia, ya que su hijo Khufu construyó el complejo piramidal más famoso de todos los tiempos en un pequeño lugar llamado Giza.

Así que ahí lo tienen, espero que todos hayamos aprendido un par de cosas sobre las pirámides hoy. Ahora, por alguna razón, me apetece un Toblerone.

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