4 animales que duermen de forma sorprendente

Una vez conocí a un auténtico animal que se quedaba dormido mientras comía un kebab al final de la noche. Pero ese no es el tipo de animales del que hablo aquí. Ir a dormir es lo mejor de mi día. No se compadezcan de mí: tengo una vida plena y completa. Lo que ocurre es que dormir la siesta me produce una enorme alegría. Tal vez fui un caracol del desierto en una vida pasada…

1. Las grandes fragatas

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Las grandes fragatas son grandes aves marinas que se encuentran en las regiones tropicales del Pacífico, el océano Índico y el sur del Atlántico. Nunca había oído hablar de ellas, pero ahora que las he buscado, he descubierto que sin duda las he visto antes y probablemente tú también. Los machos tienen plumas negras brillantes y una gran garganta roja (el saco gular) que inflan para atraer a las hembras.

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Estas aves pueden volar durante casi dos meses seguidos, sin aterrizar en absoluto. Es un truco muy útil para un ave marina que no sabe nadar. Así es, la gran fragata no sabe nadar. Los pobres se anegan y se ahogan. Sin embargo, tienen que atrapar peces del mar… Es un bocadillo arriesgado.

Si estás en el aire durante dos meses, vas a tener que dormir allí arriba también. Los científicos han descubierto que las aves duermen durante 45 minutos al día, pero en ráfagas de 10 segundos. No estoy seguro de la velocidad a la que vuelan, pero seguramente se despertarían desorientados. Supongo que su brújula interna les ayuda. Se descubrió que los pájaros sólo dormían mientras ascendían, lo que parece la forma más segura; es menos probable que caigan accidentalmente al mar. Y sólo dormían un lado del cerebro a la vez, lo que les permitía evitar colisiones en el aire.

Estoy seguro de que todo esto está perfectamente bien para las grandes fragatas, pero yo echaría de menos mi spray de lavanda para la almohada.

2. Cebras

Las cebras y los caballos (más o menos lo mismo, sólo que con un acabado diferente) se consideran animales de presa, por lo que necesitan dormir de pie. De esta forma pueden huir rápidamente en caso de necesidad. ¿Has intentado alguna vez dormir de pie? Es imposible. Dormir en un avión o en un tren ya es bastante malo. Justo cuando empiezas a quedarte dormido… ¡BAM! Tu cabeza se cae. No somos capaces de mantener la cabeza en alto. Y aunque esto le ocurre a todo el mundo, sigue siendo embarazoso.

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¿Cómo es que las cebras y los caballos pueden hacer esto? Imagino que tener cuatro patas ayuda, pero en realidad vienen equipados con una característica que lo permite: ¡patas de siesta! En realidad se llama «aparato de estancia» y es una adaptación musculoesquelética que permite al animal bloquear sus extremidades en posición vertical. Puede permanecer así con muy poca implicación muscular.

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Sin embargo, las cebras y los caballos también necesitan dormir tumbados, ya que es la única forma en que pueden entrar en el sueño REM. Pero sólo pueden hacerlo en un entorno seguro, por lo que las siestas de pie las mantienen hasta que están en un lugar en el que se sienten seguras.

3. Caracoles del desierto

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Sé que si realmente piensas en cualquier animal, te darás cuenta de que son increíbles – pero los caracoles, hombre, woaaaaahhh. Déjame que te cuente algunos datos sobre los caracoles antes de hablar de sus costumbres somnolientas:

  • Sus ojos están en tallos viscosos que guardan dentro de la cabeza cuando no los usan. También pueden extender un ojo a la vez
  • Tienen muy mala vista -a pesar de lo anterior- y son sordos, por lo que dependen del tacto para guiarse hasta la comida. Imagina tener que encontrar la comida palpándola con todo tu cuerpo…
  • Si tienen frío, se entierran bajo tierra. (¿Cómo? ¡No tienen manos para cavar!)
  • Son hermafroditas, así que todos pueden poner huevos
  • Su baba es tan espesa que pueden deslizarse por encima de una cuchilla de afeitar sin problemas
  • Una vez un caracol entró en mi piso y se arrastró por mi colada

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Ahora pasemos a sus hábitos de sueño… Hibernan. Es lo normal. Los caracoles del desierto, sin embargo, pueden hibernar hasta TRES años. Tienen una habilidad asombrosa para detectar cuando el aire se está volviendo demasiado seco para que puedan sobrevivir, así que se «excavan» bajo tierra y duermen. Vuelven a la superficie cuando perciben que la atmósfera es más adecuada para ellos. Ojalá pudiera hacer esto.

4. Delfines

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Ahora bien, esta forma de echar 40 cabezadas parece extraña, pero tiene sentido si lo piensas. Los delfines y otros mamíferos marinos necesitan poder respirar aire, así que no pueden tener un buen sueño de ocho horas o se asfixiarán. Por eso, cuando se duermen, apagan un lado de su cerebro a la vez, un poco como las grandes fragatas. El ojo del lado opuesto también se duerme. El otro lado del cerebro y el otro ojo permanecen alerta, aunque de bajo nivel, para los depredadores y permiten al delfín saber cuándo debe salir a la superficie para tomar aire de nuevo. Imagínese que tiene un sistema respiratorio voluntario. Definitivamente me olvidaría de respirar; soy bastante olvidadizo.

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Los delfines también son capaces de entrar en un sueño más profundo, pero para ello tienen que estar en la superficie del agua. A esto se le llama «tronco» porque simplemente flotan allí, inmóviles, ¡como un tronco!

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Un hecho interesante sobre las madres delfín es que tienen que seguir nadando durante las primeras semanas de vida de su delfín (no sé cómo se llama un bebé delfín). Esto se debe a que el bebé es «remolcado» por la corriente de la madre. Si la madre deja de nadar, la cría se hunde porque aún no tiene suficiente grasa para flotar. Así que la madre tiene que dormir en movimiento durante todo ese tiempo, no hay registro para ella. Debe estar agotada.

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