8 alimentos que crecen de forma sorprendente

Hay muchas cosas que comemos y bebemos habitualmente, pero no tenemos ni idea de dónde vienen o cómo crecen… ¡Hasta ahora! Déjanos abrir tu mente, y posiblemente tu boca, con algunos alimentos comunes (pero sorprendentemente extraños) de todo el mundo.

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1.Piñas

Originarias de Sudamérica

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¡Crece en un palo! Bueno, en realidad no es un palo, es un tallo. Había supuesto que crecía de una flor, como una manzana, y supongo que en cierto modo es así. Sin embargo, la piña no cuelga de una rama, sino que crece del centro de una planta bromeliácea, que es una cosa espinosa de aspecto tropical. La planta produce cientos de florecillas que dan fruto, y luego estos frutos se unen para crear una piña. Qué extraño!

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2.Wasabi

Originario de Japón

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El wasabi se utiliza para dar sabor (un sabor picante) a muchos alimentos, especialmente en la cocina japonesa. Sin embargo, un tentempié muy popular hoy en día parece ser los guisantes de wasabi. Estas cositas de aspecto inofensivo asaltan la boca y la nariz con su ardiente golpe de rábano picante (de ahí que el wasabi se conozca también como el rábano picante japonés). Parece bastante incongruente, pues, pensar que el wasabi crece bajo el agua.

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La planta Wasabia japonica se cultiva en lechos de grava inundados con agua de manantial. Esta sensible planta es bastante intolerante a la luz solar, por lo que debe mantenerse también a la sombra. La parte más utilizada de la planta es el trozo que ha quedado bajo el agua, el tallo (aunque parezca una raíz) – aquí es donde se mantiene el sabor más intenso.

3. Arándanos rojos

Autóctonos de América del Norte

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Puede que tenga una idea aproximada de cómo se cultiva su mezclador de vodka gracias a cierto anuncio en la televisión. Debo admitir que pensé que el lago de arándanos en el anuncio tenía más que ver con la licencia artística que con el auténtico proceso de cosecha. Pero realmente se cosechan en el agua. Crecen en lianas en el suelo y antes se cosechaban a mano, lo que era un trabajo agotador y llevaba mucho tiempo.

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Entonces se descubrió, gracias a una pequeña bolsa de aire, que los arándanos flotan en el agua. Por eso, cuando las bayas alcanzan su tamaño y color óptimos, durante el otoño, se inundan los pantanos en los que crecen. A la mañana siguiente, el agua se remueve y las bayas se desprenden de la vid y suben a la superficie. Luego se recogen y se envían para ser prensadas y convertirlas en zumo.

4. Arroz

Originario del sur de la India

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El arroz es uno de los cereales más importantes del mundo. Se ha dicho que es un alimento básico para casi la mitad de la población mundial. Tiene especial importancia en Asia y las Antillas. Aunque actualmente el arroz se cultiva en todo el mundo, se cree que se cultivó por primera vez en el sur de la India hace más de 5.000 años, antes de que empezara a extenderse por todo el mundo. Teniendo en cuenta lo extendido que está, es sorprendente lo poco que sabemos sobre su cultivo. De hecho, es la semilla de una planta parecida a la hierba que necesita mucha agua para sobrevivir. Sin embargo, no es necesario cultivarla en agua.

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Cultivar el arroz en el agua reduce el crecimiento de las malas hierbas y disuade a las alimañas de atacar el cultivo, por eso se ven los arrozales sumergidos. Una vez cosechado, las cáscaras se golpean para aflojar el arroz. Luego se calienta y se le quita la cáscara exterior. Cuando el arroz sale, está cubierto de salvado. Si se deja el salvado, se convierte en lo que llamamos arroz integral. Para crear el arroz blanco, se elimina el salvado mediante una molienda abrasiva. Cuántos problemas para unos granos tan pequeños!

5. Café

Originario de Etiopía

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Posiblemente la bebida más popular del mundo, el café procede de dos tipos de plantas diferentes, conocidas como arábica y robusta. Las plantas arábicas son más difíciles de cultivar y se dice que producen una taza de café superior. La planta arábica debe cultivarse durante al menos cinco años antes de poder cosechar sus cerezas. Dentro de cada cereza de café hay dos granos (aunque en realidad se clasifican como semillas). Se necesitan unos 3.000 granos para hacer una sola libra de café.

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Una vez extraída la cereza y la parte exterior del grano, se deja secar. Es después de esta etapa cuando el café se suele exportar, y hasta el momento del tueste, los granos siguen siendo verdes. Una vez tostados, se pueden moler y convertir en la bebida que conocemos y amamos.

6. Pimienta negra

Indígena de… ¡posiblemente la India!

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Está en tu mesa o en tu despensa, y no hay muchos platos salados en los que no esté incluida, pero ¿sabes cómo crece? ¿Y cuál es la diferencia entre la pimienta negra, la blanca y la verde? Pues está a punto de descubrirlo. La Piper nigrum es una planta con flores que da frutos.

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Estas pequeñas bayas, cuando se recogen antes de madurar, se convierten en granos de pimienta negra. Pero antes, se secan y se cocinan. Cuando las bayas inmaduras se secan, pero no se cocinan, se convierten en pimienta verde. La pimienta blanca se hace a partir de la semilla del interior de la pequeña baya. ¿Y los granos de pimienta rosa? Provienen de una planta totalmente diferente: el árbol de la pimienta peruana.

7. Cacahuetes

Autóctonos de Perú

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Sea sincero: ¿cómo pensaba que crecían los cacahuetes? Yo pensaba que salían de una planta arbustiva, un poco como los cacahuetes. Pero no me avergüenzo, porque después de hacer una encuesta rápida, ¡nadie más sabía la respuesta! Otra cosa que no sabía es que los cacahuetes ni siquiera son frutos secos, sino que son legumbres. En realidad, los cacahuetes crecen de una forma muy extraña.

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Una vez que las bonitas flores amarillas de la planta son polinizadas (por las abejas, normalmente), sus pétalos se caen y los tallos empiezan a crecer y a doblarse hacia el suelo, donde se clavan en la tierra. Una vez bajo el suelo, se hincha hasta formar la vaina, que contiene los cacahuetes. ¡Increíble!

8. Anacardos

Indígenas de Sudamérica

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¡Y pensabas que los cacahuetes eran raros! Los anacardos crecen del extremo de las manzanas. La flor del anacardo da lugar a un fruto con forma de pera/manzana, ¡pero esto se conoce como falso fruto! El verdadero fruto es la protuberancia en forma de riñón que se encuentra al final de la manzana. En su interior se encuentra el anacardo (que en realidad es una semilla). La semilla está rodeada por una doble cáscara, que es muy tóxica. Un tostado adecuado destruirá la toxina, pero debe hacerse al aire libre porque incluso el humo producido es peligroso.

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También es posible comer la manzana del anacardo. Es muy dulce y jugosa y a veces se convierte en una bebida. Lamentablemente, tiene una piel muy fina, por lo que transportarla a cualquier parte provoca daños. Por eso es poco probable que encontremos una manzana de anacardo en el supermercado.

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