5 alimentos navideños por excelencia

La Navidad es, obviamente, una época de grandes tradiciones: poner la «cara de felicidad» cuando descubres que alguien te ha regalado un par de calcetines nuevos, volver a regalar un juego de jabón del año pasado y salir del trabajo antes de tiempo en Nochebuena. Pero también hay algunas tradiciones más antiguas, de tipo alimentario, muchas de las cuales proceden de Alemania. Mmmm, köstliche deutsche Nahrung!

1. Pepinillos

Los pepinillos siempre hacen acto de presencia en Navidad (a no ser que estés embarazada, ya que en ese caso son aceptables en todo momento). Y podemos culpar, o agradecer, a los alemanes por ello. Hay una tradición alemana muy antigua que consiste en esconder un pepinillo -normalmente un pepinillo- en el árbol de Navidad en Nochebuena. Cuando los niños se despiertan en la mañana de Navidad, el primero que encuentra el pepinillo recibe un regalo extra por ser tan observador.

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¿Qué representa el pepinillo en Navidad?

Le gustará saber que no se dañan los pepinillos durante este ejercicio de caza; ahora se utilizan adornos de pepinillos en lugar de los auténticos. El pepinillo representa la buena suerte y la fortuna para el año venidero, por lo que la Navidad es el momento perfecto para disfrutar de las delicias de los pepinillos. O incluso en Nochevieja, justo antes de ir a por un beso.

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2. Germinados

¿Por qué, oh por qué, OH POR QUÉ alguien pensó que añadir germinados a una cena perfectamente agradable mejoraría las cosas? Los superdotados no agradecen en absoluto esta tradición.

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La razón por la que comemos coles en Navidad es tan aburrida como amarga es la col

¡pueden sobrevivir a una fuerte helada! Así que en su día, cuando Europa era mucho más fría en invierno, los germinados eran una de las pocas verduras sin raíz que salían indemnes, por lo que acababan en nuestro plato. Lamentablemente, esta tradición se mantiene hasta hoy, a pesar de que ahora tenemos una gran cantidad de otras verduras con las que sustituir las pequeñas y malvadas coles, ¿qué tal un tomate? ¿O un pepino? ¿O incluso un plátano?

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3. Tronco de Navidad

El tronco de Navidad es, con diferencia, la cosa más sabrosa de las tartas navideñas, porque no lleva todos esos frutos secos. ¿Pero por qué la forma de tronco, eh? Bueno, empezó como parte del paganismo alemán. Para anunciar el inicio de la fiesta del solsticio de invierno, se quemaba un enorme tronco (llamado tronco de Yule). Durante esta fiesta, también se colgaba muérdago, así que la Navidad ha ROBADO estas cosas a los paganos. No es que me queje, sino que todo se reduce a chocolate y besos, ¿no? Una vez que el cristianismo comenzó a extenderse por Europa, la gente comenzó a celebrar la Navidad, no el solsticio.

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Transformación del tronco de Yule

Pero, presumiblemente porque el tronco de Yule los mantenía calientes (y les gustaba tener una excusa para besar a la gente), algunas tradiciones se mantuvieron. Una vez que desapareció la necesidad de las hogueras -gracias a la electricidad y todo eso-, el tronco adoptó una nueva forma, la del chocolate. Y por eso estamos agradecidos.

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4. Mince pies

Es la clásica pregunta navideña: «Mamá, ¿por qué no hay carne picada en los mince pies?». Pues bien, ¡hace tiempo sí que la había! Hace cientos de años, un pastel de carne picada era una bestia grande y de forma alargada. Llevaba todo tipo de carne, como pollo, perdiz, paloma, liebre, capón, faisán, conejo, lengua de buey o cordero, hígados y cordero, todo mezclado con algo de fruta y azúcar. ¿En qué estaban pensando? Este plato se conocía como centeno de Navidad.

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En la época medieval se añadió otro ingrediente a este horror de pastel

Cuando los cruzados regresaron a Gran Bretaña desde Jerusalén, trajeron consigo un montón de especias, que también se añadieron al pastel. Poco a poco, con el paso de los años, la carne fue sustituida por las especias y la tarta se hizo más pequeña hasta que se hizo en porciones individuales, que se llamaron tartas de caminante. Yo habría supuesto que se trataba de un pastel de gafas de sol, pero parece que no. Aunque, evidentemente, el nombre era un poco confuso, ya que se volvió a cambiar a mince pies… pero, como ya hemos establecido, ¡eso también es bastante confuso!

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5. Mazapán

Esta delicia de confitería es una especie de gusto adquirido; si tienes menos de 30 años, probablemente aún estés esperando para adquirirlo. La culpa la tiene el pastel de frutas que le ha dado mala fama. Se cree que se originó en el antiguo Egipto, donde simplemente se mezclaban almendras molidas con miel. Con el paso del tiempo se crearon variaciones y finalmente se desarrolló el mazapán tal y como lo conocemos. Pero, ¿por qué se relaciona con la Navidad? Pues, una vez más, ¡los alemanes tienen algo que ver! Al igual que el pepinillo, el cerdo también simboliza la buena suerte y la fortuna. Esto se debe a que si las familias campesinas alemanas tenían un cerdo a final de año, se consideraban afortunadas ya que podían sobrevivir al invierno. Incluso hay una frase, «Ich habe Schwein gehabt», que significa «tengo cerdo», que equivale a «he tenido suerte».

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Cerditos de mazapán

Los cerdos empezaron a aparecer en las tarjetas de felicitación y los modelos se regalaban. Como el mazapán se parece mucho a la arcilla sabrosa y comestible, se hizo muy popular moldear cerditos con él para los regalos de Navidad... ¡de ahí viene la tradición del mazapán navideño! Ahora se hace en todo tipo de formas. Se encuentra en el pastel navideño Stollen y también se utiliza para hacer escenas navideñas decorativas para pasteles de frutas. Créditos de las fotos: Eric Hunt, Ewan-M, ABPend, Jmb y Stuart Caie

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