Tradiciones navideñas de todo el mundo

Es esa época del año otra vez. Mariah Carey está en todas las tiendas y las furgonetas llenas de refrescos circulan por ahí. Eso sólo puede significar que la Navidad está a punto de llegar. Y aunque todos tenemos nuestras tradiciones (yo, por ejemplo, probablemente me quedaré dormido frente a la tele después de ver Zulú y atiborrarme de comida todo el día), aquí tienes algunas tradiciones interesantes de todo el mundo.

Japón

Japón
Japón

El pavo es una tradición bastante común para la mayoría de nosotros (aunque a mí me gusta un poco de ganso), pero gracias a una campaña publicitaria que tuvo un éxito fenomenal en los años 70, las familias japonesas suelen comer un cubo de KFC en Navidad. Así es como se hace una campaña publicitaria.

Etiopía y Eritrea

Ledet en Eritrea
Ledet en Eritrea

Mientras que la mayoría de los países del mundo celebran la Navidad el 25 de diciembre, Etiopía y Eritrea lo hacen el 7 de enero. Se llama Ledet en Eritrea y Genna en Etiopía. Muchas personas ayunan durante los 40 días previos (no se atiborran de chocolates) y acuden a la iglesia al amanecer de la mañana de Navidad (tampoco se acuestan).

El día de Navidad se celebra una gran fiesta con música y baile. Los sacerdotes, ataviados con sus mejores galas, también participan tocando tambores y otros instrumentos mientras bailan. Más tarde se celebra un gran partido de un deporte local, también llamado genna, que es similar al hockey. Según las leyendas locales, este juego lo practicaban los pastores que vigilaban sus rebaños (o posiblemente lavaban sus calcetines) la noche en que nació el niño Jesús.

Brasil

Navidad en Brasil
Navidad en Brasil

Algunos de mis recuerdos infantiles favoritos de la Navidad son «ayudar» a mis padres y a mi hermana a decorar nuestro árbol. Puede que haya escondido algún soldado de asalto, pero sigo sintiendo que he contribuido. Sin embargo, en Brasil, los niños no tienen ninguna posibilidad de colar un ewok en el árbol, porque los padres decoran solos. En Nochebuena, los niños son enviados a sus habitaciones hasta que el árbol está completamente decorado. Entonces vuelven y ven el árbol por primera vez. La verdad es que suena bastante bien. Al menos, los niños pueden ayudar a montar el belén.

Colombia

Navidad en Colombia
Navidad en Colombia

Las velas son muy populares en Colombia en Navidad. El 7 de diciembre, conocido como el Día de las Velas, las calles, las aceras, los balcones, los porches y las calzadas se cubren de farolillos de papel y velas, dando su brillo amarillo a las ciudades y pueblos de todo el país. A veces se forman túneles de luz, que resultan un espectáculo impresionante, aunque quizá supongan un ligero peligro de incendio. En Nochebuena, las familias y los amigos se reúnen para celebrar una gran fiesta, abriendo los regalos a medianoche y festejando hasta el amanecer del día de Navidad. El 25 de diciembre no ocurre mucho, probablemente por las resacas.

Europa Central

Navidad en Europa Central
Navidad en Europa Central

En toda Alemania, Hungría, Polonia, Eslovaquia y la República Checa, Papá Noel no espera hasta el día de Navidad para traer regalos a todos los niños y niñas. Llega el 6 de diciembre al amanecer y trae regalos y dulces para los niños que se portan bien. ¿Recibir regalos tres semanas antes? Suena muy bien, ¿verdad? Bueno, hay un inconveniente. Si te has portado mal, Papá Noel no te trae carbón (que con los precios actuales de la energía es un regalo muy útil). En cambio, si te portas mal en Europa Central, puedes recibir la visita del Krampus, el sirviente de Santa Claus que regala ramas de abedul de color dorado a los niños y niñas traviesos. (Ed: Nick escribió sobre el Krampus mucho antes de que estuviera de moda.) Creo que me quedaré con un calcetín y un pastel de carne junto al fuego.

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