Carretera de los Yungas del Norte: La carretera más peligrosa del mundo

Conocida comúnmente como la carretera más peligrosa del mundo, la carretera de los Yungas del Norte es un tramo de 35 millas entre La Paz y Coroico, en Bolivia, y se calcula que se cobra la vida de entre 200 y 300 viajeros cada año.

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La carretera de los Yungas del Norte fue cortada en la ladera de la Cordillera Oriental en la década de 1930, durante la Guerra del Chaco, por prisioneros paraguayos, ¡impresionante!

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Muchos tramos de la superficie están sin pavimentar y carecen de barandillas. La ruta se asemeja más a una pista de tierra áspera que a una carretera. (No me gusta caminar por una carretera sin guardarraíles, ¡y mucho menos por un gigantesco y polvoriento acantilado!) En su parte superior, las nubes abrazan el borde del acantilado, oscureciendo el abismo. A la izquierda, hay una caída sin obstáculos de 600 metros en un acantilado, mientras que a la derecha, una pared de roca vertical. Aparte de la enorme y casi segura caída de la muerte, esta carretera tiene una magnífica vista del paisaje.

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Durante la temporada de lluvias, de noviembre a marzo, los vientos cálidos y húmedos del Amazonas traen fuertes lluvias y niebla que pueden dificultar gravemente la visibilidad. La escorrentía del agua puede provocar desprendimientos de lodo, rocas que caen y pequeñas cascadas que caen por las laderas de los acantilados. En verano, los desprendimientos de rocas son habituales y el polvo de los vehículos también limita la visibilidad. Genial! Esto se pone cada vez mejor!

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Mientras que en el resto de Bolivia se conduce por la derecha, una de las normas locales de circulación especifica que aquí los vehículos circulan por la izquierda. Un conductor por la izquierda tiene una mejor visión del borde de la carretera. Además, los vehículos que descienden nunca tienen derecho de paso y deben desplazarse hacia el borde exterior de la carretera. Esto obliga a los vehículos rápidos a detenerse para poder adelantar con seguridad. Y yo que pensaba que conducir en Inglaterra era una pesadilla!

Es probable que los conductores se encuentren con grupos de ciclistas durante el traicionero trayecto. Recorrer en bicicleta la llamada «carretera más peligrosa del mundo» es ahora una de las actividades más populares para los mochileros en Bolivia. Los operadores turísticos dirigen paseos a lo largo de la carretera, comercializando la experiencia como un desafío deportivo extremo.

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Bolivia no es conocida como destino de ciclismo de montaña. Sin embargo, es el destino de muchos para presumir de haber recorrido la carretera más peligrosa del mundo. Pocos de los que van son ciclistas de montaña avanzados; ¡muchos no se han subido a una bicicleta desde que eran niños! Las vistas son impresionantemente bellas y la emoción es asombrosa, sin embargo, sigue habiendo peligro. No hay cifras oficiales sobre el número de muertes, pero la primera empresa de viajes que ofrece el recorrido, Gravity, afirma que 18 mochileros han muerto desde que los ciclistas empezaron a recorrer esta peligrosa carretera. Otras empresas turísticas estiman que la cifra es ligeramente inferior o superior. Para ser honesto, probablemente dejaré de lado este negocio de la emoción y disfrutaré de una buena taza de té en el jardín.

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