Naypyidaw: La nueva y vacía capital de Birmania

Nuestra capital es Londres y, de momento, todo el mundo parece estar de acuerdo con ello. No hay planes de trasladarla a otro lugar. Aunque supongo que tendremos que esperar a saber quién será el nuevo alcalde antes de hacer cualquier suposición. Pero que un país traslade repentinamente su capital a otro lugar no es algo completamente inaudito: es exactamente lo que hicieron en Birmania hace casi una década.

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Pagoda Uppatasanti

Cambio de capital de Birmania

Hasta 2005, la capital de Birmania era Rangún (conocida localmente como Yangon), pero en noviembre de ese año, nombraron repentinamente un campo a 200 millas al norte como la nueva capital. El gobierno militar del país comenzó a trasladar algunos de sus ministerios el 6 de noviembre de 2005 exactamente a las 6.37 de la mañana (al parecer, esta hora concreta se considera de suerte astrológica). Cinco días más tarde, a las 11 de la mañana, 1.100 camiones militares que transportaban 11 batallones y 11 ministerios (supongo que el 11 era el número de la suerte esta vez) abandonaron la antigua capital, rumbo a la nueva.

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Jardín de la fuente de agua

Un nuevo nombre

Unos meses después de la precipitada mudanza, el gobierno birmano decidió que probablemente necesitaba dar un nombre a la nueva capital, así que eligió Naypyidaw (oficialmente escrito Nay Pyi Taw), que se traduce como «capital real» o «sede del rey».

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Centro comercial Junction Centre

Está claro que se ha pensado mucho en la planificación de la ciudad

Está dividida en zonas: residencial, militar, ministerial, hotelera y comercial. La ciudad también incluye una zona internacional que consta de casi cinco acres de terreno para embajadas y misiones de la ONU (hasta ahora, sólo Bangladesh ha establecido una embajada allí). Los tejados de los edificios de viviendas están codificados por colores según el trabajo de las personas que los habitan; por ejemplo, los que trabajan en el Ministerio de Sanidad tienen tejados azules y los que trabajan en el Ministerio de Agricultura tienen tejados verdes. Naypyidaw también alberga el mayor zoo de Birmania, un parque nacional de hierbas, un parque acuático, un museo de gemas y un complejo de fuentes de agua que acoge un espectáculo musical de luces cada noche.

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Parque Nacional de Hierbas

Ciudad fantasma

A pesar de que Naypyidaw es la capital de Birmania desde hace casi 10 años, gran parte de ella sigue siendo una ciudad fantasma. Según los registros oficiales del gobierno, en ella viven 924.000 personas, pero las fotos tomadas en la ciudad no muestran más que calles vacías. A juzgar por las fotos que he visto, la hora punta en las autopistas de 20 carriles de la ciudad parece consistir en dos mujeres con escobas y un hombre en una desvencijada bicicleta. No debería pensar que llegar al trabajo a tiempo sea un problema… Naypyidaw estuvo a punto de tener un sistema de metro, que habría sido el primero del país, pero se canceló debido a… sí, la falta de demanda. Es de suponer que el hombre de la desvencijada bicicleta estaba contento con su actual medio de transporte.

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La mitad de un amplio bulevar

Nadie sabe muy bien por qué el gobierno birmano decidió trasladar la capital

Naypyidaw
Naypyidaw

La razón oficial que se ha dado es que Rangún se estaba congestionando y no permitía un gran crecimiento. Si esa fue realmente la razón, han hecho una buena elección: Naypyidaw no tiene congestión (porque nadie vive allí) y tiene mucho espacio para crecer (porque nadie vive allí).

También se ha dicho (extraoficialmente) que la capital podría haber sido trasladada al centro del país para que estuviera más segura frente a los ataques extranjeros (Rangún está cerca de la costa), o que el diseño de la nueva ciudad pretendía hacer mucho más difícil la revolución y el derrocamiento.

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