La sorprendente historia del gin-tonic

Ciertas bebidas parecen estar asociadas a Gran Bretaña, y con razón. A todos nos gusta un té, un vaso de Pimms en un caluroso día de verano (todavía demasiado cerca de una ensalada para mi gusto) o un buen G&T. Pero, como ocurre con muchas cosas, un trago de gin-tonic es más de lo que se puede esperar.

Una historia de la ginebra

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Aunque puede tener una fuerte asociación con Blighty (el Londres georgiano es tristemente célebre por la cantidad de gente que se desahoga con la ginebra), esta bebida en realidad tiene su origen al otro lado del canal, en los Países Bajos (no, no es donde vive Peter Pan. Lo he comprobado).

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¿Lo inventó Franciscus Sylvius?

La invención se atribuye a menudo (incorrectamente) a un médico llamado Franciscus Sylvius. (¿Quizá por eso hay que esperar tanto para que te vea un médico? Todos están inventando la bebida). Pero a menos que lo inventara a los nueve años, no puede haberlo inventado, basándose en las menciones en los textos históricos.

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Sobre la frase «coraje holandés»

Se cree que la frase «coraje holandés» comenzó después de que los soldados ingleses, que luchaban en Amberes durante la Guerra de los Ochenta Años, solían beber ginebra para ayudar a calmar sus nervios antes de la batalla. Una vez que Guillermo de Orange se convirtió en rey de Inglaterra, la ginebra se hizo aún más popular, dando lugar a la gran locura del gin. Durante esta época, de los 15.000 establecimientos de bebidas de Londres (excluyendo los cafés), la mitad eran garitos de ginebra. (¿Destilerías de ginebra?)

Esto se debió a las tasas de importación de bebidas espirituosas (bebidas, no fantasmas – éstas siempre están exentas de IVA) y a un enorme auge de las destilerías ilegales. Una subida de los impuestos sobre la ginebra provocó varios disturbios en la capital, lo que no es una buena manera de afrontar la resaca.

Historia del agua tónica

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¿Y qué hay de la otra mitad de este atrevido dúo de bebidas? En el siglo XIX, la malaria era un gran problema en las zonas tropicales del mundo. El preventivo y tratamiento más común era un polvo hecho de quinina, que se obtiene de la corteza del árbol de la quina, que a su vez se encuentra en Sudamérica. Sin embargo, a diferencia de la canela, la corteza de este árbol tenía un sabor bastante desagradable, por lo que los oficiales destinados en la India colonial mezclaron el polvo con azúcar y un poco de agua de soda, y, ¡hola!, nació el agua tónica.

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Como la bebida era bastante amarga, los soldados no tardaron en mezclar su ración diaria de ginebra con el agua tónica, lo que debió de mejorar un poco el sabor.

Today

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Hoy en día, la ginebra es muy popular en Filipinas, donde se consumen casi 50 millones de cajas al año, lo que supone el 43% del mercado mundial de ginebra. Es una cifra impresionante. Pero no se preocupe, el Reino Unido sigue haciéndolo bien, ya que somos el mayor exportador de ginebra del mundo, con cerca del 70% de nuestra producción total vendida en el extranjero.

Hoy en día, el agua tónica contiene mucha menos quinina, ya que disponemos de mejores medicamentos contra la malaria. Sin embargo, sigue brillando bajo la luz ultravioleta.

Así que la próxima vez que disfrute de un buen vaso de gin-tonic, con su hielo y una rodaja, piense en los médicos holandeses y en los soldados británicos que lo hicieron posible, e incluso levante una copa por ellos.

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