Guía turística de Grecia 2

Guía turística de Grecia

Guía turística de Grecia 3

Meze y la mitología, el hedonismo y la historia

Aunque su reputación económica ha sufrido un duro golpe, Grecia sigue siendo un destino turístico de primera división. Sus increíbles sitios históricos abarcan cuatro milenios, abarcando tanto lo legendario como lo desconocido. Su enrevesada costa está salpicada de magníficas playas, mientras que su montañoso interior le incita a desempolvar sus botas de senderismo y a explorar. Sin embargo, quizás su mayor riqueza sean las islas, que van desde los remansos donde el barco hace escala dos veces por semana hasta los complejos turísticos tan cosmopolitas como cualquiera del Mediterráneo

Para cualquiera que tenga un hueso cultural en su cuerpo, Grecia no puede dejar de inspirar. Minoicos, romanos, árabes, cruzados latinos, venecianos, eslavos, albaneses y turcos han dejado su huella, y casi todas las ciudades o pueblos tienen un vínculo con el pasado, ya sea un templo de Afrodita delicadamente desmoronado, un prohibitivo fuerte veneciano o un polvoriento monasterio bizantino decorado con exquisitos frescos. Y no olvidemos los museos repletos de tesoros arqueológicos y de escultura clásica

Pero la llamada al deber cultural nunca será demasiado abrumadora en una fiesta griega. Los placeres hedonistas de la languidez y el calor - nadar en mares templados al atardecer, hablar y beber bajo las estrellas - son igual de atractivos. Salvo algunas excepciones de lujo y de "boutique", es posible que te cueste encontrar un confort de cinco estrellas - los colchones ortopédicos, la fontanería impecable y la cocina cordon bleu no son el punto fuerte del país - pero esto no es realmente lo que la experiencia griega es. La comida griega, por ejemplo, es en su mejor momento fresca, abundante y sin complicaciones, mientras que la genuina bienvenida que recibes en la taberna más sencilla es a menudo suficiente para que reserves la escapada del año que viene tan pronto como hayas vuelto a casa.

Sea cual sea la razón por la que vienes, está claro que Grecia necesita a sus turistas como nunca antes. Durante los últimos años ha sido sinónimo de calamidad financiera con una crisis de deuda titánica que parece estar a punto de engullir a Europa. Sin embargo, parece que esto ha retrasado a poca gente (las visitas a las islas aumentaron un 30 por ciento en 2011). Tal vez sepan lo que nosotros sabemos desde que se publicó la primera edición de esta guía hace treinta años: Grecia puede ofrecer sorpresas y una verdadera sensación de descubrimiento incluso al viajero más exigente.

Datos sobre Grecia

  • Grecia tiene unos 14.400 km de costa, la décima más larga del mundo
  • De una población total de 10,7 millones de habitantes, el 4 por ciento son inmigrantes (la mayoría de Albania). También hay grandes comunidades griegas en los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia (Melbourne es la tercera ciudad "griega" más grande).
  • Con más de 370 marcas, el ouzo con sabor a anís es la bebida más famosa y popular del país. Cuando llega la noche, los griegos lo beben a sorbos con un poco de hielo y agua mientras se meten en los mezedales. El turismo es la principal fuente de ingresos de divisas del país, con hasta diez millones de visitantes de ultramar en un buen año. La exportación de productos agrícolas - especialmente aceite de oliva y aceitunas, cítricos, vino y pasas - es otra industria clave.
  • La Semana Santa es la fecha más importante del calendario. En lugar de huevos de chocolate, los lugareños intercambian los huevos duros pintados de rojo.

Actividades al aire libre en Grecia

La costa griega ofrece un sinfín de posibilidades para los deportes acuáticos, desde el esquí acuático y el parasailing hasta el yachting y el windsurfing. En tierra, la mayor atracción es el senderismo, a través de lo que es uno de los terrenos montañosos más impresionantes de Europa. En invierno también hay posibilidades de esquiar en varios centros infravalorados. En cuanto a los deportes para espectadores, las dos obsesiones griegas gemelas son el fútbol y el baloncesto, con el voleibol en un tercer lugar.

Deportes acuáticos

El windsurf es muy popular en toda Grecia: las bahías y calas del país son ideales para los principiantes, con algunos lugares espectacularmente ventosos para los expertos. Las tarifas de alquiler de tablas son razonables y, por lo general, también se ofrece instrucción. Los barcos de esquí acuático pasan la mayor parte del tiempo remolcando a la gente en bananas u otros inflables, aunque normalmente también se puede hacer esquí acuático o wakeboard, mientras que el parapente (parapént en griego) también se ofrece en todos los grandes complejos turísticos. También se pueden alquilar motos acuáticas en muchos centros turísticos para disfrutar de quince minutos de emociones que consumen combustible.

La combinación de vientos constantes, atractivos paisajes marinos y numerosos puertos naturales ha hecho de Grecia un lugar formidable para la navegación. Se ofrecen todo tipo de viajes en yate sin tripulación y en flotilla (véase Navegación y deportes acuáticos), mientras que en muchos centros turísticos se pueden alquilar lanchas, pequeños gatos y barcos a motor. Para la navegación a vela, la primavera y el otoño son las estaciones más agradables que los vientos meltémios pueden hacer para la navegación con náuseas en julio y agosto, cuando también encontrará precios mucho más altos y amarres atestados. Las Cícladas sufren particularmente por el meltémi, y también son relativamente escasas en instalaciones: una mejor opción es explorar las Esporadas desde Skiáthos para salir de Atenas hacia las islas Argo-Sarónicas y la costa norte del Peloponeso o para navegar alrededor de Corfú y los Jonios, aunque aquí los vientos pueden ser muy ligeros.

Debido al potencial de robo de antigüedades sumergidas, el submarinismo sigue estando restringido, aunque la relajación de los controles ha llevado a una proliferación de centros de buceo en todo el continente, el Dodecaneso, los jonios, las Cícladas y Creta. No hay una gran cantidad de vida acuática que sobreviva en las costas sobreexplotadas de Grecia, pero el agua es maravillosamente clara, mientras que la costa rocosa ofrece un montón de cuevas y rincones escondidos para explorar.

En el Peloponeso, en el centro del continente y en el Epiro, hay mucho potencial para el rafting y el kayak.

Esquí

El esquí es una actividad relativamente nueva en Grecia, que comenzó en el Monte Parnassós en la década de 1950. Con el calentamiento global, las condiciones de la nieve son impredecibles en las estaciones más meridionales, y las pistas siguen siendo generalmente cortas. Sin embargo, en la actualidad hay dieciocho centros de esquí diseminados por las montañas, y lo que les puede faltar en profesionalidad lo compensa a menudo una escena de après-ski fácil y sin pretensiones. La temporada suele durar desde principios de enero hasta principios de abril, con algunas semanas adicionales posibles en cada extremo, dependiendo de las condiciones de la nieve. Ningún operador de paquetes extranjeros incluye actualmente a Grecia entre sus ofertas - es un escenario local de fin de semana.

La más desarrollada de las estaciones es Kelária-Fterólakkas en Parnassós, la legendaria montaña cerca de Delphi, aunque los vientos fuertes suelen cerrar los remontes. Otros centros de esquí importantes son Vórras (Monte Kaïmaktsalán), cerca de Édhessa Veloúhi (Monte Tymfristós), cerca de Karpeníssi en la Grecia central Helmós, cerca de Kalávryta en el Peloponeso y Vérmion, cerca de Náoussa en Macedonia.

Caminar y montar en bicicleta

Si tienes tiempo y resistencia, caminar es probablemente la mejor manera de ver el remoto campo, con muchas opciones de paseos suaves y caminos de montaña de larga distancia. Esta guía incluye algunas de las caminatas de montaña más accesibles, así como sugerencias para una caminata más casual en el continente y las islas, también hay muchas empresas que ofrecen vacaciones de caminata. Además, es posible que desee adquirir una guía de senderismo de todo el país o de la región y algunos mapas detallados.

El ciclismo es menos popular entre los griegos, pero en un número cada vez mayor de centros turísticos se pueden alquilar bicicletas de montaña, y muchos de los lugares de alquiler organizan paseos organizados, que de nuevo varían desde exploraciones fáciles del campo hasta paseos serios por montañas adecuadas. El calor del verano puede ser feroz, pero la primavera y el otoño ofrecen excelentes condiciones para montar y caminar. De nuevo, hay empresas especializadas que ofrecen escapadas en bicicleta en Grecia.

Fútbol y baloncesto

El fútbol es, con diferencia, el deporte más popular en Grecia, tanto en términos de participación como de observación, y su estatus se ha visto reforzado por la inesperada aparición de Grecia como campeona de la Eurocopa 2004. Los equipos más importantes son el Panathanaïkós (www.pao.gr) y el AEK (aekfc.gr) de Atenas, el Olympiakós de Pireás (olympiacos.org) y el PAOK de Tesalónica (paokfc.gr). Los partidos - generalmente los miércoles por la noche y los domingos por la tarde - tienen lugar entre septiembre y mayo, y las entradas no suelen ser muy difíciles de conseguir a precios mucho más bajos que en el Reino Unido.

La selección nacional de baloncesto es una de las más fuertes de Europa, mientras que a nivel de club, muchos de los equipos de fútbol mantienen equipos de baloncesto - los Panathanaïkós son los que más éxito tienen constantemente.

Seis de los mejores spots de windsurf

  • Vassilikí en la isla de Lefkádha
  • Sánta María, Páros
  • Prassoníssi, Rodas
  • Kokkári, Sámos
  • Kouremenos, Creta oriental
  • Cárathónas, Peloponeso