Todo lo que siempre quiso saber sobre el regaliz

Advertencia: Si eres un amante del regaliz, este post puede ofenderte.

Me encantan los supermercados extranjeros. Es una de las cosas que más espero cuando voy de vacaciones. Me gusta comprar todas las chocolatinas que no tenemos aquí. Sé cómo vivir la vida… Una vez, en Islandia, mordí con alegría mi primera barrita misteriosa y encontré… regaliz. Trozos de regaliz dentro de la tableta de chocolate. El horror.

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En otra ocasión, en Dinamarca, compré un caramelo de hielo que era claramente de sabor a cola y limonada. Pero no lo era, ¿verdad? Era SABOR A LICOR. Estos dos incidentes me sorprendieron porque partía de la base de que a nadie le gusta el regaliz. Era un sabor inesperado e inoportuno en mi boca. Pero resulta que a otras personas sí les gusta.

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Origen de la palabra regaliz

La palabra regaliz proviene de una antigua palabra francesa, que a su vez proviene de una antigua palabra griega, que significa «raíz dulce». No puedo evitar pensar que debe haber un error aquí… Sí, viene de una raíz, pero yo no describiría el sabor como dulce. Si tuviera que elegir un adjetivo para el sabor del regaliz, sería «asqueroso».

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Me gustaría poder decir de dónde procede (es decir, a quién podemos culpar de ello), pero todos los informes me dicen que existe desde el principio de los tiempos, más o menos. Hay pruebas de que los antiguos romanos, egipcios, griegos y chinos lo «disfrutaban».

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El regaliz procede de la raíz de la planta Glycyrrhiza glabra

Esta planta puede crecer hasta 1,5 metros de altura y tiene pequeñas flores azules o blancas. Cuando llega a los tres años, sus raíces son lo suficientemente grandes como para ser cosechadas. No está claro si la planta sobrevive a esta cosecha. Sospecho que no. Ahora me da pena una planta de regaliz, ¿quién lo iba a decir?

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Son estas raíces ramificadas las que contienen el sabor

Las raíces se secan y luego se extrae el sabor (imagino que hirviéndolas o manteniéndolas en alcohol, pero no estoy segura). También es posible comprar sólo las raíces para masticarlas. Tengo un vago recuerdo de haber probado esto cuando era pequeño. O eso o estoy recordando mi vida pasada como perro, encontrándome un palo.

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El extracto de regaliz se utiliza para aromatizar muchas cosas, como el tabaco y los medicamentos. La idea es que hace que estas cosas sepan mejor. Literalmente, cualquier otro sabor sería mejor que éste, ¿no?

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Sin embargo, el regaliz se utiliza principalmente para aromatizar dulces. Algo que alguien elige comer para divertirse… ¡¿Quién come estas cosas?! Bueno, puedo decirte quién: el norte de Europa y los holandeses.

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Los holandeses son los que más consumen regaliz en el mundo

Lo disfrutan en muchas texturas diferentes. Masticable, quebradizo, cocido al estilo dulce y en polvo. En todo tipo de formas atractivas que te atraen como cuerdas, monedas, criaturas marinas, monos y gatitos, y en todos los sabores diferentes como menta, miel, plátano y sal. Sal. ¡Sal! Alguien ha creado el regaliz salado, y lo que es más, es popular. Tanto es así que se ha introducido un sabor doblemente salado. Por favor, si alguna vez lo has probado, cuéntame qué tal es.

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