4 animales que pueden disparar a su presa

Como dijo una vez el gran Homer Simpson, «escabullirse de las cosas es importante para aprender. Es lo que nos separa de los animales… excepto la comadreja». Y aunque tiene un gran punto, también ha olvidado otra cosa que nos separa de los animales: hacer llover destrucción sobre nuestros enemigos desde lejos.

Espera, ¿hay animales que también hacen eso? Echemos un vistazo a algunos de los mejores tiradores del reino animal, entonces.

Pasaremos por alto las criaturas más famosas, como la cobra escupidora y la mofeta, ya que estoy seguro de que todos estamos bastante familiarizados con ellas.

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1. Pez arquero

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A veces conocido como pez girador, estos pequeños peces (que oscilan entre 1,9 pulgadas, de 5 cm, y 16 pulgadas, o 40 cm) se encuentran en la India, Filipinas, Indonesia, Australia y la Polinesia. A pesar del nombre, no utilizan adorables arcos largos con sus aletas. En su lugar, son capaces de escupir agua a pequeñas presas por encima de la línea de flotación. Pueden hacerlo con bastante precisión.

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Puedes ser un pequeño bicho colgado de una hoja a casi 3 metros por encima de la superficie del agua, y aún así no estarás a salvo de estos peces halcón. No es sólo su buena vista lo que les permite hacer esto. Son capaces de compensar la refracción de la luz al pasar entre el aire y el agua. Ni siquiera estoy seguro de poder entender lo que eso significa, y mucho menos de hacerlo.

2. Escarabajo bombardero

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Aunque escupir agua para atrapar a tu presa es bastante genial, no es tan interesante como disparar napalm por el trasero. (Por favor, guárdate los chistes para ti.)

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Ahí es donde entra la familia de escarabajos conocida como escarabajos bombarderos. Presentes en todos los continentes, excepto en la Antártida, los bombarderos se encuentran sobre todo en los bosques y praderas de las zonas templadas, pero siempre que haya un lugar húmedo para poner sus huevos, es probable que vivan cerca.

Lo importante es que, gracias a un montón de química que está tan lejos de mi comprensión que bien podría estar escrita en sánscrito, los escarabajos bombarderos son capaces de rociar una combinación de hidroquinona y peróxido de hidrógeno, que ambos reaccionan cuando se combinan, llevando la temperatura de los líquidos a casi el punto de ebullición.

Eso es más que suficiente para ahuyentar a la mayoría de los depredadores.

3. Camarón mantis

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Ahora bien, los camarones pueden ser deliciosos, pero seguramente son bastante inofensivos, a menos que seas un pequeño pedazo de plancton flotando en el océano. (Lo cual es poco probable. Aunque estoy seguro de que nuestros lectores de plancton son fieles, probablemente sean bastante pequeños). Pero el camarón mantis está a punto de hacer volar tu mente.

Esta familia de camarones (que es tan interesante que probablemente merezca una entrada de blog propia), caza de una manera novedosa. Cierra sus pinzas tan rápidamente que dispara una cadena de burbujas sobrecalentadas a su presa. Si crees que las burbujas son un arma débil, ten en cuenta que golpean con la fuerza de unos 1.500 newtons. Los ejemplares más grandes pueden incluso romper el cristal de sus acuarios.

4. Gusanos de terciopelo

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Los gusanos de terciopelo, que se encuentran en las zonas tropicales del hemisferio sur, son similares a las babosas o gusanos con patas. Y mandíbulas. Aunque eso ya parece la base sólida para una película de monstruos, la cosa se pone peor (o mejor si eres un guionista en apuros). También disparan una baba espesa, pegajosa y viscosa, hecha de moco, desde su cabeza y atrapan a cualquier presa lo suficientemente desafortunada como para estar cerca, manteniéndola en su lugar para que esas horribles mandíbulas entren en juego.

En el lado positivo, esto me está dando ideas de cómo puedo aprovechar este resfriado que estoy sufriendo en el trabajo.

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