5 animales que son mitad una cosa y mitad otra

Uno sabe a qué atenerse con la mayoría de los animales: un perro es un perro y un gato es un gato. No hay mucho espacio para la confusión. Si eres una tortuga, eres 100% tortuga. Si eres un chimpancé, eres 100% chimpancé. Yo soy 100% humano, a pesar de lo que algunos (poco amables) hayan dicho.

En todo el mundo, sin embargo, hay algunos animales en los que los límites entre las especies se han vuelto borrosos. Algunas de estas criaturas simplemente han tomado prestada una característica de una especie diferente, mientras que otras parecen haber adoptado un enfoque de selección y mezcla de su forma corporal, sin pensar en su apariencia ni en las leyes de la biología.

Aquí veremos cinco animales que parecen ser mitad una cosa y mitad otra. Las especies que pueden cruzarse (ovejas y cabras, por ejemplo) no están incluidas aquí – esta es una lista para animales Frankenstein donde las dos especies involucradas no pueden reproducirse (y probablemente no deberían ni siquiera intentarlo)…

Excursiones a Australia

1. Ornitorrinco | El pato/la nutria de Australia

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 1

Probablemente el más famoso de todos estos mestizajes de animales, el ornitorrinco es tan extraño que cuando los científicos oyeron hablar de él por primera vez supusieron que alguien les estaba gastando una broma (concretamente, un truco que consistía en coser el pico de un pato en la cara de una nutria).

Mejores hoteles en Australia

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 2

Cuando se descubrió que los ornitorrincos (¿platypi? ¿platypodes?) eran reales, los investigadores descubrieron que tener una boca de pájaro era la menor de las rarezas de estos animales. A pesar de ser técnicamente mamíferos, los ornitorrincos ponen huevos (como un pato), son lo suficientemente venenosos como para matar a un perro (como una serpiente) y pueden cazar bajo el agua utilizando la electrorrecepción (como un tiburón). Son un auténtico desastre.

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 3

Los estudios sobre el ADN de los ornitorrincos han revelado que, tal y como sugieren su aspecto y sus habilidades, tienen un poco de todo. Su secuencia genómica contiene elementos tanto de mamíferos como de reptiles, así como una serie de genes que suelen ser exclusivos de aves, peces y anfibios. Es posible que los ornitorrincos compartan el 80% de sus genes con otros mamíferos, pero teniendo en cuenta que los humanos comparten el 55% de sus genes con un plátano, esto probablemente no es decir mucho.

2. Okapi | La jirafa/cebra de África

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 4

Las historias sobre el okapi se escucharon mucho antes de que los exploradores occidentales pudieran ver uno; el animal parecía tan esquivo que se le conocía como «el unicornio africano», a pesar de no tener un cuerno, ni ser blanco, ni ser un caballo. Cuando se vio un okapi (capturado y matado), la gente se dio cuenta de que no eran tan raros después de todo: hay antiguas tallas egipcias del animal, pero de alguna manera todo el mundo se había olvidado de él.

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 5

Los okapis son miembros de la familia de las jirafas y, al igual que éstas, tienen una lengua muy, muy larga. Sin embargo, su cuello es de longitud normal.

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 6

Si quieres ver un okapi por ti mismo, es posible hacerlo en el zoo de Copenhague (por ahora, de todos modos, quién sabe cuándo la próxima criatura parecida a una jirafa les sobrará). Si no te apetece visitar al okapi, o te preocupa que te lama, prueba a usar tu imaginación: piensa en una jirafa, pero con el cuello corto y las patas y el trasero rayados.

Jerboa | Canguro/ratón de Asia

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 7

Los jerbos son realmente muy tontos – es como si algunos de sus rasgos hubieran crecido enormemente sin molestarse en esperar a que el resto del animal los alcance. Tienen la cabeza y el cuerpo de un ratón normal, pero orejas gigantes y enormes patas de canguro.

Todos los animales aquí tienen un aspecto un poco extraño (de eso se trata), pero el jerboa es el único que tiene un aspecto aún más extraño en forma de esqueleto. El primer 20% del esqueleto de un jerboa parece normal, pero después parece haber sido estirado hasta una longitud ridícula. Parece tan desproporcionado – quiero decir, pensé que un esqueleto de T-rex tenía pequeños brazos inútiles hasta que vi estas cosas.

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 8

Puede parecer una broma, pero las patas de canguro de los jerboas tienen sus ventajas: cuando se ven amenazados, el ratoncito puede salir disparado hasta 24 km por hora. Eso es muy rápido, sobre todo en relación con su tamaño: es el equivalente a un humano corriendo muy, muy rápido (más rápido que un coche, probablemente).

Thylacine | El tigre o el canguro de Australia

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 9

Parece un perro, pero no es un perro: el thylacine, o tigre de Tasmania, era un marsupial rayado que se extinguió a mediados del siglo XX. El animal era un formidable depredador y podía abrir sus enormes mandíbulas 120 grados, pero el hecho de que llevara crías de tigre en su bolsa lo hace parecer bastante dulce.

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 10

Curiosamente, el aspecto canino de los tilacinos se desarrolló a pesar de que no tuvieron ningún contacto con perros o lobos. Básicamente, hace cuatro millones de años, Australia tenía una vacante para un depredador con forma de perro y los tilacinos evolucionaron para llenarla.

Mejores hoteles en Australia

Lo bueno de que el tigre de Tasmania se haya extinguido hace tan poco tiempo es que hay películas del animal, y es una experiencia extraña poder ver imágenes en movimiento de una criatura que ya no existe en el planeta. Lo malo de que el tigre de Tasmania se haya extinguido hace tan poco tiempo, claro, es que están todos muertos: fue hace menos de cien años, chicos; ¿no podíamos habernos esforzado un poco más por salvarlos? En 1936, el gobierno de Tasmania concedió protección oficial a los tilacinos, pero teniendo en cuenta que faltaban menos de dos meses para que muriera el último (en un zoo), parece que fue demasiado tarde.

El oso hormiguero | El cerdo/oso de África

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 11

Aparte de ser conocidos como «el animal que va primero en el orden alfabético», los oso hormiguero no reciben realmente la atención que merecen. Tienen un aspecto muy extraño, pero de forma bastante agradable.

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 12

Realmente no debería funcionar – un oso afeitado con una nariz de cerdo pegada a la cabeza – pero de alguna manera lo hace. Para aumentar la extrañeza, también tienen una cola un poco parecida a la de un canguro. Y orejas de otra persona. Un conejo, tal vez; no estoy seguro.

5 animales que son mitad una cosa y mitad otra 13

Los cerdos hormigueros saben a cerdo, lo cual es extraño porque lo único que comen son hormigas y pepinos. Los pepinos que comen se llaman pepinos de oso hormiguero (porque sólo los comen los oso hormigueros) y crecen de una manera inusual: el fruto se forma sobre el suelo, pero la planta se dobla y lo empuja bajo tierra. Sólo lo menciono porque pensé que podría estar en la lista: el pepino de África/el avestruz.

Ir arriba