5 olores de todo el mundo

El año pasado escribimos sobre cinco de los lugares más olorosos del mundo. Pues bien, nuestro planeta no se ha vuelto menos punzante desde entonces, así que aquí tenemos otras cinco maravillas olorosas. Se dice que, debido a su abundancia, los esquimales tienen cincuenta palabras para referirse a la nieve. Es de suponer que, por una razón similar, el inglés tiene tantas palabras para referirse a los malos olores. Pong, stench y stink pueden describir un olor desagradable, mientras que nosotros nos limitamos a decir que algo «huele bien» en las raras ocasiones en que lo hace. El hedor está en la nariz de quien lo ve, así que, aunque la mayoría de los siguientes olores son susceptibles de causar una ofensa olfativa, puede haber algunas personas que los disfruten. Si usted es un lunático que encuentra extrañamente atractivo el olor de las vacas o de los huevos podridos, háganoslo saber.

1 Vacas | Uruguay

Las vacas apestan; todo el mundo lo sabe. Algunas criaturas (como la famosa mofeta) crean un olor desagradable a propósito, como advertencia o para marcar el territorio, pero las vacas no tienen ese plan maestro; simplemente tienen BO. Una vaca media puede producir hasta 500 litros de metano al día. Aunque el metano en sí mismo no huele, el sistema digestivo de las vacas produce muchos otros olores que salen al mismo tiempo.

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Más vacas que personas

Tragan la comida, la regurgitan y la vuelven a tragar al pasar por las cuatro cámaras del estómago. Es este proceso, y las bacterias de sus intestinos, lo que produce un hedor tan asqueroso. En Uruguay hay más vacas por persona que en cualquier otro país: aproximadamente cuatro vacas por cada ciudadano (humano) normal.

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Cosas de vacas que debes saber

Esto significa que cada uruguayo tiene derecho a esnifar más de 700.000 litros de metano producido por las vacas cada año. Puede que te parezca que eso es un montón de soplos bovinos, pero te equivocas: las vacas expulsan la mayor parte de sus gases intestinales mediante eructos.

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Kiviak | Groenlandia

Uno de los lugares más malolientes del año pasado fue la Isla de las Focas, en Sudáfrica, donde se reúnen 60.000 focas, se desordenan y, en general, apestan el lugar. Los habitantes de Groenlandia, sin embargo, han encontrado una manera de hacer que una sola foca huela casi tan mal: llenándola de pájaros muertos y enterrándola durante varios meses. Esto puede parecer el extraño experimento de un psicópata, pero en realidad es la forma en que los groenlandeses preparan el plato kiviak. Hasta 500 alcas (imagínate un adorable pingüino volador) se meten en una foca hueca, que luego se cose y se entierra o simplemente se deja bajo una roca (da igual, es asqueroso de cualquier manera). Esta monstruosidad se deja fermentar, durante lo cual las aves empiezan a ablandarse y el conjunto empieza a apestar. Entre tres y 18 meses después, el sello podrido se abre (en algún lugar del exterior) y las aves se comen crudas. El kiviak comenzó como una forma de conservar los alimentos y permitir a los groenlandeses sobrevivir durante el duro invierno. Estas medidas ya no son necesarias, así que ahora sólo lo hacen por diversión: las aves podridas se consideran un manjar y suelen comerse en bodas y cumpleaños. Sin embargo, si alguien está pensando en darme uno en mi cumpleaños, más vale que se lo piense de nuevo: si el primer bocado es con los ojos, el segundo es con la nariz, y eso es lo más cerca que alguien debería estar de esta apestosa cena.

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Pan | Portugal

El olor es muy subjetivo. Por ejemplo, la gente suele citar la hierba recién cortada como uno de sus olores favoritos, pero a mí no me gusta nada. Un psicólogo podría decirme que esto demuestra algún resentimiento no resuelto hacia el cortacésped de mi padre, cuando la verdad es que simplemente pienso que la hierba cortada apesta (y me pone inexplicablemente triste). De todos modos, si la gente pudiera ponerse de acuerdo en un solo olor agradable, es muy probable que fuera el del pan recién horneado.

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En 1984, un panadero canadiense horneó la barra de pan más larga del mundo

En 1984, un panadero canadiense horneó la barra de pan más larga del mundo de 3,98 metros. Sin embargo, las cosas se mueven rápido en la panadería de competición, y en 2005 el récord se situaba en unos enormes 1.211,6 metros. Esta larga hogaza se horneó en el municipio de Vagos (Portugal), llenando las calles de un delicioso aroma a pan durante casi 60 horas. No está claro quién decidió que la longitud sería una buena medida del pan, pero lo inútil del récord no hace que el logro sea menos impresionante. No debe haber mucho que hacer en Portugal, porque 35.000 personas acudieron a ver la cocción del pan. Lamentablemente, la mayoría se fue a casa con hambre: una vez terminado, el pan se cortó y se distribuyó a sólo 15.000 personas (lo que sigue siendo tres veces el número que Jesús logró alimentar con cinco panes).

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Pájaro apestoso | Guyana

El pájaro apestoso (cuyo nombre oficial es hoatzin) es común en gran parte de Sudamérica, pero son los habitantes de Guyana los que realmente se han apropiado de esta mofeta del cielo: han elegido a esta especie nasalmente ofensiva como su ave nacional. El hoatzin, único entre las aves, tiene un estómago de varias cámaras (similar al de una vaca), lo que, combinado con su dieta de hojas, da a la pobre criatura un desagradable olor a estiércol.

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Este inusual sistema digestivo no es lo único curioso de los pájaros apestosos

Son tan extraños que se les ha dado su propio grupo biológico de familias y los expertos no se ponen de acuerdo en cómo evolucionó el ave. Los pájaros apestosos adultos parecen pollos grandes y punk y no dan mucho miedo. Sin embargo, las crías de pájaros apestosos parecen pequeños dinosaurios peludos y son absolutamente aterradores. Cuando salen del cascarón, tienen garras al estilo de los pterodáctilos en las alas, que utilizan para trepar a los árboles (y para atacar a la gente, probablemente). También saben nadar. Por favor, no tenga pesadillas.

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Pájaro de estómago de vaca espantosamente poco evolucionado

El hecho de que, a pesar de todas sus características únicas, el hoatzin siga llamándose «pájaro apestoso» sólo puede significar una cosa: debe oler muy, muy mal. Aun así, estaría bien que la especie no cargara con un nombre tan peyorativo, así que quizás debería cambiarse por el de «pájaro de estómago de vaca espantosamente poco evolucionado». Si alguien sabe cómo hacer una solicitud oficial de cambio de nombre de ave, por favor, póngase en contacto.

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Rotorua | Nueva Zelanda

Apodada «Rotten-rua» por los hilarantes lugareños, Rotorua es famosa por su actividad geotérmica. La ciudad, en la Isla Norte de Nueva Zelanda, está rodeada de géiseres, piscinas de lodo caliente y densos depósitos de azufre. Mientras que los géiseres y las piscinas de lodo son cosas agradables, que atraen a los turistas a la zona, los depósitos de azufre son menos atractivos: cubren la ciudad de un espeso hedor a huevo. Este olor varía de tenue a abrumador dependiendo del tiempo, así que, teniendo en cuenta esto, Rotorua obtiene un 8 en mi escala no oficial de olor a huevo (donde 1 es el olor de un huevo normal y 10 es la cocina de nuestra oficina).

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El peor eslogan

Extrañamente, la página web de la ciudad se abre con «Bienvenido a Rotorua – donde pescar una trucha está casi garantizado». Resulta muy extraño que, dadas las maravillas naturales y la historia maorí de la zona, la oficina de turismo se haya centrado en esta promesa de pesca a medias. Dicho esto, habría sido un reto idear un eslogan basado en las emisiones de sulfuro de hidrógeno de Rotorua y puedo entender que quieran evitar el tema. Por desgracia, tanto para los turistas como para los residentes, el olor a huevo es inseparable de las características geotérmicas que definen la ciudad; los depósitos de azufre son habituales en los lugares de actividad volcánica de todo el mundo, y constituyen una prueba fehaciente de que el interior de nuestro planeta es tan apestoso como el exterior.

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