Los lugares más olorosos de la Tierra

Nos gusta involucrar tus sentidos a través del poder de la palabra escrita. Bueno, al menos lo intentamos. En esta ocasión, ¡el olor! Hemos localizado cinco de los lugares más apestosos y punzantes del mundo. Algunos son agradables y otros bastante horrendos. Sueño un sueño de correos electrónicos de rascar y oler, pero hasta entonces tendrás que conformarte con esto.

Isla de las focas, Sudáfrica | Focas

A menos que hayas estado en la Isla de las focas, es poco probable que te hayas planteado alguna vez cómo huele una foca. Una foca puede oler bien; 60.000 focas, sin embargo, no huelen demasiado bien. Descrito como una mezcla de carne podrida, pescado y caca, es un olor penetrante. Un visitante utilizó palabras fuertes para describir el olor: «minging, bien minging«. Aunque para nosotros sea rancio, es el olor de la cena para el gran tiburón blanco (supongo que pueden oler, no estoy seguro). Si haces una excursión en barco a la isla, mantén los ojos bien abiertos para ver si un gran blanco se lanza fuera del agua para atrapar un lobo marino del Cabo. Pobres criaturas malolientes. A pesar de su aroma, son bastante simpáticas, y el viaje a la isla es fascinante, aunque no se puede desembarcar porque es demasiado rocosa y, bueno, hay focas por todas partes. Las focas son de todas las tonalidades de marrón y puedes verlas estirarse, jugar a pelearse y revolverse. Si tiene mucha suerte, podrá ver a las crías llamar a sus madres o ver a una pareja peleando. No hay nada como un poco de drama de foca.

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Santa Lucía | Chocolate

No hay nada más satisfactorio que el olor del chocolate. De acuerdo, tal vez el sabor sea más satisfactorio, pero el olor también es muy bueno. Santa Lucía alberga algunas plantaciones de cacao, algunas de las cuales tienen hoteles anexos (genial). Si se tiene la suerte de alojarse en uno de estos hoteles, se puede oler ese aroma tan característico. Las vainas de cacao en sí no huelen a chocolate, y si se comiera el fruto esperando una delicia achocolatada, se llevaría una gran decepción. El olor surge una vez que los granos se empiezan a procesar. Una vez cortadas las vainas de cacao del árbol, se dejan madurar durante unos días en un montón. A continuación, los granos se colocan en cajas de fermentación donde se cubren con hojas de plátano. Empiezan a generar calor y alcohol y un olor bastante extraño, un poco como el del vinagre balsámico. Tras siete días de fermentación, las judías, que han pasado de ser blancas a marrones, se ponen a secar en bandejas especiales. Es importante que las alubias no se mojen, o tendrán un sabor a moho, y es importante que no se sequen demasiado y tengan un sabor a quemado. Cuando las judías se están secando es cuando se crea el mejor olor: un aroma fuerte, profundo, rico y distintivo.

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Ciudad de México, México | Alcantarillado

Debido a su compleja naturaleza, el sistema de alcantarillado de Ciudad de México es un asunto maloliente. Es propenso a inundarse y cuando lo hace, tu nariz lo sabrá de verdad. Para evitarlo, la ciudad emplea a un par de buzos de alcantarillado, cuyo trabajo consiste en reparar las bombas y eliminar los atascos. Si crees que eso suena horrible, espera a saber en qué consiste exactamente su trabajo. Los buzos trabajan en completa oscuridad; la suciedad es tan espesa que no pueden ver su propia mano delante de ellos. Navegan utilizando su memoria, su sentido del tacto y con la orientación de sus colegas en la superficie. El tipo de cosas que provocan los atascos es variado: basura en general, troncos de árboles, piezas de coches, cadáveres (humanos y animales)… El resto de las aguas residuales se compone de lo que se tira por el retrete, los residuos de la cocina, los residuos médicos y un surtido de objetos extraños. Para las personas «normales» que no bucean en aguas residuales, el olor de las aguas residuales putrefactas, corrosivas y tóxicas es horrible y les asalta las fosas nasales cada vez que se produce una inundación o se abre un desagüe para que baje un buceador. Los buzos, sin embargo, se han vuelto inmunes a ellas. Se dice que las alcantarillas de la Ciudad de México son unas de las más malolientes y la razón es la cultura de tirar la basura a la calle o al desagüe. Supongo que este es el tipo de cultura que los buzos querrían cambiar, aunque al final podría acabar dejándoles sin trabajo…

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Isparta, Turquía | Rosas

El olor de las rosas es uno de los más agradables y frescos que existen y la ciudad de Isparta , en el oeste de Turquía, es el mejor lugar para encontrar dicho olor. La ciudad es una gran productora de aceite y agua de rosas, y durante los meses de mayo y junio se recogen suficientes pétalos de rosa para crear cientos de litros de aceite. La Rosa Damascena es una rosa rosa que contiene valiosos aceites esenciales. El sol favorece el desarrollo del aceite, pero el calor también puede evaporarlo. Por eso es muy importante la hora del día en que se recogen las flores. Los hombres, las mujeres y los niños empiezan a recolectar en cuanto los pétalos de las rosas empiezan a abrirse con las primeras luces, pero dejan de hacerlo a las 11 de la mañana, antes de que haga demasiado calor. Se necesitan medio millón de pétalos para obtener un solo litro de aceite, que se considera uno de los mejores aceites de rosa del mundo. A pesar del increíble olor, no hay mucho que ver en la ciudad de las rosas de Isparta, ya que los «campos» de rosas suelen ser jardines escondidos en las colinas, un lugar que los turistas no suelen visitar. Sin embargo, hay visitas guiadas a las rosas, en las que los visitantes pueden echar un vistazo a los campos y jardines y ver cómo funciona el proceso de destilación.

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Volcán Ijen, Java | Azufre

El azufre tiene un olor muy característico, y no es agradable. Pensemos en los mineros del volcán Ijen, que tienen que desmenuzar trozos de este material amarillo, con olor a huevo rancio, y sacarlo en cestas endebles de un cráter escarpado. Y el hedor no es lo peor. El azufre, de color rojo sangre hasta que se solidifica, es venenoso y aflora alrededor de un lago ácido. Los humos producidos por el azufre flotan visiblemente, llevados por el viento, y son increíblemente nocivos. Las nubes queman la garganta y los ojos y pueden disolver los dientes si se exponen durante mucho tiempo. Incluso corroen la maquinaria delicada, como las cámaras, en cuestión de minutos. No hace falta decir que ha habido muchas muertes en esta profesión. Las máscaras de gas y la ropa de protección resultan demasiado caras para los mineros. En su lugar, muchos han aprendido a contener la respiración durante largos periodos de tiempo y a meterse el pañuelo en la boca durante un ataque de gas. El azufre se extrae porque se utiliza en numerosos procesos químicos, con fines medicinales, en productos de limpieza, en fertilizantes y en tantas otras cosas que no me gustaría aburrirles.

Volcán Ijen, Java
Volcán Ijen, Java
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