Juguetes para niños de todo el mundo

Antiguamente, los niños jugaban al aire libre, en el barro, con un palo. No digo que las cosas fueran mejores entonces, porque es evidente que no lo eran: los niños de hoy tienen juegos de ordenador, perros robot y todo tipo de maravillas de plástico. Por supuesto, todavía pueden salir a la calle si quieren, pero si lo hacen será montados en un pequeño quad eléctrico.

En todo el mundo se lanzan cientos de juguetes nuevos cada año. La mayoría de ellos desaparecen rápidamente de las estanterías y caen en el olvido, pero uno o dos pueden llegar a convertirse en un éxito mundial. A continuación, analizaremos cinco de los juguetes más populares del planeta y trataremos de averiguar si pueden decirnos algo sobre su país de origen…

Lego | Dinamarca

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Lego -el famoso juguete de construcción y dispositivo de tortura de pies descalzos de Dinamarca

Es popular entre los niños desde hace más de 50 años (y, a juzgar por la cantidad de minifiguras que hay en algunos escritorios de nuestra oficina, bastante popular también entre los adultos). El grupo Lego es ahora la mayor empresa de juguetes del mundo y ha producido unos 80 ladrillos por cada persona del planeta.

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Producción de ladrillos de plástico

La empresa Lego comenzó a fabricar juguetes de madera en 1932, pero no produjo ladrillos de plástico hasta 1947. Para celebrar el 80º aniversario de la empresa se realizó una película de animación llamada «La historia de Lego», en la que los espectadores conocían al fundador de Lego, Ole Kirk Christiansen, y su lucha por construir un negocio de éxito. Seguro que era muy interesante, pero quizá algo menos divertida que la película de Lego más reciente.

Como un complejo juego de Lego, los daneses han construido una sociedad fuerte y feliz. Algunos de los ladrillos pueden tener formas diferentes, pero todos encajan entre sí y cada uno es necesario para que el conjunto funcione. Por desgracia, los ladrillos de otros fabricantes que no sean Lego no encajan y nunca pueden formar parte del conjunto.

Cubo de Rubik | Hungría

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Hungría tiene una historia de inventos que cambian el mundo

Inventaron la birome. En 1936, Hungría inventó el primer televisor de plasma, así que, en términos de entretenimiento, el cubo de Rubik fue un poco un paso atrás. Sin embargo, el pequeño cubo de seis colores se puso de moda y se convirtió en uno de los juguetes más conocidos de la década de 1980.

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Es posible desmontar un cubo de Rubik y volver a montarlo con todos los colores iguales (un proceso conocido como «trampa»)

Es una técnica eficaz, pero prohibida por la Asociación Mundial del Cubo. Al parecer, la asociación cree que resolver el cubo es tan fácil que ha tenido que poner extraños obstáculos en el camino de los jugadores; las pruebas oficiales incluyen resolver el rompecabezas con los ojos vendados o resolverlo sólo con los pies. Que yo sepa, no hay ninguna prueba para intentar resolver un cubo de Rubik al que un niño frustrado de seis años le ha cambiado las pegatinas.

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Récord máximo de resolución

El récord de tiempo más rápido para resolver un cubo de Rubik es de 3,25 segundos, en poder de un robot llamado CubeStormer 3. A pesar de su excitante nombre, CubeStormer 3 es en realidad un robot de Lego impulsado por un smartphone, lo que debe resultar embarazoso para todos los jugadores humanos a los que ha vencido; es decir, no es exactamente Kasparov contra Deep Blue, ¿no?

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No está claro si la invención del cubo de Rubik

Dice algo sobre Hungría en la década de 1980. Puede que haya algún tipo de argumento sobre las complejas piezas entrelazadas que representan la inusual mezcla de elementos de libre mercado del país en una economía dirigida socialista, pero no sé cuál es.

Hello Kitty | Japón

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Sé que no va dirigido a mí, pero no entiendo a Hello Kitty

¿El nombre del personaje es Hello Kitty o se supone que nosotros, el público, estamos diciendo «hola» al gato? ¿Y cómo es posible, incluso en el universo de Hello Kitty, que un gato blanco pueda tener una mascota que sea un gato blanco? Además, ¿por qué Hello Kitty no tiene boca?

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Si crees que Hello Kitty es bonita, puede que sea porque eso es lo que se supone que debes pensar

La empresa japonesa Sanrio Co. Ltd. se dio cuenta de que podía obtener mayores beneficios añadiendo dibujos bonitos a sus productos y, en 1974, se encargó a Hello Kitty uno de ellos. Awww… ¡qué historia tan dulce! Hoy en día, la imagen se puede encontrar en casi todo: desde una tarjeta de débito con temática de Hello Kitty hasta una maternidad con temática de Hello Kitty.

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Puede que sea una burda herramienta de marketing

Hello Kitty sigue siendo el tercer personaje de dibujos animados favorito en Japón (por detrás de un Pokémon y de un personaje con un panecillo por cabeza). Es fácil entender por qué el personaje es tan popular: la cultura japonesa aprecia la ternura (o «kawaii») y no la ve necesariamente como algo infantil. El hecho de que el nombre de Hello Kitty suene a inglés también puede influir (y se supone que el personaje es de Londres). En Japón, el idioma inglés se considera bastante moderno y la gente se pone gustosamente ropa con una mezcla aparentemente aleatoria de palabras (mientras que aquí nunca se pondría ropa con escritura japonesa desconocida).

Muñecas Matryoshka | Rusia

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A veces llamadas muñecas rusas, o simplemente muñecas nido

El primer conjunto conocido de Matryoshkas fue tallado en 1890 (lo cual, si no es algo extraño, parece sorprendentemente reciente). Aunque el número de muñecas no es fijo, cada juego debe tallarse en la misma pieza de madera, lo que garantiza que las muñecas reaccionen a los cambios de temperatura y humedad al mismo ritmo. El conjunto más grande, hecho en 1970 para celebrar el cumpleaños de Lenin, tenía un metro de altura y contenía 72 piezas.

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¿Qué podemos aprender de estas muñecas?

No estoy seguro de lo que podemos aprender de las muñecas Matryoshka, pero los conjuntos pintados para mostrar a los líderes soviéticos y rusos están sin duda haciendo algún tipo de punto satírico. Una muñeca de Medvedev con un pequeño Putin de madera escondido dentro, por ejemplo, probablemente no necesita mucha explicación.

The Game of Life | USA

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Es difícil entender la popularidad de The Game of Life

¿Realmente alguien encuentra su vida tan interesante como para querer repetir aspectos de ella en forma de juego de mesa extremadamente básico? No puedo imaginar por qué alguien elegiría pasar su tiempo libre fingiendo que tiene un trabajo y paga impuestos; es aburrido. Tampoco veo el atractivo de todos esos juegos con enanos y magos, pero al menos las personas que los juegan consiguen un descanso de su vida normal, en lugar de limitarse a representar una existencia media de clase media. De todos modos, concepto tedioso o no, el Juego de la Vida se inventó en 1860 y se sigue jugando hoy en día.

El objetivo del Juego de la Vida es simplemente ganar la mayor cantidad de dinero posible, y es fácil ver cómo esto encaja con (una visión cínica de) los valores estadounidenses. En el juego, quien acumule más dinero gana; no se conceden puntos por divertirse o ser amable con la gente. De hecho, si tus competidores/compañeros pierden su trabajo y se van a la quiebra, eso es algo bueno: aumenta tus posibilidades de ganar el «juego». Por supuesto, todo esto es sólo para divertirse – El Juego de la Vida (y el otro gran juego de mesa de Estados Unidos, el Monopoly) son los favoritos de la familia atemporal, no piezas siniestras de la propaganda capitalista …

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