Rituales de mayoría de edad en todo el mundo

Aquí, en Inglaterra, no tenemos ninguna ceremonia de mayoría de edad en particular. Supongo que nuestro equivalente sería que los jóvenes de 18 años recién cumplidos salieran a «pintar la ciudad de rojo». Por supuesto, si se les acaba la pintura, tienden a salir y emborracharse, lo que también está bien. Sin embargo, algunas culturas se toman la mayoría de edad muy en serio, desde autolesionarse intencionadamente hasta saltar sobre el ganado. (Sí, en serio). Echemos un vistazo.

Salto sobre el ganado | Etiopía

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Con base en el Valle del Omo, en el suroeste de Etiopía, la tribu Hamar es una de las más antiguas del mundo, y como tal, han tenido mucho tiempo para conjurar algunas tradiciones bastante extrañas. Para que un joven alcance la mayoría de edad, tiene que saltar cuatro veces sobre 15 reses castradas (que representan a las mujeres y los niños de la tribu, no le demos demasiada importancia). Ah, y el ganado está cubierto de estiércol. Porque, ya sabes, ¿por qué no?

En la mañana del salto, el joven es frotado con arena para quitarle sus pecados, luego con estiércol para darle fuerza. Por último, se le coloca una cruz de corteza de árbol sobre el pecho para protegerlo. Una vez listo, el joven salta sobre el resbaladizo ganado hasta convertirse en un hombre, entre los vítores de la multitud, desnudo como el día en que nació. Fácil.

Sin embargo, no es tan sencillo para las mujeres

Para mostrar su lealtad a su pariente masculino, las mujeres son azotadas por los Maza, una sección separada de la tribu. Aunque no es algo que apruebe, las mujeres de los Hamar están orgullosas de sus cicatrices, y durante el resto de su vida, el varón queda en deuda para cuidar de las mujeres por su sacrificio. Ya quisiera yo tener ese poder en mi casa.

Hormigas bala | Brasil

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Pasando del dolor a más dolor, la tribu Satere-Mawe de Brasil también ha utilizado la fauna para su ceremonia de mayoría de edad. Pobre fauna…

El principio básico de esta iniciación consiste en que los jóvenes introduzcan sus manos en guantes repletos de hormigas bala. Las hormigas, mientras están inconscientes (de nuevo, sintiéndolo mucho por la fauna) se entretejen en el material con sus aguijones hacia dentro. La picadura de la hormiga bala (llamada así porque se siente como un disparo) es ampliamente conocida como la más dolorosa del mundo, con una puntuación de 4+ (la más alta) en el Índice de Dolor por Picadura de Schmidt (sí, es algo real). Como punto de comparación, la picadura de la abeja amarilla común sólo tiene una calificación de 2. La picadura interfiere con el sistema nervioso causando espasmos musculares, parálisis, desorientación, náuseas y alucinaciones (¡probablemente de hormigas gigantes!)

Mientras que todos estos efectos están presentes después de una sola picadura, eso no es suficiente para el Satere-Mawe. Chicos de tan sólo 12 años deben mantener sus manos en estos guantes durante al menos cinco minutos sin mostrar su dolor, todo ello mientras la tribu canta y baila.

Ceremonia de Iria | Nigeria

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Ahora bien, ¿quién más ha notado que estas ceremonias son para los hombres? Toda esta gloria para los hombres y ¿dónde estamos nosotras, eh? Pues en una cabaña, resulta que…

Mientras que las ceremonias de mayoría de edad masculina preparan al niño para la virilidad con pruebas de fuerza, poder y dolor, las mujeres se preparan para el matrimonio. En Nigeria se celebra la ceremonia de Iria con chicas de entre 15 y 17 años. El primer día, las chicas se presentan desnudas ante su pueblo para ser inspeccionadas y asegurarse de que son puras. Aunque algunas de estas niñas van decoradas con pintura, las que no lo están suelen sentirse más expuestas. A continuación, las meten en una cabaña durante tres semanas y las alimentan con alimentos muy grasos para que engorden y se conviertan en «mujeres», ya que las mujeres grandes se consideran atractivas y fértiles. ¿Ves, mamá? El pastel me convierte en mujer. Las niñas también tienen los pies encadenados para evitar que se muevan y gasten energía.

Se cree que, durante la pubertad, las niñas desarrollan una relación con los espíritus del agua

Por lo que el último día se lleva a las niñas al lago para que se unan y canten las canciones que les han enseñado mientras estaban en la cabaña para ahuyentar a estos espíritus (sé que yo sería buena para ahuyentar a los espíritus con mi canto). A continuación, salen corriendo del agua y los hombres de la tribu los persiguen y golpean con palos para asegurarse de que los espíritus del agua no los atrapan.

Una vez completado este ritual, las chicas son consideradas verdaderas mujeres y son tratadas con el respeto que se merecen (que es mucho, porque las mujeres son increíbles.)

Obviamente, algunos de estos rituales tienen más cosas de las que he podido escribir aquí, así que para entenderlos mejor, echa un vistazo.

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