Cosas que probablemente no sabía sobre los flamencos

Un favorito de los amantes de los animales de todo el mundo y una gran decoración para la fiesta Hulaween de este año que estoy organizando con mi prometida Chloë. Desde hace unos años, adornan la portada de uno de nuestros folletos de redacción de pólizas, aparecen en algunos de nuestros anuncios y dan esperanza a los larguiruchos de todo el mundo. Pero, ¿hay algo más en estos pájaros de patas largas de lo que parece?

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Si me hubieras preguntado antes de empezar a investigar para este artículo, probablemente habría pensado que había dos o tres especies de flamencos. Sin embargo, actualmente hay seis especies, repartidas por todo el mundo. En el Viejo Mundo, Europa, África y Asia, tenemos los flamencos mayores y menores, que se distribuyen desde el sur de Europa, por toda África y en muchos lugares de Asia. El flamenco mayor es el más extendido de todas las especies, mientras que el flamenco menor es el más numeroso.

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En el Nuevo Mundo, sin embargo, hay cuatro especies de estas aves desgarbadas. El flamenco chileno se encuentra en zonas templadas de Sudamérica. Tanto el flamenco de James como el andino viven en lo alto de las montañas de los Andes de Perú, Chile, Bolivia y Argentina. Y, por último, el flamenco americano, que se encuentra en las islas del Caribe, México, Belice y las islas Galápagos.

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Recientes investigaciones han demostrado también que los flamencos tienen un pariente muy cercano que vive un poco más cerca de Blighty. Sí, el humilde zampullín, que se encuentra en toda Europa, comparte al menos once rasgos morfológicos con los flamencos, ninguno de los cuales se encuentra en otras aves. Hasta hace poco, tanto los flamencos como los somormujos se consideraban aves acuáticas. Ahora se consideran de la misma familia que las palomas, las gaviotas y los mesites.

De color rosa

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Como la mayoría de ustedes probablemente sabe, los flamencos son de color rosa. No es una información innovadora, lo reconozco, pero siempre es bueno asegurarse de que todos estamos en la misma página. Las aves adquieren esta coloración gracias a su dieta de plancton y algas verde-azules (las algas verde-azules contienen carotenoides, que son un colorante natural rosa; pero no me preguntes por qué las algas no son también rosas). Los flamencos que no consiguen comer lo suficiente aparecen de color blanco y, de hecho, suspenden la reproducción si no son capaces de proveerse de suficiente comida.

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Curiosamente, los flamencos utilizan el pico al revés, para filtrar los diminutos bocados de comida del agua.

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Cuando me apetece un sabroso y fresco marisco, simplemente doy un agradable paseo por el paseo marítimo hasta los cobertizos de berberechos de Leigh-on-Sea y me lleno de pequeños moluscos (con abundante vinagre, por supuesto). Pero eso es demasiado fácil para los flamencos, al parecer. En lugar de eso, vastas hordas rosadas de estas bestias llenan los cielos del Valle del Rift en África durante todo el año, moviéndose de lago en lago para acaparar toda la comida que puedan, en un enorme tour culinario. Aunque no se sabe si se llevan vinagre.

Los flamencos que se encuentran en Europa suelen dirigirse al sur para pasar el invierno, pero si la estación es más cálida de lo habitual no se molestarán en gastar energía en el viaje y simplemente se quedarán.

Lo cual tiene sentido. ¿Para qué molestarse en batir las alas durante cientos de kilómetros si hace suficiente calor en España?

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