5 alternativas europeas a Papá Noel

Papá Noel es una figura global; una de las celebridades más reconocidas del mundo. Se le conoce con distintos nombres -Santa Claus, Papa Noël, Ông Già Nô-en-, pero su aspecto y sus métodos de entrega de regalos son siempre los mismos. (En algunos países, sin embargo, no están muy seguros de la existencia del alegre Papá Noel. O lo han ignorado por completo, o han ideado su propia versión retorcida, incorporando antiguas tradiciones y compinches inapropiados. Afortunadamente para los niños de estos países, los regalos siguen llegando (aunque no siempre en el día correcto).

Excursiones a Rumanía

No hace falta decir que nuestro Papá Noel es el único y verdadero, pero veamos quién más llena los calcetines en Europa:

1. Finlandia | Joulupukki

En Finlandia, los regalos los reparte Joulupukki, la cabra de Navidad. Lamentablemente, esto suena más emocionante de lo que realmente es: aunque en algunas partes del país alguien se disfraza de cabra, el personaje se representa más a menudo como un hombre con barba y un traje rojo de aspecto familiar.

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Regalos en Nochebuena

Aunque se parece mucho a Papá Noel, Joulupukki adopta un enfoque mucho más sensato a la hora de dar regalos. En lugar de esperar hasta la mitad de la noche, Joulupukki llega con sus regalos durante las celebraciones de Nochebuena, y simplemente llama a la puerta en lugar de bajar por la chimenea (lo cual, admitámoslo, es algo que no está permitido por la salud y la seguridad).

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Puede que Joulupukki y sus renos (no voladores) sean un poco menos mágicos que el personaje que conocemos, pero lo que le falta de misterio lo compensa con creces en lo práctico.

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2. Islandia | Los Muchachos de Navidad

¡Los Muchachos de Navidad! El número exacto de Yule Lads ha cambiado a lo largo de los años, pero en el último recuento había trece, cada uno con su propia personalidad. Estos van desde lo extraño (Stekkjarstaur, el chico que acosa a las ovejas), a lo desagradable (Gluggagægir, el chico que mira a través de las ventanas), a lo ligeramente triste (Stúfur, el chico bajito que roba sartenes sucias para tener algo que comer).

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Los niños islandeses dejan los zapatos en el alféizar de la ventana

Y en cada una de las trece noches anteriores a la Navidad, uno de los Muchachos de Yule les visita para dejarles un regalo. Los niños malos no se merecen un regalo, sino que reciben una patata podrida. En cuanto a los castigos, una patata podrida es mucho mejor que el tradicional trozo de carbón (que podría ser bastante útil, en las circunstancias adecuadas).

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A menudo se ve a los muchachos de Yule con el gato de Yule

Un felino monstruoso que se comerá a los niños que no reciban ropa nueva por Navidad. Esto parece una buena idea. Una Navidad, hace muchos años, recibí un jersey marrón que me había tejido mi madre con mucho cariño. No me gustó nada, y le dejé muy claro que la ropa (de punto o no) no me parecía un regalo de Navidad aceptable. Fue una muestra bastante desagradecida y, francamente, probablemente merecía que me comiera el gato de Yule. Lo siento, mamá.

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3. Italia | Befana

Al igual que Papá Noel, Befana baja por las chimeneas para dejar regalos en los calcetines de los niños. A diferencia de Papá Noel, Befana es una vieja bruja con escoba. Al parecer, utilizando los mismos poderes mágicos que nuestro Papá Noel, Befana consigue visitar a todos los niños de Italia en la noche del 5 de enero. Deja caramelos y regalos para los niños buenos y carbón para los malos, pero, partiendo de la base de que todos los niños son traviesos a veces, es tradición que todos reciban al menos un trozo de carbón.

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Cosas muy simpáticas que hace Befana

Afortunadamente para los jóvenes italianos (que quizás no aprecian los beneficios del carbón real), a menudo se les da terrones de azúcar en forma de carbón. La escoba de Befana sirve principalmente para ir de casa en casa, pero sus usos no se detienen ahí. Después de repartir los regalos, Befana utiliza su escoba para barrer el suelo (quizás con la intención de que sea un regalo extra para los padres). Sin embargo, no le gusta que la vean trabajando, y cualquiera que la vea se llevará un golpe con el mango.

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4. Rumanía | Moș Gerilă

Traducido como Padre Escarcha, Moș Gerilă fue el regalador de Rumanía durante casi cincuenta años. Antes de la década de 1940, los regalos de los niños rumanos los dejaba Papá Noel (bueno, Moș Crăciun, como lo llamaban). Sin embargo, cuando los comunistas tomaron el poder en el país, tomaron la extraña decisión de prohibir la Navidad. Se ilegalizó toda celebración de este día y se introdujo a Moș Gerilă para que llevara regalos a los niños el 30 de diciembre, el «Día de la República». Como representación física del Estado, Moș Gerilă se consideraba joven y atlético (en lugar de viejo y con sobrepeso, como los Papá Noel que se ven en el decadente Occidente). Sin embargo, este joven y apuesto sustituto de Papá Noel no consiguió ganarse el corazón de la gente de la misma manera que la versión regordeta y barbuda y, cuando cayó el comunismo, la mayoría de la gente volvió a celebrarlo con Moș Crăciun.

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5. Países Bajos | Sinterklaas

Actuando como punto intermedio entre San Nicolás y Papá Noel, Sinterklaas suele considerarse el modelo de nuestra versión de Papá Noel. Supongo que su nombre suena bastante familiar, y tiene una gran barba blanca, pero no parece haber muchas más similitudes. Para empezar, Sinterklaas ni siquiera nos visita en Nochebuena, sino que aparece casi tres semanas antes, el 5 de diciembre. Y eso no es lo único que hace mal.

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En lugar de vivir en el Polo Norte, se cree que Sinterklaas viene de España

Y en lugar de ir en trineo (como se supone), llega a Holanda en un barco de vapor. Además, hay otra diferencia importante: Sinterklaas no tiene elfos como ayudantes, sino esclavos negros llamados Zwarte Pieten. La tradición dice que Zwarte Piet (Pete el Negro) era un esclavo, liberado por Sinterklaas, que luego decidió quedarse y ser su ayudante.

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El personaje era originalmente poco inteligente y se decía que golpeaba o incluso secuestraba a los niños traviesos

Hoy en día, esta versión de Zwarte Piet ha pasado (comprensiblemente) de moda y a los niños holandeses se les dice que es negro por subir y bajar de las chimeneas (repartiendo los regalos, no barriendo). Esta es claramente una explicación preferible para Pete, pero ignora la peluca rizada y el lápiz de labios rojo brillante que todavía llevan muchos que se disfrazan del personaje.

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