Celebraciones del Primero de Mayo en toda Europa

En Gran Bretaña, las palabras «May Day» evocan imágenes de hombres bailando morris (es decir, saltando con palos de madera y campanas en las rodillas), chicas bailando alrededor de un poste adornado con cintas de 3 metros y la elección de una Reina de Mayo. Sin embargo, nuestros homólogos europeos celebran el día de muchas maneras diferentes… El Primero de Mayo se celebra tradicionalmente el 1 de mayo y es una celebración del primer día del verano (si alguien quiere informar de esto al clima, ¡sería estupendo!). Tiene su origen en la tradición pagana y celebra la fertilidad y la esperanza en los meses venideros. O como a mí me gusta verlo, ¡otra excusa para salir de fiesta y tomar unas sidras al sol de la tarde! En algunos países, principalmente en el continente americano, se conoce como el Día del Trabajo y se utiliza para resaltar y celebrar los derechos de los trabajadores.

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Alemania

A los alemanes les encanta una buena fiesta y las celebraciones del Primero de Mayo comienzan la noche anterior con una hoguera, mucha bebida y mucho baile para ver en los meses de verano. En el oeste de Alemania, es tradicional que los hombres (excepto en los años bisiestos, en los que los papeles se invierten) entreguen un maibaum (palo de mayo en alemán) envuelto en serpentinas de colores a la dama a la que desean declarar su amor. Pero cuidado: si recibes un palo envuelto en serpentinas blancas, significa que no te gusta. Sin embargo, me pregunto: ¿por qué esforzarse en decirle a alguien que no te gusta? ¿Y el receptor le da un golpe en la cabeza a quien se lo da?

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Finlandia

De nuevo, las festividades comienzan la noche del 30 de abril y se inician con la «coronación» de estatuas en las principales ciudades del país. A continuación, se celebra una fiesta en la que se come, se bebe y se baila durante toda la noche. El Primero de Mayo (o Vappu, como se conoce) consiste en un picnic masivo en el que la gente se pone la gorra y decora el merendero con serpentinas y globos.

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También se bebe un brebaje especial de limones, azúcar moreno y levadura llamado sima, que contiene una cantidad mínima de alcohol para que los niños puedan disfrutar también. Seguro que esto también se puede adulterar… ¿Alguien quiere mezclar vodka?

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Suecia

Los suecos se vuelcan en esta fiesta, llamada Noche de Walpurgis o Valborg. Se celebran muchas fiestas diferentes en todo el país. Se celebra el último día de abril y la principal tradición es encender enormes hogueras, que se cree que ahuyentan a los depredadores, lo que es importante para los suecos, ya que ese día sacan a pastar a su ganado. Aunque, ¿no se ahuyentaría al ganado? ¿O tal vez incluso lo cocinaría, esparciendo así el olor a cordero por kilómetros a la redonda? No lo sé. Al parecer, son las ciudades universitarias las que más lo celebran, y el día suele empezar con champán y fresas (los estudiantes suecos son un poco más llamativos que nosotros, los británicos), seguido de barbacoas, unas cuantas bebidas alcohólicas y, en general, el disfrute del día.

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En Uppsala, una antigua ciudad universitaria, los estudiantes organizan carreras de balsas y de champán, que consisten simplemente en que la gente se rocíe con champán (o más bien con vino espumoso). Me parece bastante chocante… ¿Quién ha oído hablar de estudiantes dispuestos a malgastar incluso una gota de alcohol? En la ciudad de Gotemburgo se celebra un gran carnaval llamado Cortege en la Universidad Tecnológica de Chalmers, al que acuden cada año unas 250.000 personas. Vaya, estos chicos se toman muy en serio las fiestas de principio de verano.

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Rumanía

Arminden, como el Día de Mayo es conocido por los rumanos, es una celebración del verano y de las cosechas y animales de la tierra. Se dice que se celebra para que los rumanos puedan disfrutar de un buen vino en otoño (de las uvas empapadas por el sol, supongo) y para que sean bendecidos con buena salud y protección contra los elementos. Los rumanos se aseguran de comer muy bien en este día, y se dan un festín de cordero, queso de cordero regado con un vaso fresco de vino de artemisa. Para promover la buena suerte y la prosperidad, la gente cuelga ramas verdes en las puertas y en los refugios de los animales, y las dejan hasta la temporada de la cosecha. La víspera es un buen día para ser mujer en Rumanía, ya que las mujeres no pueden trabajar dentro (ni fuera) del hogar debido a la superstición de que si lo hacen, el pueblo sufrirá terribles tormentas. Para los hombres rumanos, esto está bien. Parece que los europeos tienen la idea correcta de celebrar el Primero de Mayo, y la mayoría de las tradiciones parecen fomentar la bebida, la fiesta y el fuego. De alguna manera, nuestros bailes de morris no parecen tan emocionantes después de todo: Awaya Legends, JIP, Teemu Mäntynen, eimoberg y USACE Buffalo

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