25 Atracciones turísticas más importantes de Europa

Con sus capas de historia y su superposición de culturas, Europa es un tesoro de todo tipo, desde lo medieval y lo antiguo hasta el barroco y el art nouveau. Si a esto le sumamos las condiciones del Ártico en el norte y los hermosos climas mediterráneos en el sur, hay toda una faceta de la naturaleza que acompaña al plato principal de la cultura que se puede encontrar en este maravilloso continente.

Ciudades que se hunden, torres inclinadas y antiguos pueblos místicos se mezclan con iglesias católicas, profundos lagos y extensos fiordos. Este hervidero de historia y civilización constituye un lugar innegablemente emocionante para cualquier viajero que quiera explorar, así que aquí están las principales atracciones turísticas de Europa para ayudarle a planificar su próximo viaje.

1. Coliseo

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El Coliseo es el símbolo perfecto del poder del Imperio Romano en su apogeo. Data del año 72 d.C. y fue diseñado para albergar a 50.000 espectadores y fue, en su momento, el mayor anfiteatro jamás construido. En él se celebraban todo tipo de espectáculos públicos, desde cacerías de animales y ejecuciones hasta sangrientas batallas de gladiadores; incluso se llenaba de agua para simular batallas marítimas.

Aunque es prácticamente una ruina, el Coliseo sigue siendo un icono de Roma. Entre en los arcos y recorra la estructura. Siéntese e imagínese como un espectador en la época romana, y las grandes exhibiciones y espectáculos que se daban dentro del ring.

2. Santa Sofía

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Durante casi 1.000 años, Santa Sofía fue la mayor catedral del mundo y sigue siendo una estructura fantástica. Construida originalmente como catedral ortodoxa oriental en el año 537 d.C., cuando Estambul se llamaba Constantinopla, Santa Sofía se convirtió en una mezquita otomana a partir de 1453 y hoy es un museo del que pueden disfrutar todos los credos.

La cúpula de Santa Sofía es una maravilla en sí misma, y el edificio en su conjunto refleja perfectamente la arquitectura bizantina, así como el patrimonio de Estambul. Paseando por el edificio hoy en día, se puede reconstruir la historia de la ciudad con sus intrigantes murales e interesantes artefactos.

3. Acrópolis

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La Acrópolis de Atenas es una vista simplemente impresionante. En esta colina monumental se encuentran varios lugares antiguos que se remontan al siglo V a.C. Algunas de las atracciones que coronan la Acrópolis son el Templo de Atenea Nike, el Erecteión y, por supuesto, el Partenón.

Construido en el apogeo del Imperio ateniense, en el año 447 a.C., el Partenón es un símbolo de Grecia e impresiona por sus innumerables columnas. Dedicado a Atenea, se convirtió en iglesia cristiana en el siglo VI d.C. y en mezquita en la década de 1460 tras la invasión otomana. Al caer la noche, la Acrópolis se ilumina con un resplandor que puede verse en toda Atenas.

4. Palacio de Versalles

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Versalles es un monumento como ningún otro; cuando se trata de palacios, Versalles ocupa definitivamente el primer lugar. Este grandioso edificio fue la principal residencia de la realeza francesa desde 1682 hasta la Revolución Francesa de 1789.

El exterior del castillo está encantadoramente ornamentado, pero sus interiores no son menos impresionantes. Algunas salas del edificio son tan famosas como el propio palacio, como el Salón de los Espejos, con su opulenta decoración dorada. El geométrico Jardín de Versalles está salpicado de árboles cónicos y tejidos como canales y fuentes.

5. Alhambra

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Construida sobre las ruinas de las fortificaciones romanas en el año 889 d.C., la Alhambra es una combinación de palacio y fortaleza situada en Granada, España. Durante casi 1.000 años, gran parte de la península ibérica estuvo gobernada por los moros islámicos, siendo Andalucía (la zona donde se encuentra la Alhambra) su territorio más antiguo.

Hoy en día, puede explorar su alcazaba, la parte más antigua de la fortaleza, subir a su torre de vigilancia, explorar los increíbles jardines y patios moriscos, y asombrarse con los delicados patrones geométricos de todo el complejo. El entorno de Sierra Nevada hace que la Alhambra sea mucho más mística.

6. Canales de Brujas

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Las arterias del casco antiguo, los canales de Brujas han sido durante mucho tiempo las vías de comunicación de la ciudad. Brujas se asentaba originalmente a orillas del río Reie; a medida que la ciudad se desarrollaba, también lo hacían sus encantadores canales. Los canales se excavaron a partir del río para la navegación comercial con el fin de trasladar los bienes y suministros esenciales por la ciudad.

Los canales interiores de Brujas delimitan las antiguas murallas y muros de la ciudad y constituyen una hermosa zona para explorar a pie o en uno de los numerosos barcos turísticos. Pase por los numerosos puentes de ladrillo, navegue a lo largo de pequeños arroyos y observe las pintorescas casas de la ribera.

Enlaces de interés en Canales de Brujas

7. Catedral de San Basilio

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Podría decirse que es la vista más icónica de Rusia, esta catedral retorcida con sus cúpulas de cebolla multicolores está situada en la igualmente icónica Plaza Roja de Moscú. La Catedral de San Basilio también fue construida por un hombre muy emblemático, Iván el Terrible, en 1555.

La estructura es un chupa-chups locamente brillante de extraños estilos que parecen más bien un parque de atracciones y que no se parecen a nada en Rusia. Por su estilo arquitectónico único y sus vínculos históricos con una batalla victoriosa en Tatarstán, la catedral es un símbolo de Rusia.

8. Fiordos de Noruega

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Una de las principales razones por las que mucha gente viaja a Noruega es para ver sus majestuosos fiordos. Formados por los glaciares durante unos incomprensibles 2,5 millones de años, los imponentes valles en forma de U y sus acantilados tallados crean un paisaje impresionante que es casi demasiado grande para asimilarlo.

Noruega cuenta con más de 1.000 fiordos, de los cuales sólo una parte se visita en masa (como el Hardangerfjord y el Geirangerfjord), lo que significa que aún es posible encontrar un trozo de soledad. Tomar un crucero es una buena manera de ver las elevadas paredes de los fiordos mientras el barco se desliza por las aguas. También se puede practicar el senderismo en la cima de los fiordos para contemplar el increíble paisaje a vista de pájaro.

9. Puente de la Torre

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A menudo se piensa erróneamente que es el Puente de Londres, pero el Puente de la Torre es una obra maestra de finales de la época victoriana que muestra la altura de Londres en el escenario mundial. Inaugurado en 1894, el puente cruza el Támesis cerca de la Torre de Londres, otro punto de referencia londinense.

El puente en sí es un puente levadizo accionado por salas de máquinas que se encuentran en las torres neogóticas del norte y del sur, lo que lo convierte en una hazaña de la ingeniería del siglo XIX. El puente sigue en uso hoy en día e incluso se ha modernizado con luces que brillan por la noche.

10. El lago de Bled

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En el noroeste de Eslovenia, cerca de la ciudad de Bled, se encuentra un reluciente lago esmeralda rodeado de impresionantes colinas verdes. Coja una de las antiguas embarcaciones de madera llamadas pletna para llegar a la pequeña isla de Bled, en medio del lago. En la isla se encuentra la Iglesia de la Asunción de María, un edificio del siglo XVII que conserva intactos algunos frescos góticos del siglo XV.

Alrededor de este lugar increíblemente pintoresco también se encuentra el Castillo de Bled, pero una de las mejores cosas que se pueden hacer en la zona es simplemente pasear por el lago y tomarse un descanso para nadar en las tranquilas aguas.

11. Canales de Venecia

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Venecia es la ciudad de los canales original; todas las demás ciudades de canales del mundo se comparan con Venecia. La enigmática ciudad de los canales cuenta con más de 150 vías fluviales y 400 puentes, incluido el famoso Puente de los Suspiros.

El principal canal de Venecia es el Gran Canal, de tres kilómetros de longitud, que pasa por la plaza de San Marcos y está bordeado por parte de la arquitectura histórica de Venecia, desde la medieval hasta la barroca. Los gondoleros pasean a los visitantes con camisas a rayas y sombreros de ala ancha, pero las embarcaciones del río no son sólo para los turistas; también se utilizan para trabajos cotidianos como la recogida de basuras.

12. Meteora

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Significa “elevado” en griego, Meteora es una formación rocosa que sobresale en Tesalia (Grecia), un paisaje salvaje formado por rocas en forma de colina que dominan el horizonte. Sin embargo, parte de lo que hace que este magnífico paisaje sea tan sorprendente son los monasterios que se aferran precariamente a las rocas.

Asentados en acantilados con escaleras talladas en la propia piedra, estos recintos religiosos se remontan al siglo XV, y algunos de ellos siguen recibiendo visitantes en la actualidad. El más famoso de todos, el Monasterio de la Santísima Trinidad, se alza a unos sorprendentes 400 metros en lo alto de una torre de roca natural y es un espectáculo impresionante.

Enlaces de interés en Meteora

13. Casco antiguo de Dubrovnik

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El casco antiguo de Dubrovnik, uno de los más bellos de Europa, es una maravilla de tejados rojos que pide ser explorada. Sus antiguas murallas se adentran en el mar Adriático y sus calles empedradas esconden una gran cantidad de restaurantes, bares, tiendas y museos.

Las murallas de piedra, que se remontan al siglo XVI, cuentan con iglesias barrocas y edificios en ruinas. Construida en 1573, la Puerta de Pile marca la entrada al casco antiguo con sus notables arcos renacentistas; es especialmente bella cuando se ilumina por la noche. El teleférico de Dubrovnik ofrece la oportunidad de ver las antiguas calles de la ciudad desde arriba.

14. Pompeya

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En el año 79 d.C., el Monte Vesubio entró en erupción con efectos devastadores. Muchas pequeñas ciudades y asentamientos de la región fueron completamente destruidos por la erupción, entre ellos Pompeya. Irónicamente, al quedar sepultada bajo las capas de ceniza que cayeron del volcán, ha quedado una instantánea increíblemente bien conservada de una ciudad romana congelada en medio de un desastre.

Aunque a lo largo de los siglos se llevaron algunos objetos de valor, el yacimiento fue redescubierto y se ha estado excavando desde 1764. Hoy en día, los visitantes pueden pasear por la antigua ciudad y maravillarse con los coloridos murales conservados y ver los moldes de yeso de personas y animales en sus últimos momentos.

15. Torre inclinada de Pisa

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La mundialmente famosa torre inclinada es conocida en todo el mundo por su increíble inclinación de cuatro grados que hace que parezca que la torre está a punto de caerse. El asombroso campanario inclinado se encuentra detrás de la catedral de Pisa y fue construido en estilo románico.

La torre, que data del siglo XII, tardó nada menos que 199 años en completarse, pero empezó a inclinarse durante su construcción debido al terreno blando de uno de sus lados. En la actualidad, la torre, que mide 55,86 metros de altura, atrae a turistas de todo el mundo que quieren ver la torre y fotografiarse delante de ella.

16. Casco antiguo de Praga

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El casco antiguo medieval de la capital de la República Checa está repleto de monumentos históricos, lo que lo convierte en un destino tan popular. En su centro se encuentra la Plaza de la Ciudad Vieja, donde se encuentra el Ayuntamiento Viejo, con el Orloj -o Reloj Astronómico- que data de 1410, lo que lo convierte en el reloj más antiguo del mundo aún en funcionamiento.

El Puente de Carlos conecta la Ciudad Vieja con la Ciudad Pequeña de Praga a través del río Moldava. La construcción del puente comenzó en 1357, pero no se terminó hasta principios del siglo XV. Alrededor de la Ciudad Vieja, un montón de bares y una animada vida nocturna hacen que sea un lugar agradable para quedarse por la noche.

17. Ciudad vieja de Tallin

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Antaño parte de la alianza comercial de la Liga Hanseática, Tallin fue una ciudad extremadamente próspera. Las riquezas del pasado de Tallin pueden verse en la Ciudad Vieja, que aún conserva su plano del siglo XIII. Auténticamente medieval, hay grandes casas de mercaderes e iglesias a lo largo de las calles empedradas.

Uno de los principales lugares de este corazón cultural e histórico de la capital estonia es la Plaza del Ayuntamiento, donde se encuentra el Ayuntamiento gótico. En otro lugar, encontrará la iglesia más antigua de Estonia, la catedral de Santa María la Virgen, del siglo XIII, situada en la colina de Toompea. Hoy en día, no sólo los edificios históricos hacen que la zona sea tan encantadora; también hay numerosos bares y tiendas para disfrutar.

18. Sagrada Familia

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Oficialmente la Basílica de la Sagrada Familia, esta famosa y opulenta iglesia de Barcelona es obra del famoso arquitecto catalán Antoni Gaudí. Las obras de la iglesia comenzaron en 1882, 137 años después, y la Sagrada todavía no está terminada. Se espera que el edificio esté terminado en 2026.

Construida en estilo art nouveau y gótico, la fantástica iglesia cuenta con unas impresionantes ocho agujas y diez que aún están por construir. Este edificio, decididamente gaudiano, atrae a multitudes de turistas con sus tortuosas torretas y sus curvas surrealistas, mientras que las intrigantes gárgolas son algo de otro mundo y de otra época.

19. Basílica de San Pedro

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Situada en la Ciudad del Vaticano, la Basílica de San Pedro es la mayor iglesia del mundo y uno de los ejemplos más famosos de la arquitectura renacentista italiana. La construcción de este monumento comenzó en 1506 y uno de los arquitectos fue nada menos que Miguel Ángel.

Aquí es donde el propio Papa se dirige a las decenas de miles de fieles que abarrotan la adyacente Plaza de San Pedro. La actual basílica sustituyó a la antigua basílica de San Pedro, que se encontraba en el mismo l gar desde el año 360 d.C. aproximadamente. Se cree que la iglesia se construyó sobre la tumba de San Pedro.

20. Canales de Ámsterdam

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Ámsterdam es conocida por sus canales. De hecho, hay más de 100 kilómetros de canales que serpentean alrededor de la capital holandesa, formando unas 90 islas y necesitando 1.500 puentes para desplazarse. Las vías fluviales hacen que Ámsterdam sea calificada como la “Venecia del Norte”.

El Grachtengordel es el distrito de canales de Ámsterdam, donde los cuatro canales principales forman anillos concéntricos alrededor del centro de la ciudad. Excavados en el siglo XVII, los canales se utilizaban para el transporte, como alcantarillado, como agua potable… un poco de todo. En la ciudad moderna, los canales conforman el encantador paisaje urbano por el que se conoce a Ámsterdam. Los canales están respaldados por casas adosadas del siglo XVII, lo que añade aún más encanto a la ciudad.

21. Torre Eiffel

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Nombrada en honor a Gustave Eiffel, el inconfundible símbolo de París es un espectáculo que hay que presenciar cuando se visita la capital francesa. Construida entre 1887 y 1889, la torre se construyó originalmente para ser la impresionante entrada a la Exposición Universal de 1889. La torre tiene 324 metros de altura y fue sorprendentemente la estructura hecha por el hombre más alta del mundo hasta que el Empire State Building se hizo con el título en 1930.

Suba por el ascensor hasta la plataforma de observación de la torre y maravíllese con las vistas del bulevar parisino y los parques que hay debajo. O simplemente siéntese en el Campo de Marte y maravíllese con la propia estructura de celosía.

22. Tierras altas de Escocia

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Las Tierras altas escocesas forman una región escarpada y montañosa del norte de Escocia. Hay muchas cosas que hacer entre los dramáticos paisajes de esta pintoresca zona. Está el valle de Glencoe, donde deambulan los ciervos rojos y se esconden las cascadas; cerca de aquí, Ben Nevis llama con el pico más alto del Reino Unido.

En otro lugar, el Lago Ness se encuentra en las Tierras Altas Centrales y es donde puede intentar vislumbrar al legendario Monstruo del Lago Ness, o simplemente dar un paseo y disfrutar de su serena atmósfera. En las Highlands escocesas se encuentra también Inverness, la mayor ciudad de la región. En el cercano Moray Firth podrá avistar delfines jugando en el mar.

23. El Monte Saint-Michel

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Esta famosa isla fortificada se encuentra a un kilómetro de la costa noroeste de Normandía, Francia. Al pasear por el Monte Saint-Michel puede parecer que se ha transportado a otra época; el monasterio de este lugar se remonta al siglo VIII y sigue en uso hoy en día. Las antiguas murallas y capillas son lugares intrigantes para explorar.

Con la marea alta, las aguas hacen que la isla parezca una fortaleza flotante en el mar. Antes solo se podía acceder a la isla a pie o en coche durante la marea baja, pero ahora se puede llegar a pie en cualquier momento por un puente construido en 2014.

24. Acantilados de Moher

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Situados en el condado irlandés de Clare, los acantilados de Moher son un espectáculo impresionante. Los acantilados costeros están formados por una piedra escarpada de 214 m y se extienden a lo largo de 14 km desde Hag’s Head hasta Doosouth. Desde la cima de los acantilados, se pueden divisar las islas de Aran a través de las brillantes aguas.

Los senderos costeros a lo largo de los acantilados constituyen un fantástico paseo entre el paisaje natural, en el que se pueden vislumbrar los acantilados en forma de castillo. Los acantilados han sido objeto de muchos cuentos e historias populares, y han aparecido en numerosas películas, como Harry Potter.

Enlaces de interés en Acantilados de Moher

25. Castillo de Neuschwanstein

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Uno de los proyectos arquitectónicos del rey “loco” Luis II de Baviera, el castillo de Neuschwanstein es la quintaesencia del castillo de cuento. De hecho, sus elevadas torres y su estilo románico inspiraron el castillo de la Bella Durmiente de Walt Disney.

La construcción del castillo comenzó en 1869, pero lamentablemente Ludwig nunca llegó a vivir en su castillo; murió en 1886, el mismo año de la finalización del castillo. Situado en el sur de Baviera, entre montañas boscosas y lagos que parecen espejos, el pintoresco entorno del castillo es tan impresionante como el propio edificio.

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