Visitantes de Estados Unidos: Diferencia entre la atención urgente y la sala de emergencias

Es importante que los visitantes de Estados Unidos entiendan que la atención urgente y la sala de emergencias NO son lo mismo.

Si un visitante de los Estados Unidos necesita atención médica inmediata puede elegir entre la sala de emergencias o una clínica de atención urgente. Hay razones muy específicas para acudir a una u otra. Acudir a una de ellas de forma incorrecta puede dar lugar a la denegación de la reclamación por parte de su compañía de seguros médicos de viaje. Esto podría significar que te enfrentarás a unos gastos médicos insuperables.

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La diferencia entre la atención de urgencia y la sala de emergencias

atención de urgencia y la sala de emergencias
Atención de urgencia y la sala de emergencias

El propósito de la atención de urgencia es proporcionar atención médica inmediata en los momentos en que el médico habitual de un paciente no está disponible. Esto significa que puede acudir a un centro de atención urgente para aquellas situaciones en las que normalmente acudiría a su médico habitual.

Por supuesto, si usted es un visitante en los EE.UU., no tiene un médico regular o un médico de atención primaria, pero la idea sigue siendo la misma. Si normalmente llevarías a tu padre enfermo a un médico habitual para que lo tratara, entonces lo llevas a la atención de urgencia.

El propósito de la sala de urgencias es tratar las lesiones y enfermedades críticas que ponen en peligro la vida y que requieren tratamiento y médicos especializados. Si se necesita una atención rápida para salvar la vida o una extremidad, la sala de urgencias es el lugar al que hay que acudir. Básicamente, la sala de urgencias es para el tratamiento médico que no puede esperar, mientras que la clínica de atención urgente es para situaciones menos críticas.

Las salas de urgencias suelen tener largos tiempos de espera

salas de urgencias
Salas de urgencias

Los centros de atención urgente no suelen atender varios traumatismos a la vez, por lo que suele haber menos esperas antes de que el paciente sea atendido por un médico. Una visita a la sala de urgencias en algunas regiones de EE.UU. puede suponer una espera muy larga, incluso para pacientes en estado crítico.

Una vez que llega a la sala de urgencias, se lleva a cabo una práctica denominada triaje para ver si su estado es más o menos crítico que el de otros pacientes que esperan ser atendidos.

Dependiendo de su estado, puede esperar de unos minutos a unas horas para ser atendido por un médico. Como otras personas acuden para ser tratadas -especialmente en catástrofes de gran magnitud-, su estado puede no justificar el tratamiento durante muchas horas en relación con las necesidades de otros pacientes más críticos.

Una diferencia crítica está en el coste

salas de urgencias
Salas de urgencias

Una diferencia importante entre la atención urgente y la sala de emergencias es el coste. Cualquiera que visite una sala de urgencias -incluso para una situación relativamente menor- probablemente se sorprenda por el alto coste y las elevadas facturas médicas. Muchas salas de urgencias están obligadas por las leyes estatales a proporcionar tratamiento a cualquiera que lo solicite, independientemente de la capacidad de pago del paciente, por lo que los patrocinadores del hospital compensan sus pérdidas cobrando a quienes pueden pagar tarifas muy elevadas.

Los centros de atención urgente, en cambio, son instalaciones privadas que pueden ejercer su derecho a rechazar a los pacientes sin seguro o sin capacidad de pago. Esta práctica ayuda a mantener los costes bajos para que los pacientes asegurados y no asegurados no tengan que pagar tarifas exorbitantes por un tratamiento médico común.

Asegúrese de que acude al centro adecuado si va a utilizar su plan de seguro médico de visitante para pagar la atención médica. Muchas veces la gente utiliza la sala de emergencias en lugar de la atención de urgencia sin darse cuenta, una visita a la sala de emergencias que podría ser manejada por un centro de atención de urgencia puede resultar en una denegación de la reclamación si el paciente no estaba en una emergencia médica que amenazaba su vida.

Siempre es una buena idea llamar a la clínica de atención urgente para preguntarles sobre el tratamiento de la condición médica. Si la clínica de atención urgente no puede tratar su condición médica, le aconsejarán que vaya a la sala de emergencias más cercana. Encuentre el mejor seguro médico de viaje para Estados Unidos que cubra situaciones urgentes inesperadas: Obtenga un presupuesto de Seguro de Visitas, o conecte con nuestro galardonado Equipo de Éxito del Cliente.

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