Caw blimey: Cosas que quizá no sepas sobre cuervos, cuervos y urracas

A veces los pájaros tienen un poco de mala reputación. Sí, son bonitos y cantan bien (la mayoría de las veces), pero se les suele considerar un poco tontos. Pero resulta que al menos algunos pájaros no se merecen realmente el calificativo de cerebritos. Mientras que los loros y similares son bastante inteligentes (aunque siguen obsesionados con su aspecto – «¿Quién es un chico guapo?»), los córvidos están entre los más inteligentes de todas las aves y, en general, también son más listos que muchas otras familias de animales.

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Una gran familia

La familia de los córvidos está formada por más de 120 especies de aves, entre ellas cuervos, grajos, arrendajos, urracas y grajillas. Se encuentran en todos los continentes (excepto en la Antártida, que es un chiste de nieve) y en casi todos los entornos.

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Suelen tener patas y picos fuertes y ser aves de tamaño medio a grande. Tienen una relación cerebro/masa corporal a la altura de los grandes simios y las ballenas. De hecho, sólo son ligeramente inferiores a los humanos. Así que no te sientas demasiado mal si uno te roba el bocadillo.

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Las urracas inteligentes

Las urracas han superado incluso las pruebas del espejo en varias ocasiones, lo que demuestra que son conscientes de sí mismas, a diferencia de esos tontos periquitos que se pelean alegremente con su propio reflejo.

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El gótico del mundo de las aves

Pero quien se lleva la palma es el cuervo, el gótico del mundo de las aves. La especie más estudiada en cuanto al uso de herramientas es la corneja de Nueva Caledonia. En lugar de sentarse a escuchar a Robert Smith, se ha visto a este pionero utilizar palos y ramitas para quitar insectos de los árboles. Pinchan al pobre insecto con el palo hasta que se molesta tanto que lo muerde en defensa propia. Los pájaros arrancan entonces el palo y se zampan la deliciosa comida.

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Grandes fabricadores y creadores

En la naturaleza, los pájaros mayores les enseñan este truco (y muchos otros), pero un cuervo de laboratorio llamado Betty fue filmado fabricando una herramienta con forma de gancho con alambre para conseguir un sabroso alimento, sin que nunca le hubieran enseñado a hacerlo. Pero no se lo inventan sobre la marcha.

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Otro pájaro, llamado Sam, tardó 110 segundos en repasar un experimento en el que tenía que utilizar una herramienta corta para conseguir otra larga que pudiera alcanzar la comida. No cometió ni un solo error (y eso que yo cometí tres erratas sólo en esa frase).

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Los cuervos y las cornejas tienen una larga historia con los humanos y no es ninguna sorpresa que aparezcan en muchos mitos y leyendas.

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Los Haida y otros nativos americanos creen que el cuervo creó la tierra, presumiblemente para conseguir comida de alguna manera.

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Asociados a la guerra y muerte

Dada la costumbre del cuervo de comer carroña y de frecuentar los campos de batalla, no es de extrañar que tenga una larga asociación con la muerte y la guerra. Un grupo de tres o más cuervos se conoce como un asesinato. ¿Significa eso que dos cuervos son un intento de asesinato? El Morrígan (que es una diosa irlandesa de la muerte, así como una gran compañera en Dragon Age) se representaba a menudo como un cuervo. Odín, el dios nórdico de los dioses, incluso solía tener dos cuervos espías llamados Hugin y Munin, que solían sentarse sobre sus hombros y contarle todo lo que veían y oían. En resumen, estos pájaros son inteligentes y pueden delatarle hasta el Padre Todopoderoso. ¿Cuándo volverás a subestimar a un cuervo? Cita al cuervo: «Nunca más».

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