Caballos de todo el mundo

En todo el mundo, los caballos tienen muchas formas: algunos son gigantes, otros tienen rayas, otros tienen a Frankie Dettori sentado en su lomo. Aquí tienes un rápido galope por algunos de ellos:

Si eres de China, o si has leído nuestro post del mes pasado, probablemente sabrás que el 31 de enero fue el primer día del Año Nuevo chino. Estamos en el año del caballo, lo cual es muy emocionante: sólo hay un caballo cada doce años, así que parece el momento perfecto para echar un vistazo a la gran bestia marrón con la gran cara marrón.

Los humanos y los caballos siempre han tenido una estrecha relación. Los hemos utilizado para el transporte, en lugar de la maquinaria y como fuente de alimento y, a cambio, les hemos cepillado el pelo y les hemos dado un terrón de azúcar. Es fácil entender por qué los caballos nos han sido tan útiles; son fuertes y relativamente inteligentes; por ejemplo, son uno de los únicos animales lo suficientemente inteligentes como para llevar zapatos (aunque no siempre puedan ponérselos ellos mismos).

Caballos islandeses | Islandia

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Puede que sólo sean pequeños, y que desciendan de los ponis, pero a los islandeses siempre se les llama caballos. La razón no está clara, pero probablemente tenga que ver con su estructura ósea y su capacidad de carga. O eso, o el hecho de que no existe la palabra «poni» en islandés.

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Islandia protege mucho su raza

Su parlamento aprobó una ley en el año 982 que prohibía la importación de caballos, lo que significa que los caballos islandeses son de raza pura desde hace más de mil años (y, lo que es quizá más sorprendente, que el país tenía un parlamento en funcionamiento hace más de un milenio). No sólo no se pueden introducir nuevos caballos en Islandia, sino que, debido al riesgo de enfermedades, si uno sale de la isla (aunque sólo sea de vacaciones) nunca se le permitirá volver a casa.

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Hoy en día, además de ser una atracción turística, estos encantadores y bondadosos caballitos se siguen criando para el trabajo en la granja, para montar y para ser sacrificados por su carne.

Cebras | África

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Blanco con negro y negro con blanco

Algunas personas creen que las cebras son caballos blancos con rayas negras, mientras que otras piensan que son caballos negros con rayas blancas. Puede parecer una discusión sin sentido, pero la verdad es que el primer grupo simplemente se ha equivocado: las cebras tienen rayas blancas sobre un fondo negro.

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Todas las cebras tienen rayas (así se sabe que es una cebra), pero el patrón exacto de las rayas es diferente en cada animal. Es un poco como una huella dactilar, única para un individuo, por lo que podría ser utilizada por la policía para saber qué cebra ha robado en tu casa.

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Hay tres especies de cebra en África, y dos de ellas tienen ocho subespecies

Por supuesto, todas son básicamente caballos con rayas, así que no estoy convencido de que fuera realmente necesario ese nivel de clasificación. Se cree que las rayas evolucionaron para ayudar a proteger a las cebras de los ataques (confundiendo a los leones) pero, curiosamente, el patrón también parece ahuyentar a las moscas: las investigaciones han demostrado que cuanto más estrechas son las rayas, menos probable es que una cebra sea picada por un insecto desagradable (así que esperen que la gente de los países propensos a la malaria empiece a evolucionar con rayas en algún momento).

Cebra de Tijuana | México

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Mira a este pobre tipo. Como si ser un burro no fuera lo suficientemente vergonzoso, alguien le ha dibujado un código de barras tambaleante.

¿Por qué la cara larga? Probablemente porque está cubierto de pintura.

Caballos de carreras | Siria

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Sorprendentemente, todos los caballos de carreras de pura sangre vivos hoy en día se remontan a sólo tres antepasados. No sólo eso, sino que los estudios sugieren que el 95% de los purasangres se remontan a uno solo, el Darley Arabian, importado a Inglaterra desde Siria en 1704.

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Proceso de cría de un pura sangre

El proceso de cría de los purasangres está estrictamente controlado y está prohibido cualquier tipo de inseminación artificial. Para que un caballo sea registrado como purasangre, el apareamiento debe producirse de forma natural y debe ser presenciado físicamente: alguien tiene que ver realmente a los caballos haciéndolo (posiblemente el mismo hombre que ideó la norma).

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El caballo más caro del mundo

Se supone que las estrictas restricciones de apareamiento garantizan que el parentesco de un caballo pueda establecerse con facilidad y que no se produzca endogamia (o al menos que ésta sea menor). Esto también tiene el efecto de limitar la oferta, lo que significa que los precios pueden ser bastante altos para los purasangres con la madre y el padre adecuados. El caballo más caro fue Shareef Dancer, que en 1983 se vendió por 40 millones de dólares, lo que parece mucho; quien lo compró probablemente debería haber intentado regatear un poco.

Caballos de la comarca | Inglaterra

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No se oye hablar mucho de los caballos de la comarca hoy en día, ¿verdad?

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Los shires, grandes caballos con grandes cascos peludos

Miden alrededor de dos metros desde el suelo hasta el hombro (e incluso más si se incluye la cabeza). Además de ser enormes, los caballos son extremadamente fuertes e históricamente se han utilizado para trabajos manuales: arar los campos, por ejemplo, o trasladar barriles de cerveza de las cervecerías a los bares. Afortunadamente, todavía hay algunas cervecerías que utilizan este método de transporte, como Sam Smith’s, que tiene un equipo de caballos de la región trabajando cinco días a la semana.

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Debe ser agradable para los caballos tener un trabajo a tiempo completo, y la entrega de la cerveza es probablemente más divertido que tirar de los niños aburridos alrededor de una fiesta en el campo (que es lo que estarían haciendo de otra manera).

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