Guía de Viajes de Ecuador

Selvas y volcanes, montañas y las Galápagos

Sentado en la línea ecuatorial entre Colombia y Perú, Ecuador puede ser la nación andina más pequeña, pero está llena de los más sorprendentes contrastes de paisaje. Con su asombrosa biodiversidad, su impresionante legado histórico, su impresionante arquitectura colonial, sus bulliciosos mercados en la sierra y su diversa mezcla de gente -negros, blancos, indígenas y mestizos- viaja a Ecuador y verá por qué este amigable y exótico destino es a menudo considerado como un microcosmos de Sudamérica.Desde los pináculos helados del Chimborazo, hasta los bosques tropicales de vastas reservas como el Parque Nacional Yasuní y las playas bordeadas de palmeras de la costa del Pacífico, Ecuador está lleno de vida - todo a un paso de Quito, su joya de capital.

Los mejores lugares para visitar en Ecuador y las Galápagos

No es difícil encontrar razones para visitar Ecuador. La selva húmeda y salvaje del Oriente y las selvas nubladas de las tierras bajas que envuelven la niebla, contienen y protegen una parte de la alucinante variedad de flora y fauna del país: hay más especies de aves por milla cuadrada en el Ecuador que en cualquier otro país de América del Sur y más orquídeas que en cualquier otro lugar del planeta. Sin embargo, la joya de la corona del turismo ecuatoriano son las cautivadoras Islas Galápagos, a casi 1.000 km del continente, cuya extraordinaria vida salvaje inspiró a Charles Darwin y cambió el mundo.

El territorio continental de Ecuador se divide claramente en tres regiones distintas que se extienden a lo largo del país en franjas paralelas. En el centro se encuentra la sierra, formada por las cadenas orientales y occidentales de los Andes, que están puntuadas por más de treinta volcanes y encerradas por una serie de altas mesetas a unos 2800m sobre el nivel del mar, divididas a su vez por suaves nudos, o "nudos" de colinas. Este es el corazón agrícola e indígena del Ecuador, una región de campos de retazos, haciendas señoriales y pueblos agrícolas remotos, así como las ciudades más antiguas e importantes del país, incluyendo Quito. Al este de la sierra se encuentra el Oriente, un área grande y poco poblada que se extiende hasta la cuenca superior del Amazonas, gran parte de la cual está cubierta por una densa selva tropical - una región exótica y estimulante, aunque bajo la creciente amenaza de la industria petrolera y la colonización. Al oeste de la sierra, en la región costera, los cultivos de banana, azúcar, café, arroz y cacao se alinean en una fértil llanura aluvial que está bordeada en su costa del Pacífico por una serie de playas, manglares, granjas camaroneras y puertos. Casi mil kilómetros de océano separan la costa del archipiélago de Galápagos, famoso por sus maravillosas aves, mamíferos, reptiles y plantas endémicas

Las regiones de Ecuador albergan a casi quince millones de personas, la mayoría de las cuales viven en la costa y en la sierra. En su mayoría, son descendientes de los diversos grupos indígenas que habitaron por primera vez el territorio de Ecuador hace doce mil años, los Incas que colonizaron la tierra a finales del siglo XV, los españoles que conquistaron a los Incas en la década de 1530 y los esclavos africanos traídos por los colonos españoles. Aunque la mezcla de sangre a lo largo de los siglos ha dado como resultado una población en gran parte mestiza (mixta), el elemento indígena sigue siendo muy fuerte, particularmente entre las comunidades de habla kichwa de la sierra rural y los diversos grupos étnicos de Oriente como los Shuar, Achuar, Huaorani y Secoya, mientras que en la costa norte hay una importante población negra. Como en muchas partes de América Latina, las divisiones sociales y económicas entre indígenas, negros, mestizos y una clase elitista de blancos permanecen profundamente arraigadas, exacerbadas por una serie de crisis económicas y políticas recurrentes. A pesar de esto, la abrumadora mayoría de los ecuatorianos siguen siendo resistentes, notablemente alegres y muy corteses y acogedores con los visitantes.

Datos sobre Ecuador y las Galápagos

  • Ecuador tiene la mayor biodiversidad, por kilómetro cuadrado, de todos los países del mundo
  • En 2015, a la edad de 26 años, Vanessa Arauz, entrenadora de la selección de fútbol femenino de Ecuador, se convirtió en la entrenadora de fútbol nacional más joven del mundo en una Copa Mundial de la FIFA, ya sea femenina o masculina.Cuando 156 refugiados judíos huyeron de Alemania en 1939, varios países sudamericanos les negaron la entrada, pero Ecuador los acogió.
  • El 93% de los ecuatorianos hablan español, pero hay más de 20 dialectos más que se hablan en todo el país.
  • La iniciativa nacional ecuatoriana conocida como 'Buen Vivir' tiene como objetivo proteger el 32% de la tierra de la nación, para asegurar la longevidad de su biodiversidad.
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