Ciudad Encantada: La ciudad encantada de la roca

Nada nos gusta más que las rocas que se parecen a otras cosas. Ya hemos hablado en el blog de las rocas que se parecen un poco a las personas… ¿Qué tal las rocas que se parecen a las setas? ¿O a puentes? ¿O a elefantes y cocodrilos peleándose? Porque todo eso lo puedes encontrar en la Ciudad Encantada, en España. Ciudad Encantada es el nombre de un yacimiento geológico de 250 acres en Castilla-La Mancha, España, cerca de la actual ciudad de Cuenca. La mayoría de las rocas tienen forma de setas gigantes, pero hay otras formas, como el mar de piedra…

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Y un puente que parece una pelea entre un elefante y un cocodrilo… (Cuando vi la foto por primera vez, vi una pelea entre un elefante y un cocodrilo. Pero ahora no estoy tan seguro…)Intenté averiguar cómo surgieron exactamente las formaciones de la Ciudad Encantada, pero el único artículo que encontré que lo explicaba con detalle era una página de la versión española de Wikipedia.

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Por desgracia, mis conocimientos de español no van más allá de «hola», «por favor» y «gracias» (en ocasiones con ceceo), así que he tenido que recurrir a Google Translate que, como verás, no es perfecto:

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Las formaciones rocosas de la Ciudad Encantada son formaciones cársticas, que se remontan al periodo Cretácico, aproximadamente 90 millones de años. En el Cretácico, el Mar de Tethys cubría gran parte de lo que hoy es la Península Ibérica y la zona que hoy conforma la Ciudad Encantada formaba parte del fondo.

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Era una zona de aguas tranquilas en la que se produjo una importante deposición de sales, principalmente carbonato cálcico, procedente de los esqueletos de los animales de la zona y de la parte disuelta en el agua.A finales del Cretácico, la orogenia alpina provocó la elevación del terreno, pasando a formar parte de la masa terrestre de la superficie que antes eran fondos marinos.

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Los bancos de carbonato cálcico convertidos en caliza quedaron expuestos a los agentes atmosféricos, como la lluvia, los cambios de temperatura, y a los agentes biológicos, como la acción de diferentes seres vivos, que fueron erosionando poco a poco la roca. La piedra caliza es muy permeable y permite la infiltración del agua de lluvia.

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El agua, junto con la acción del dióxido de carbono (CO2), la piedra caliza se disuelve aún más el aumento de su porosidad y la formación de galerías en el interior, lo que resulta en la formación de karst. The Ciudad Encantada es un karst muy avanzada en la que gran parte de la roca se ha disuelto, la mayoría de las galerías han sido demolidas por la caída del techo de las cuevas y son sólo bloques de piedra en pie zonas más fuertes que adquirir por la erosión formas.

En 1929, la Ciudad Encantada fue declarada Sitio Natural de Interés Nacional por el gobierno español, y desde entonces está protegida.

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