Guía de Viajes de Gales

Guía de Viajes de Gales 1

Valles profundos, costas desgarradas y antiguos castillos

Situado en la franja rocosa de Europa occidental, Gales encierra mucha belleza física en su pequeña masa de tierra: sus cadenas montañosas, exuberantes valles, costa irregular, antiguas ciudades con mercados y antiguos castillos invitan a largas y repetidas visitas. La cultura es convincente, ya sea en sus manifestaciones en galés o en inglés, en sus tradiciones celtas o industriales, en sus antiguas piedras angulares de creencia o en su chutzpah contemporáneo. Gales a menudo se queda corto en comparación con sus primos celtas de Irlanda y Escocia. Ni tan internacionalmente conocido ni tan románticamente percibido, el país suele definirse por sus coros de voces masculinas y por sus pueblos de fosos fuertemente poblados. Pero hay mucho más que los estereotipos trillados y, en el mejor de los casos, Gales es la parte más seductora de las Islas Británicas. Cuando viaje a Gales verá que incluso su anonimato comparativo le sirve bien: donde la libra turística ha barrido algunos de los aspectos más arenosos de la vida local en partes de Irlanda y Escocia, reduciendo las culturas antiguas al brumoso pastiche celta, Gales sigue siendo lo suficientemente frágil y brutal para ser real, y lo suficientemente diverso para seguir siendo infinitamente fascinante.

En los últimos años se ha producido un enorme y vertiginoso aumento de la confianza en sí mismo de los galeses, una mercancía que ya no depende tanto de la comparación con su gran y poderoso vecino, Inglaterra. La cultura popular -especialmente la música y el cine- ha contribuido mucho a este resurgimiento, así como la llegada de una Asamblea Nacional en 1999, el primer nivel de gobierno de toda Gales en seiscientos años. Tras siglos de subyugación forzosa, el espíritu nacional está experimentando un notable renacimiento. El antiguo símbolo del país, y ddraig goch o el dragón rojo, que se ve revoloteando sobre las banderas en todas partes de Gales, se está despertando de lo que parece un sueño muy largo

En cuanto se cruza la frontera de Inglaterra a Gales, las diferencias de apariencia, actitud y cultura entre los dos países son inmediatamente evidentes. Gales comparte muchas similitudes físicas y emocionales con las otras tierras celtas - Escocia, Irlanda, Cornualles, Bretaña, e incluso Asturias y Galicia en el noroeste de España. Un paisaje rocoso y montañoso, cuyos colores predominan el gris y el verde, una población poco dispersa, en gran parte rural, una cultura profundamente arraigada en el folclore y la leyenda y la supervivencia de una lengua antigua y distinta son todos distintivos de Gales y sus países hermanos. Para los visitantes, es la lengua galesa , el superviviente más fuerte de las lenguas celtas, la que más obviamente marca el país con los nombres de las aldeas y los vastos carteles bilingües. Todo el mundo en Gales habla inglés, pero una cuarta parte de la población también habla galés: las estaciones de radio y televisión lo transmiten, todos los niños lo aprenden en la escuela, los menús de los restaurantes son cada vez más bilingües y también se anima a los visitantes a intentar hablar al menos un fragmento de los ricos tonos terrosos de una de las lenguas vivas más antiguas de Europa.

Cosas que hay que recordar cuando se viaja a Gales

Después de los 700 años de subyugación de Gales a manos de su vecino mucho más grande y poderoso, muchos nacionalistas galeses piden, si no el divorcio total de Inglaterra, al menos una separación de prueba. La antipatía mutua es casi toda de buen carácter, pero a menudo la mayor ofensa para los galeses es cuando esas diferencias tan obvias se ignoran o se tratan con condescendencia. Evita referirte a Inglaterra cuando realmente te refieras a Gran Bretaña o al Reino Unido, y no digas inglés cuando te refieras al galés: es como llamar a un kiwi un australiano o a un canadiense un americano (probablemente peor).

Cultura en Gales

Aunque es la riqueza de los lugares a visitar -lugares prehistóricos, castillos que se desmoronan y paisajes salvajes- lo que lleva a los turistas a visitar Gales en primer lugar, a menudo dejan de defender el elemento contemporáneo. Las ciudades y pueblos universitarios de todo el país bullen con una confianza juvenil discreta y un sentido de optimismo cultural, mientras que una o dos generaciones de emigrantes de la "Nueva Era" han traído un curioso cosmopolitismo a los pequeños pueblos mercantilistas del centro de Gales y del oeste. Aunque las fuerzas conservadoras y tradicionales siguen chocando esporádicamente con estas corrientes de pensamiento más liberales y anárquicas, hay una sensación incuestionable de que Gales es lo suficientemente grande, tanto física como emocionalmente, para acoger influencias tan diversas. Quizás lo más importante de todo es que la cultura galesa está apuntalada por una democracia iconoclasta que contrasta fuertemente con las divisiones de clase obsesionadas por el establishment de Inglaterra. El carácter galés está dotado de una musicalidad, lirismo, introspección y sentimentalismo que produce mejores bardos y cantantes que los señores y maestros. Y la cultura galesa es innegablemente inclusiva: desde una canción en un pub hasta la grandiosa teatralidad de un eisteddfod involucra a todo el mundo - incluyendo a cualquier visitante deseoso de aprender y participar.