Guía de viaje de Inglaterra 2

Guía de viaje de Inglaterra

Guía de viaje de Inglaterra 3

Ciudades de vanguardia, un campo encantador y un litoral siempre cambiante

A nadie le gusta más llamar a Inglaterra que a los ingleses, pero -modestia y autodesprecio aparte- es un gran lugar para visitar o explorar, y tanto si eres residente como turista el país conserva una capacidad ilimitada de sorpresa, encanto y emoción. Inglaterra siempre ha tenido una historia y un patrimonio del que sentirse orgullosa, y una gloriosa diversidad regional - desde la costa hasta las colinas, desde los festivales hasta los productos alimenticios - con pocos paralelos. Pero a pesar de todas las glorias del pasado, en los últimos tiempos ha recibido una inyección de vida que la convierte en un destino tan emocionante como cualquiera de Europa.

A medida que más y más gente elige pasar sus vacaciones en casa, vale la pena recordar lo mucho que ha cambiado Inglaterra en las últimas dos décadas, tanto para los locales como para los visitantes. ¿Quién podía predecir las escapadas a la ciudad y las compras en Leeds y Bristol, o la marcha triunfal de los festivales de música y arte, o que la acampada se convertiría en algo genial? Alojamiento y comida en particular, los dos esenciales en cualquier viaje, fueron una vez una lotería, con muchos hoteles y restaurantes ingleses aparentemente intentando eliminar la hospitalidad de la industria de la hospitalidad. Ya no es así. En los B&ampBs boutique, los hoteles de diseño y los campings decorados con yurtas, hay una vergüenza de camas ricas para la noche, mientras que una selección cada vez mayor de comida y bebida inglesa real - de origen local y defendida en cafeterías, restaurantes y pubs, en festivales gastronómicos y mercados de granjeros - desafía cualquier estereotipo perezoso.

Los ingleses también hacen heritage sorprendentemente bien. Hay museos de primera clase en todo el país (muchos de ellos gratuitos), mientras que lo que queda de la verde y agradable tierra de Inglaterra está protegido con gran pasión y habilidad. De hecho, si le pides a un inglés que defina su país en términos de lo que vale la pena ver, lo más probable es que te llame la atención el dorado pasado rural. Las imágenes clásicas se encuentran en todos los folletos: el verde del pueblo, el corral de los patos, el camino del campo y el corral de la granja. Y es cierto que es imposible exagerar las bucólicas atracciones de las diversas regiones inglesas, desde Cornualles hasta el Distrito de los Lagos, o las delicias que ofrecen - desde senderos para caminantes y círculos de piedra prehistóricos hasta pubs tradicionales y festivales oscuros. Pero a pesar de celebrar su herencia rural, los ingleses de hoy en día tienen una actitud ambivalente hacia "el campo". Hoy en día, la agricultura sólo representa una pequeña proporción de la renta nacional y existe una verdadera dislocación entre la población de los pueblos y suburbios en crecimiento y las pequeñas comunidades rurales en dificultades

Así que, ¿quizás el corazón de Inglaterra se encuentra en sus pueblos y ciudades? Es cierto que muchos tienen una energía inquieta y un talento para la reinvención. Así que para cada persona que quiera estar fuera de las puertas del Palacio de Buckingham o visitar las Casas del Parlamento, hay otra que se encuentra en línea recta para el último espectáculo de la Tate Modern, el paisaje urbano del centro de Manchester o el revitalizado paseo marítimo de Newcastle. Sin embargo, este florecimiento del orgullo cívico urbano no es un fenómeno nuevo. De hecho, ha sido constante desde la Revolución Industrial, y la industria - y el Imperio que inspiró - ha proporcionado un marco para gran parte de lo que usted verá a medida que viaja. Prácticamente todas las ciudades inglesas llevan la marca de la riqueza y el poder de antaño, ya sea una magnífica catedral gótica financiada por el tesoro de un monarca, una iglesia parroquial financiada por los magnates del comercio medieval de la lana, o un edificio cívico triunfalista levantado a espaldas del comercio de esclavos y azúcar. En el sur de Inglaterra encontrarás viejos astilleros desde los que la marina patrullaba los océanos, mientras que en el norte hay molinos que empleaban a poblaciones enteras de la ciudad. Los museos y galerías de Inglaterra, varios de los cuales se encuentran entre los mejores del mundo, están llenos de tesoros arrastrados de sus conquistas imperiales. Y en sus grandiosas terrazas estucadas y amplias explanadas, los antiguos centros turísticos costeros son testimonio del apogeo de las ciudades de vacaciones inglesas, en un tiempo tan de moda como cualquier balneario europeo.