Guía de viaje de Irlanda 2

Guía de viaje de Irlanda

Guía de viaje de Irlanda 3

Paisajes escabrosos y románticos, impregnados de antiguas tradiciones.

Entre los prejuicios románticos que los visitantes traen a Irlanda, son sus expectativas del paisaje las que tienen más probabilidades de cumplirse. Una riqueza geológica poco común y el efecto de calentamiento del Atlántico producen una asombrosa diversidad de terreno en esta pequeña isla, salpicada de lagos y pantanos primitivos. En el este, el granito arrugado de las colinas de Wicklow contrasta con la llanura de pasto para caballos del Curragh, que se encuentra a pocos kilómetros, y en Connemara, en la costa oeste, se puede caminar de playa a montaña hasta el pantano, desde la ensenada llena de algas hasta el lago cubierto de lirios, en cuestión de horas. Junto con la naturaleza sin prisas de la vida rural, este conjunto paisajístico fomenta la investigación sin prisas, especialmente a pie o en bicicleta.

Con la más rica reserva de tradiciones mitológicas en el norte de Europa, Irlanda añade más interés al paisaje a través de las asociaciones sagradas de tantos de sus rasgos físicos - pocos condados no albergan una pila de piedras llamada "Diarmuid and Gráinne's Bed", donde se dice que los amantes de las estrellas se acostaron juntos en su huida del gran guerrero Fionn Mac Cumhaill. Pero hay mucho más que la resonancia de los nombres de los lugares en este cofre de mitos, que aún tiene vida propia en la tradición de la narración. El gran cuerpo de la literatura irlandesa , aunque gran parte de ella se refiere a la disfunción de la vida real, está a menudo salpicada de imaginaciones salvajes y fantásticas, desde Swift, Sterne y Wilde hasta Joyce, Flann O'Brien y Seamus Heaney. Y las historias inverosímiles y la comedia surrealista son elementos integrales del craic, la terapia de conversación de los pubs de Irlanda. Mientras tanto, en la rica cultura de la música tradicional craic, las dos formas que tienen más posibilidades de cautivar al público - ya sea cantando o en apreciación silenciosa - son las baladas y sean-nós (canto al "viejo estilo" irlandés), que relatan historias de amor, historia y humor.

Muchas de las deidades míticas de Irlanda fueron reinventadas por la Iglesia después del siglo X como personajes históricos, lo que puede dificultar la interpretación de la abundancia de sitios históricos del país, especialmente sus enigmáticas pero impresionantes tumbas prehistóricas, círculos de piedra y fuertes en las colinas. Hay pocos restos de la propia Iglesia de la llamada "Edad Oscura", cuando los monasterios de Irlanda se aferraban como grandes centros de aprendizaje, pero su elaborada artesanía es evidente en los manuscritos iluminados que han sobrevivido. La piedra comenzó a utilizarse para edificios religiosos sólo en el siglo IX, y el país está sembrado de finas iglesias, distintivas torres redondas y altas cruces de períodos posteriores. Los valientes castillos y casas-torre recuerdan los disturbios y la opresión que siguieron a la invasión anglo-normanda del siglo XII, mientras que numerosas casas señoriales de los siglos XVIII y XIX atestiguan el poder de la ascendencia protestante, junto con las instituciones neoclásicas de las ciudades y las extensas zonas georgianas de Dublín

Sin embargo, hay poca arquitectura vernácula que destaque, gracias a siglos de subyugación como laboratorio del colonialismo británico. La pobreza experimentada por la gente común irlandesa bajo el dominio extranjero no fue inmediatamente corregida por la independencia en 1921, y durante la mayor parte del siglo XX la economía continuó estancada. Sin embargo, en la última década del siglo se produjo un notable repunte en la fortuna de Irlanda. El Norte, aunque todavía asolado por el sectarismo y el gangsterismo, recibió inversiones masivas británicas y europeas y alcanzó una estabilidad mucho mayor después del Acuerdo del Viernes Santo de 1998. El crecimiento económico de la República fue tan rápido durante los años 90 que fue bautizada como el Tigre Celta y, por primera vez desde la Gran Hambruna de los años 40, la inmigración empezó a superar a la emigración. La mayor prosperidad exigió una afluencia de trabajadores migrantes, principalmente de Europa del Este y de África, lo que planteó nuevos desafíos a la homogeneidad católica del Sur y a la rígida dualidad del Norte. Muchos irlandeses volvieron también del extranjero, trayendo ideas frescas y dinamismo al comercio y la cultura, después del autoritarismo que siguió a la Independencia. Sin embargo, la crisis económica mundial de 2008 afectó a Irlanda de manera particularmente grave, trayendo consigo dificultades económicas generalizadas y reducciones drásticas del gasto público, especialmente en el Sur. Para el visitante, esto ha significado bienvenidos recortes en los precios de hoteles y restaurantes, pero en términos generales todavía está lejos de estar claro qué efectos sociales y culturales tendrá la crisis a largo plazo.

Catedral y casas de color en Cobh, Irlanda