La pizza en el mundo

La pizza se inventó en Italia, se popularizó en América y ahora los noruegos son los que más comen. Desde sus orígenes en Nápoles, la pizza se ha convertido en una comida mundialmente conocida, y cada región ha creado ingredientes que se adaptan a su gusto particular. La pizza estándar, para los que no lo sepan, es redonda y plana, con queso y tomate horneados sobre una base de pan (al menos, la base suele ser de pan; los vegetarianos deberían evitar buscar en Google «porco pizza»). A continuación, repasamos algunas versiones populares, y otras menos populares, de la pizza en todo el mundo. Como veremos, tu entrega de Dominos del martes por la noche es sólo la punta de un iceberg muy cursi…

Excursiones a Italia

Napolitana

Personalmente, si entrara en un restaurante y pidiera una pizza napolitana, esperaría que tuviera una porción de vainilla, otra de fresa y otra de chocolate. La pizza napolitana es el prototipo de todas las pizzas que comemos hoy en día, y se cocina siguiendo unas instrucciones muy específicas. El chocolate no está permitido.

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Sobre su preparación

Para hacer una auténtica pizza napolitana, la masa debe amasarse a mano y estirarse manualmente, sin utilizar un rodillo. La base no debe tener más de 0,12″ de grosor y debe hornearse durante 60-90 segundos a 485°C exactamente. Si no se siguen estas instrucciones al pie de la letra, la pizza no podrá llamarse napolitana. Ver a los cocineros dar vueltas a la masa de la pizza siempre parece muy divertido, pero seguir estas estrictas normas debe quitarle toda la alegría al proceso de cocción: es como una receta de pizza escrita por un equipo de inspectores de Hacienda.

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Manakish

Las manakish, pizzas libanesas, son populares en todo Oriente Medio y en Australia. La base puede llevar queso y carne picada (como una pizza normal) o sólo una mezcla de hierbas y especias (como una pizza anormal). Después de aplanar la masa, se hacen pequeñas hendiduras para que se asienten los ingredientes, lo que parece una idea extremadamente buena. No sé por qué todos los pizzeros no utilizan esta técnica: si los ingredientes estuvieran más seguros, quizá podrían meter las pizzas en el horno sin necesidad de esa engorrosa pala.

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Según la Wikipedia, el manakish se puede comer en el desayuno o en el almuerzo

No dice que se pueda comer para la cena y no dice por qué no. Por supuesto, me encantaría comer pizza para el almuerzo o el desayuno (o ambos), pero a veces también me gusta por la noche. Una de las ventajas de la pizza es que puedes comerla a cualquier hora, de día o de noche, sin que la gente te juzgue. Es una pena que el manakish no sea tan versátil.

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Hawaiana

Cuando te paras a pensarlo, los ingredientes de la Hawaiana, jamón, queso y piña, ofrecen una extraña mezcla de sabores. Extraña y desagradable. La combinación de fruta y queso no es del gusto de todos, pero eso no ha impedido que la hawaiana se convierta en una de las pizzas más populares del mundo (excepto en Hawai, donde no les gusta).

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Los mejores hoteles en Hawái 

Piña y cerdo en una pizza

Las piñas se cultivan en Hawai, pero no son autóctonas y no se empezaron a cultivar comercialmente hasta finales del siglo XIX. Del mismo modo, los cerdos sólo fueron introducidos en las islas remotas por los colonos humanos. Es difícil entender por qué la pizza hawaiana debe llevar estos dos ingredientes inmigrantes, mientras que los caracoles y los murciélagos nativos de Hawái quedan fuera. Nadie recuerda de dónde proceden las pizzas hawaianas.

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Una teoría sobre su creación

La teoría más probable es que fueron inventadas en Ontario por el pizzero Sam Panopoulos, en la época en que todo lo que venía de Hawái se consideraba cool (1962). La idea de la piña en una pizza puede seguir pareciendo exótica hoy en día, pero la próxima vez que coma un trozo, recuerde que la hawaiana no es una tradición tropical, sino un cínico truco de marketing canadiense.

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Flammkuchen

Traducido como «pastel de llama», el flammkuchen es popular en Alemania y en Francia (donde el plato se llama tarte flambée). Una de las principales diferencias entre el flammkuchen y las pizzas normales es que el primero no utiliza salsa de tomate. La otra gran diferencia es que suele servirse en forma cuadrada en lugar de redonda. Aunque los aficionados a la pizza pueden prescindir del sabor del tomate, imagino que comer algo que no es circular puede resultarles bastante confuso.

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Origen de El Flammkuchen

El Flammkuchen tiene una fina base de pan y está cubierto de bacon, cebolla y queso fresco. Tiene un aspecto delicioso (suponiendo que te guste el bacon, la cebolla y el queso fresco). El plato se originó cuando los panaderos probaban el calor en sus hornos de leña: cuando el horno estaba lo suficientemente caliente, la tarta flambeada se cocinaba en sólo 1 ó 2 minutos. El horno de mi casa tiene una lucecita que se apaga cuando está a la temperatura adecuada, lo que probablemente sea un sistema más eficaz (aunque mucho menos sabroso).

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Al estilo de Chicago

Los estudiantes perezosos de todo el mundo llenan sus estómagos (y sus arterias) con las pizzas congeladas para microondas de Chicago Town. Sin embargo, estos bocaditos empapados no se parecen en nada a las pizzas del verdadero Chicago, donde tienen un estilo específico llamado deep dish.

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Pizzas de plato hondo de Chicago

Estos pasteles gruesos tienen todos los ingredientes normales de la pizza rodeados por una pared crujiente de corteza. Intente imaginar una pizza con la forma de una piscina infantil, con la base como la parte hinchable y los ingredientes como el agua fría y sucia. Lo más sorprendente de las pizzas de plato hondo de Chicago es que ponen la salsa de tomate encima del queso.

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Es increíble: lo hacen al revés.

Todo el mundo que he conocido sabe que el queso debe estar por encima de la salsa, pero de alguna manera este importante detalle no ha llegado a Chicago. Alguien debería hacérselo saber. La próxima vez que la Nasa envíe un mensaje digital fuera del sistema solar, además de información sobre las plantas y los animales de la Tierra, debería incluir una receta básica de pizza. Así, dentro de miles de años, algunos seres extraterrestres podrán descifrar el mensaje y cocinar ellos mismos una de las cenas favoritas de nuestro planeta. No hay forma de saber cómo serán estas criaturas alienígenas ni qué tipo de cultura tendrán, pero, por muy extraños que sean, podemos estar seguros de una cosa: incluso ellos serán capaces de saber que el queso va encima de la salsa.

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