Las 17 islas más bonitas del mundo

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¿A quién no le gusta el sabor de la vida en la isla? Donde puedes quitarte los zapatos, dejar atrás el trabajo y los cócteles no sólo se ofrecen con un chasquido de dedos, sino que se fomentan.

Pero las escapadas a una isla no se limitan a los días de playa, aunque eso sea una parte importante. También pueden estar llenas de aventura, deportes acuáticos, observación de la fauna y flora, y culturas milenarias que se remontan a miles de años. Así que, tanto si busca la típica escapada a una playa tropical como un viaje a un ecosistema exótico no tocado por el turismo, hay una isla que le llama.

1. Maldivas

Maldivas

Situado en medio del océano Índico, el idílico archipiélago de las Maldivas es de una belleza fascinante. Cerca del ecuador, las Maldivas tienen un clima cálido y tropical que es perfecto para pasar días de playa durante todo el año. Este grupo de islas de baja altitud es famoso por su alto nivel de lujo y su énfasis en la vida lenta.

El alojamiento de diseño de las Maldivas, perfecto para los recién casados, es algo fuera de lo común: puede elegir entre villas bajo el agua, villas sobre el agua y todo lo demás. Incluso hay un restaurante submarino para los que quieran cenar rodeados de bancos de peces tropicales.

Como la relajación es la clave en las Maldivas, puede pasar los días tomando cócteles y tomando el sol, intercalando con una excursión de snorkel, buceo o surf para mantener las cosas interesantes.

2. Santorini

Santorini

La isla volcánica de Santorini es probablemente una de las más reconocidas del planeta. Caracterizada por sus pueblos cicládicos encalados y con cúpulas azules que abrazan los acantilados de la caldera sobre el borde del Egeo, esta isla griega es mundialmente famosa por sus envidiables puestas de sol.

Pasee por las callejuelas de la ciudad de Oia, cene en tabernas gourmet, relájese en las playas volcánicas o navegue hacia el atardecer en un glamuroso crucero en catamarán. Como es una de las islas más caras de Grecia, sin duda se codeará con los ricos y famosos. Sólo por sus vistas y su clima mediterráneo, Santorini es algo especial.

3. Bora Bora

Bora

La felicidad de la playa está a la orden del día en la isla volcánica de Bora Bora. Aunque la enorme laguna turquesa es la principal atracción, muchos acuden a la isla por sus deslumbrantes playas blancas y sus lujosos complejos turísticos, que incluyen románticos bungalows sobre el agua. Sin embargo, si le apetece explorar, Bora Bora es mucho más que una playa.

Suba las laderas del monte Pahia para disfrutar de unas vistas de 360 grados, practique snorkel en los jardines de coral del extremo norte de la isla y nade con tortugas marinas como parte de una iniciativa local de conservación. Para los que tengan una licencia PADI, el buceo puede proporcionar electrizantes encuentros cercanos con mantarrayas y tiburones limón, de punta negra y grises de arrecife. No olvide su cámara submarina.

4. Santa Lucía

Santa Lucía

Un refugio tropical en el Caribe oriental, la isla de Santa Lucía, antaño colonial, es de lo más pintoresco. Caracterizada por los emblemáticos Pitones, exuberantes bosques tropicales, cascadas en los acantilados, plantaciones de plátanos y piñas, y algunas de las playas volcánicas más hermosas, es fotogénica sin paliativos.

Aunque muchos vuelan para disfrutar de los excelentes resorts de playa de la isla y explorar los pintorescos pueblos de pescadores, la capital de Castries, un crisol de culturas, es también un popular puerto de cruceros. Desde manantiales de azufre y bahías solitarias hasta bulliciosos mercados y fiestas de baile caribeñas, Santa Lucía tiene un poco de todo.

5. Ko Phi Phi

Ko Phi Phi es posiblemente uno de los archipiélagos más famosos de Tailandia. Destaca sobre todo por una impresionante bahía natural que fue filmada en la película La Playa, protagonizada por Leonardo DiCaprio. Pero aunque muchos vienen aquí y tienen esta renombrada bahía en lo alto de su lista de cosas por hacer, hay muchas más razones para tentarse a Phi Phi más allá de Maya Bay.

Las seis islas de Phi Phi son de una belleza asombrosa, con playas de arena blanca y aguas color esmeralda. Pase los días nadando y buceando entre la extraordinaria vida marina o alquile un barco de cola larga. Merece la pena visitar los islotes de los alrededores, como Monkey Beach, que alberga una plétora de descarados monos que se balancean en los árboles.

6. Lofoten

Islas Lofoten

Lofoten es un grupo de islas famoso por sus espectaculares atractivos naturales, desde las imponentes montañas hasta las bahías más profundas. Los entendidos acuden aquí con la esperanza de presenciar la misteriosa aurora boreal y de escalar la cabra Svolvær, uno de los picos de escalada más populares de Noruega.

Para los que buscan salirse de los caminos trillados, este archipiélago es un verdadero placer, con oportunidades para pescar, observar aves, montar en bicicleta y hacer kayak de mar en verano, y esquiar y seguir la pista de la Aurora Boreal en invierno. Visitar estas islas es inolvidable, ya que la vida de los pueblos parece encantadoramente estancada en el tiempo. Incluso el sol brilla hasta la medianoche durante parte del año.

7. Islas Feroe

Islas Faroe

Necesitarás al menos una semana para explorar todas las cautivadoras atracciones que ofrecen las 18 islas volcánicas de las Feroe. A un corto vuelo del Reino Unido, este país insular se asocia con el Reino de Dinamarca, pero en realidad es autónomo. Lo que hace que el archipiélago sea tan especial es que está increíblemente infravalorado y es poco turístico.

¿Sabía que aquí se puede ver la aurora boreal de noviembre a febrero? Además de su espectacular paisaje de majestuosos valles, pueblos remotos y cascadas asombrosas, también es un lugar popular para los entusiastas de la naturaleza que buscan ver miles de aves costeras, incluidas las colonias de frailecillos en los acantilados.

8. Bali

Bali

Posiblemente una de las islas más populares del planeta, Bali es un patio de recreo para yoguis y surfistas, con retiros regulares en el calendario social. Aunque Bali en su conjunto se ha comercializado mucho más en los últimos años, con todo tipo de hoteles, desde mochileros hasta villas de primera categoría, aquí también hay mucha cultura.

En la Tierra de los Dioses, rodeada de volcanes cubiertos de bosques, playas increíbles y ondulantes arrozales, encontrará templos balineses, pueblos auténticos y ciudades turísticas. El templo de Uluwatu es el principal atractivo de Bali. Encaramado al borde de un acantilado, es uno de los mejores lugares de la isla para contemplar la puesta de sol.

Los bebés acuáticos también estarán en su elemento en Bali. Forma parte del Triángulo de Coral, que alberga la mayor biodiversidad de vida marina, y es un destino fantástico para practicar el snorkel y el buceo.

9. Galápagos

Islas Galápagos

Conocidas a menudo como las Islas Encantadas, las Galápagos son un conjunto de islas volcánicas e islotes más pequeños en el Océano Pacífico, frente a la costa de Ecuador. Lo que hace que esta cadena de islas sea tan especial es su espectacular ecosistema. Es el hogar de una gran variedad de animales, plantas, peces y aves que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra.

Nada menos que el 97% del archipiélago es un parque nacional y una reserva de la biosfera desde hace más de 60 años. Conocidas por su extraordinaria y única geología, las Galápagos albergan volcanes aún activos y más iguanas que personas.

Situadas cerca del ecuador, pero refrescadas por las frías brisas marinas, las Galápagos tienen un clima único. Tan único que alberga la única colonia de pingüinos del hemisferio norte. Esto también significa que es un gran lugar para visitar durante todo el año.

10. Mallorca

Mallorca

Una de las islas baleares más populares de España, Mallorca, es una célebre escapada a la playa que disfruta de 300 días de sol al año. Con tranquilas calas, montañas de piedra caliza, huertos de cítricos y tranquilos pueblos de piedra con vistas al Mediterráneo, es perfecta para relajarse. Pero Mallorca es mucho más de lo que parece.

La isla también alberga varias ruinas romanas y árabes, así como una animada vida nocturna en la capital, Palma. Para los interesados en la historia y la arquitectura, no se pierda el palacio real con su glorioso diseño morisco y la catedral de Palma con su encantadora fachada gótica. Construida en el emplazamiento de una mezquita árabe, esta inusual catedral orientada a la Meca cuenta con una de las mayores vidrieras del mundo.

11. Kauai

Kauai

Apodada con cariño la Isla Jardín, la isla hawaiana de Kauai es un lugar encantador lleno de cascadas, selvas tropicales, playas remotas y costas escarpadas. Un viaje a Kauai no es el típico viaje de ida y vuelta. Aquí hay aventuras en cada esquina, y su experiencia es lo que usted hace.

Recuerde que puede lanzarse en tirolina por la selva, hacer senderismo hasta las cascadas, navegar en kayak por ríos sinuosos y observar delfines y ballenas. En cuanto a las maravillas naturales, no te faltará de nada: haz una excursión por el espectacular Cañón de Waimea y explora la Insta-famosa Costa de Napali, donde se han rodado más de 60 películas y programas de televisión.

12. Isla de Pascua

Escondida en el sureste del Pacífico, la polinesia Isla de Pascua es a la vez remota e históricamente significativa. Las enormes estatuas Moai son, sin duda, la principal atracción de este lugar, que confiere un aire de historia y misterio a esta lejana isla. Más de 800 estatuas diseñadas como seres humanos con cabezas sobredimensionadas salpican la isla.

Fueron creadas por los rapanui hace muchos siglos, y se cree que cada una de ellas tardó al menos un año en hacerse a mano.

Pero la Isla de Pascua es mucho más que las estatuas Moai. Hay excelentes playas, cuevas remotas, antiguos petroglifos y rutas de senderismo y ciclismo. Sumergirse en la cultura de la isla con un espectáculo de danza tradicional rapanui es realmente memorable.

13. Hvar

Hvar

La isla croata de Hvar se encuentra al borde del Adriático. Aunque es célebre por sus fiestas veraniegas en la playa y su deslumbrante vida nocturna, Hvar tiene mucho más que ofrecer que raves y resacas.

Tómese su tiempo para descubrir la historia de la isla con una visita a la ciudad portuaria de Stari Grad -la más antigua de Croacia- y a la fortaleza de estilo veneciano situada en la cima de una colina sobre la ciudad de Hvar. O explore el impresionante paisaje natural de la isla, desde playas solitarias y campos de lavanda lila en el interior hasta ondulantes viñedos famosos por sus excelentes vinos croatas.

14. Palawan

Palawan

Palawan es una provincia insular situada en la parte más occidental de Filipinas. Esta cadena de islas es un puro paraíso, formado por parques nacionales, enigmáticas cuevas y bahías de piedra caliza y brillantes lagos y lagunas interiores de color turquesa.

Para los que quieran explorar en alta mar, Palawan alberga algunos lugares de buceo inolvidables, como los naufragios de la bahía de Coron, que se han transformado con los años en arrecifes de coral naturales. Todos los días en Palawan son mágicos: nadar en cascadas, pasear en kayak por lagunas solitarias y navegar a remo para ver luciérnagas luminosas cuando se pone el sol.

Después de todo, la isla de Palawan no fue declarada la segunda mejor isla del mundo por Travel and Leisure por nada.

15. Martinica

Martinica

Martinica no es nada si no es culturalmente interesante. Es una isla francesa situada en las Antillas Menores del Caribe, en la que se fusionan las culturas francesa y antillana, sobre todo a través de la gastronomía. El Boudin Creole y el Boudin Blanc son los dos principales tipos de comida, y el plato nacional “Colombo”, hecho con pollo picante y coco, es muy recomendable.

Pero aparte de la comida, el paisaje de la isla tiene mucho que inspirar, con preciosas playas, jardines botánicos, picos volcánicos y arquitectura histórica. Descubra la capital, Fort-de-France; sus museos cuentan la historia del pasado precolombino y colonial de la isla.

Visitar Saint-Pierre es también una obligación. Esta moderna ciudad se construyó entre las ruinas de la antigua capital de la isla tras su destrucción por la erupción del monte Pelée en la década de 1900.

16. Whitsundays

Islas Whitsunday

Formadas por un conjunto de 74 islas bañadas por el sol, las Whitsundays, enclavadas entre la costa de Australia y la Gran Barrera de Coral, son algo verdaderamente especial. Este archipiélago, destino por excelencia para buceadores y amantes de la vida salvaje, está prácticamente deshabitado, al menos por los humanos. Una plétora de especies silvestres lo llaman hogar: desde delfines, tortugas marinas y cocodrilos de agua salada hasta canguros, ballenas y wallabies.

Como en la mayoría de las islas de este calibre, la mayoría de las actividades se basan en el agua e incluyen la navegación, el snorkel y el buceo. Dicho esto, el senderismo, la exploración de los lugares de interés del centro turístico de la isla de Hamilton y la toma de sol en playas nacaradas como la de Whitehaven son igualmente populares.

17. Seychelles

Seychelles

Las Seychelles son uno de esos destinos insulares de élite. Populares entre los ricos y famosos, estas 115 islas de granito del océano Índico son, como mínimo, idílicas. Abarcando un triunfo de reservas naturales, playas doradas, bosques tropicales y extraordinarios arrecifes de coral, es una utopía natural.

Cada isla tiene algo especial que ofrecer: Mahe para una experiencia rica en cultura, La Digue para volver a la naturaleza, Praslin para ir a la playa y Silhouette para un buceo sensacional. En las Seychelles, compartirá las playas con la gigantesca tortuga de Aldabra, de 100 años de antigüedad, y verá especies de aves protegidas, como el raro loro negro de las Seychelles, que es también el ave nacional.