10 Lagos más grandes del mundo

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Hay cientos de lagos en todo el mundo que ostentan el título de lago más grande de algún tipo, ya sea por su volumen, su superficie o una plétora de otros calificativos y salvedades.

Para el propósito de este artículo, hemos enumerado los mayores lagos del mundo medidos por su superficie total, desde el más pequeño hasta el más grande. Desde el Gran Lago de los Esclavos, en América del Norte, hasta el Mar Caspio, que se extiende por los continentes de Europa y Asia, éstas son algunas de las mayores fuentes de agua de la Tierra.

1. Mar Caspio (371.000 km2)

Mar Caspio

A pesar de su nombre engañoso, el Mar Caspio es en realidad un lago, ya que no tiene salida al mar; de hecho, es el mayor lago o masa de agua del mundo. Situado entre los continentes de Europa y Asia, este mar interior limita con Rusia, Kazajistán, Azerbaiyán y Turkmenistán.

Curiosamente, el lago no es de agua dulce; es parcialmente salado, aunque sólo un tercio de la salinidad del agua de mar, porque en su día formó parte del antiguo mar de Paratethys. Hoy en día, el mar es célebre por su asombroso caviar y su importante industria petrolera.

2. Lago Victoria (68,870 km2)

Lago Victoria

El lago Victoria, uno de los Grandes Lagos africanos, es el mayor lago de agua dulce de África y se extiende por Tanzania, Uganda y Kenia. También es el mayor lago tropical de la Tierra y el segundo lago de agua dulce por superficie, sólo superado por el Lago Superior.

El lago Victoria, principal embalse del río Nilo, alberga más de 200 especies diferentes de peces, entre ellas la tilapia, que proporcionan el sustento a miles de personas que viven en sus orillas o cerca de ellas.

Bautizado en honor a la reina Victoria de Inglaterra por John Hanning Speke, que documentó por primera vez el lago en la década de 1850, el lago Victoria está registrado como el más peligroso del mundo. Es el lago con más muertes al año, causadas por los puntos negros, las cambiantes condiciones meteorológicas y los ataques de los cocodrilos.

3. Lago Superior (82.100 km2)

El Lago Superior

El Lago Superior es el mayor lago de agua dulce del mundo por superficie, el tercero por volumen y el más grande, profundo y frío de los Grandes Lagos de Norteamérica. También es el lago más grande de Canadá y limita con los estados norteamericanos de Minnesota, Wisconsin y Michigan.

El lago Superior, que significa “agua de mar grande”, es un punto destacado de la vía navegable de los Grandes Lagos, que transporta mercancías y materiales a través del agua. Sin embargo, como mide más de 400 metros de profundidad en algunos lugares y es propenso a las corrientes de aire, es uno de los lagos más peligrosos para nadar en la Tierra.

4. 21. Lago Baikal (31.500 km2)

Lago Baikal

El lago Baikal, en Rusia, es el mayor lago de la Tierra si se mide por su volumen. Con más de 1.632 metros de profundidad, es a la vez el lago más profundo y el más antiguo del mundo, y muchos sostienen que debería considerarse un mar.

Esta afirmación está respaldada por el hecho de que es uno de los únicos lagos con suficiente agua oxigenada para mantener la vida a sus mayores profundidades. El lago alberga unas 1.700 especies de plantas y animales.

En el lago Baikal hay un total de 27 islas, la mayoría de ellas deshabitadas. También cuenta con cientos de arroyos y ríos que desembocan en él y un río -el Angara- que sale de él y se dirige hacia el océano Ártico.

El lago Baikal es uno de los más claros de la Tierra, lleno de nieve derretida de las montañas siberianas. En un buen día, la visibilidad alcanza los 39 metros de profundidad.

5. Lago Hurón (59,600 km2)

Lago Huron

Conectado al lago Michigan por el estrecho de Mackinac, el lago Hurón es el cuarto lago más grande del mundo. También es el segundo por superficie y el tercero por volumen de los cinco Grandes Lagos de América del Norte.

Con una extensión de más de 5.000 kilómetros, su costa es la más larga de todos los Grandes Lagos y abarca más de 30.000 islas.

El lago Michigan es famoso por sus numerosos naufragios. Miles de barcos maltrechos naufragan en sus costas; sólo el Parque Nacional Marino Fathom Five alberga 22 pecios.

6. Lago Michigan (58.000 km2)

Lago Michigan

El lago Michigan, que significa “Gran Agua”, es uno de los cinco Grandes Lagos de Norteamérica. Es el segundo en volumen y el tercero en superficie.

Con una profundidad máxima de 280 metros, es el único de los Grandes Lagos que se encuentra totalmente dentro de las fronteras de Estados Unidos, extendiéndose por Michigan, Indiana, Illinois y Wisconsin de este a oeste.

Nadar en el lago Wisconsin es arriesgado por varias razones. No sólo su costa es propensa a las peligrosas corrientes de resaca, sino que se sabe que tiburones toro, pirañas y cabezas de serpiente frecuentan sus aguas.

7. Gran Lago del Oso (31.000 km2)

Gran Lago Del Oso

Situado en los Territorios del Noroeste de Canadá, en el Círculo Polar Ártico, el Gran Lago del Oso es el octavo lago más grande del planeta. También es el mayor lago de agua dulce situado enteramente dentro de las fronteras de Canadá, y el cuarto más grande de América del Norte.

Con más de 440 metros en su punto más profundo, el lago está rodeado de bosque boreal y tundra y es conocido por sus aguas cristalinas. Aunque el lago alberga truchas moteadas y otras especies de vida marina, es el que tiene menos variedad de especies de peces de todos los Grandes Lagos de Canadá.

8. Lago Tanganica (32.600 km2)

Lago Tanganica

Otro de los Grandes Lagos africanos, el acertadamente llamado lago Tanganica -que significa “el gran lago que se extiende como una llanura”- es el más largo, el segundo más antiguo y el segundo más profundo de agua dulce del mundo. También es el segundo lago más grande si se mide su volumen.

El lago Tanganica, que fluye entre los cuatro países de Tanzania, Burundi, la República Democrática del Congo y Zambia, acaba desembocando en el océano Atlántico. Al ser uno de los lagos del Valle del Rift, no se recomienda nadar en él, ya que se sabe que los cocodrilos del Nilo acechan bajo la superficie en algunos lugares.

9. Lago Malawi (29.500 km2)

Lago Malawi

El lago Malawi, también conocido como lago Nyasa, es el tercer lago más grande del continente africano y se extiende por Tanzania, Malawi y Mozambique a lo largo de la costa oriental de África. Uno de los Grandes Lagos africanos, el extenso lago Malaui tiene muchas pretensiones.

Es el cuarto lago más grande de la Tierra por volumen, el noveno por superficie y el segundo más profundo de África. Pero no es sólo su tamaño lo que hace que el lago Malawi sea especial, sino también la vida que sustenta.

El lago Malaui alberga más especies de peces que ningún otro lago conocido, concretamente cientos de peces cíclidos. Aunque la pesca está permitida en algunos lugares, varias secciones han sido designadas como reservas marinas para proteger a estas criaturas.

10. Gran Lago de los Esclavos (27.000 km2)

Gran Lago Del Esclavo

El Gran Lago de los Esclavos es el segundo lago más grande de los Territorios del Noroeste de Canadá, sólo superado por el Gran Lago del Oso. Con una profundidad de más de 600 metros, es el lago más profundo de Norteamérica. Con casi 300 millas de largo y más de 100 millas de ancho, es el décimo lago más grande de la Tierra.

Varias ciudades se asientan en la orilla del lago; entre ellas, Yellowknife, Fort Resolution y Hay River, por nombrar algunas. Debido a su ubicación al sur del Círculo Polar Ártico, el lago se congela en invierno y mantiene una temperatura tan fría que los residentes son capaces de tallar una carretera de hielo a través de él, creando un atajo entre Yellowknife y Dettah.

El resto del año, el lago es un punto de encuentro para navegantes y pescadores, que disfrutan probando suerte pescando lucios y truchas en el lago o tímalos árticos en sus afluentes.