5 grandes lagos del mundo

El Mar Caspio se considera a menudo el lago más grande del mundo, aunque se llame mar y sea técnicamente un pequeño océano. No existe una definición exacta de dónde se encuentran los límites entre mar, lago y estanque, pero la gente suele tener una idea intuitiva de cuál es cada uno; por ejemplo, mucha gente tiene un estanque en su jardín trasero, pero mucha menos tiene un lago (y nadie tiene un pequeño océano). Los lagos del mundo tienen todas las formas, tamaños y colores. Mira:

1 Lago Malawi

En Tanzania y Mozambique se disputan el nombre de lago Malawi, prefiriendo llamarlo lago Nyasa. No sé cuánto tiempo dedicaron a pensar en el nombre de lago Nyasa, pero, dado que se traduce directamente como lago, probablemente deberían haberle dedicado unos minutos más.

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Noveno más grande, pero con más especies

El lago Malawi es el noveno más grande del mundo (por superficie), y sin embargo es el que contiene más especies de peces. Esto incluye más de 1.000 especies de cíclidos, muchas de las cuales son exclusivas del lago. La relativamente pequeña reserva genética de los cíclidos de Malaui significa que, a través de la endogamia, han evolucionado rápidamente hasta tener una apariencia y un comportamiento diferentes a los de otros peces, algo parecido a lo que ha ocurrido con las familias reales europeas.

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Historia británica en el lago

Curiosamente, el lago Malawi fue el escenario de la primera victoria naval británica de la Primera Guerra Mundial. En agosto de 1914, la noticia del estallido de la guerra llegó finalmente al lago, y el capitán británico Edmund Rhoades estaba decidido a hacer algo al respecto. A Rhoades no le importó que el único cañonero alemán del lago estuviera capitaneado por su compañero de copas Berndt, ni tampoco que el capitán Berndt ni siquiera supiera que la guerra había comenzado. Rhoades navegó directamente hacia sus desprevenidos amigos alemanes y les disparó con un cañón. ¡Regla Britannia!

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2 Lago Retba

La mayoría de los lagos son azules o verdes. Algunos lagos son marrones. Muy pocos lagos son de color rosa. Sin embargo, el lago Retba de Senegal es uno de ellos. El agua se compara a menudo con un batido de fresa, pero, dejando de lado la apariencia, el lago no tiene ninguna similitud con el Nesquik. El color rosa se debe a la bacteria Dunaliella salina del agua, que es inofensiva para el ser humano, pero que no significa necesariamente que haya que beberla. El lago tiene un altísimo contenido de sal, a veces más alto que el famoso Mar Muerto. Cualquiera que beba un vaso lleno de Retba pronto se sentirá bastante mal (así que, en este sentido, quizás no sea tan diferente del Nesquik después de todo).

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3 Lago Hurón

En términos de superficie, el lago Hurón es el segundo más grande de los grandes lagos de Norteamérica, sólo por detrás del lago Superior. Sin embargo, estoy seguro de que el Hurón debe ser el mejor en muchos otros aspectos, y quien diga que «el segundo no es ninguna parte» probablemente esté celoso. Al norte del lago Hurón se encuentra la isla de Manitoulin, un lugar de interés arqueológico.

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Allí se han encontrado pruebas de antiguas culturas humanas

Algunas de las cuales se remontan a 10.000 años antes de Cristo (sin embargo, según mis clases de historia en la escuela, el continente no se descubrió hasta 1492, así que los arqueólogos deben de haberse equivocado). La isla de Manitoulin es la mayor isla lacustre del mundo. La isla de Manitoulin también tiene el mayor lago dentro de una isla en un lago del mundo y, quizá no sea sorprendente, la mayor isla en un lago dentro de una isla en un lago del mundo. No sé si la mayor isla de un lago en una isla de un lago también tiene un lago y, por el bien de la cordura de todos, espero que no.

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4 Lago McKenzie

El lago McKenzie de Australia se encuentra en medio de un bosque en la isla Fraser, en Queensland, y es un ejemplo de un raro lago encaramado. Esto significa que el agua se mantiene a un nivel más alto que el nivel freático de la zona; en el caso de McKenzie, el agua de lluvia es capturada en el lago por capas de materia orgánica en descomposición y, a pesar de la materia orgánica en descomposición, el agua se mantiene notablemente pura. Tan pura, de hecho, que es inhabitable para casi todas las formas de vida y, por tanto, el lago es inútil.

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El lago McKenzie también se conoce como Boorangoora

Que es mucho más divertido de decir. El agua clara y las playas blancas son una gran atracción turística, pero son estos turistas los que constituyen la mayor amenaza para la pureza del lago. Al no haber ríos que entren o salgan del lago, la única contaminación del agua son los veraneantes, sus cuerpos cubiertos de crema solar, las sospechosas burbujas de barbacoa que salen de sus pantalones de baño.

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5 Lago Poyang

El lago Poyang fue en su día el mayor lago de agua dulce de China, con una superficie de 3.500 km2, pero desde la construcción de la presa de las Tres Gargantas, el lago se ha reducido drásticamente y ahora sólo tiene 200 km2 (poco más que un charco). La presa ha sido una buena noticia para algunos chinos (que quieren electricidad), pero no tanto para medio millón de aves (que querían vivir en el lago Poyang). Antes de la presa, la lentitud de los flujos de entrada y salida hacía que el agua pasara una media de 5.000 años en el lago; sólo el lago Vostok tiene un tiempo de retención mayor, y está congelado bajo tres kilómetros de hielo. Al norte del lago Poyang se encuentra una zona conocida como el Triángulo de las Bermudas chino. Más de 200 barcos se han hundido en la zona, algunos misteriosamente, incluyendo 13 en un solo día. La leyenda local dice que los naufragios son obra de una enorme tortuga, mientras que los científicos sugieren que un gigantesco banco de arena bajo el agua podría estar causando peligrosas corrientes y remolinos. Hasta que lo sepamos con seguridad, ambas explicaciones son igualmente plausibles.

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